Seabiscuit

Seabiscuit , (nacido en 1933), caballo de carreras americano (pura sangre) que en seis temporadas (1935–40) ganó 33 de 89 carreras y un total de $ 437,730, un récord para los pura sangre americanos (roto en 1942). Su improbable éxito demostró ser una distracción bienvenida para millones durante la Gran Depresión y se convirtió en un fenómeno nacional.

Gráfico de cardo de la enciclopedia para ser utilizado con un cuestionario de Mendel / Consumer en lugar de una fotografía. Prueba Todo sobre las carreras de caballos Prueba ¿Qué caballo de carreras de pura sangre derrotó a War Admiral en una carrera celebrada en 1938?

Crianza y primeros años

Seabiscuit nació en 1933 en la granja Claiborne cerca de París, Kentucky. Su padre era Hard Tack, un hijo de Man o 'War, y su madre era Swing On. Seabiscuit era una bahía y un poco pequeña, a diferencia de su sire, que se parecía más a Man o 'War.

Seabiscuit hizo su debut de dos años en Hialeah Park en Florida el 19 de enero de 1935 y terminó cuarto. El consenso fue que, aunque no llamativo, Seabiscuit todavía podría ser un actor útil. Desde entonces hasta noviembre hizo 35 largadas y terminó con un récord nada impresionante de cinco victorias mientras no logró ubicarse en 18 carreras y ganó solo $ 12,510. Su temporada de tres años fue igualmente desfavorable. Por lo tanto, no fue una sorpresa que en agosto de 1936, al final de la competencia de Saratoga (Nueva York) y después de más de 40 carreras sin inspiración repartidas durante dos años, los propietarios de Seabiscuit se rindieron y lo inscribieron en una carrera por $ 6,000. Ganó el evento solo para sufrir la indignidad de no ser reclamado por nadie.

Sentado en las gradas había una cara relativamente nueva en las carreras de pura sangre, Charles S. Howard, un distribuidor de automóviles millonario de San Francisco que esperaba establecer las carreras de caballos a gran escala en la costa oeste. Con él estaba su entrenador, Tom Smith, que tenía una inclinación y habilidad para rejuvenecer caballos descartados. Ambos hombres se sintieron atraídos por Seabiscuit, posiblemente por la tremenda fuerza que parecía poseer, y Smith instó a su patrón a comprar el caballo.

Después de un entrenamiento preliminar por parte de Smith en California, el potro comenzó a correr de nuevo y comenzó a ganar dinero. Al final del año, había corrido 23 veces, anotó nueve victorias y ganó $ 28,995, la mayoría de los cuales fueron en los últimos meses bajo la propiedad de Howard.

En 1937, Seabiscuit se convirtió en un ganador constante. El 6 de marzo ganó el San Juan Capistrano Handicap, al que siguieron seis triunfos consecutivos. Su intento de igualar el récord de Discovery de ocho victorias consecutivas se frustró cuando terminó tercero en el Narragansett Special en una pista descuidada. La carrera demostró de manera concluyente que Seabiscuit había desarrollado un disgusto por el barro, por lo que a partir de entonces sus conductores evitaron tales condiciones siempre que fue posible. La derrota no interfirió con la forma de ganar del potro: regresó con tres victorias consecutivas.

Match Race con War Admiral

El éxito de Seabiscuit preparó el escenario para una confrontación muy esperada el 30 de octubre de 1937, en el Washington Handicap en Laurel, Maryland, entre War Admiral, el principal niño de tres años, y Seabiscuit, el principal de cuatro años. En este evento de peso por edad (que requería que los caballos llevaran pesos establecidos determinados en la tabla), a War Admiral se le asignaron 126 libras y Seabiscuit 130. Sin embargo, el clima no cooperó, ya que la lluvia cayó durante la semana de la carrera. , lo que hace que la pista sea pesada. Las malas condiciones interfirieron con los entrenamientos de Seabiscuit y el caballo fue retirado.

Cuando 1937 se acercaba a su fin, ambos caballos se enfrentaron en otra competencia, por el mayor ganador de premios de 1937. El resultado final estuvo en duda hasta las últimas semanas, cuando Seabiscuit se llevó los honores con un total de $ 168.580 en 15 inicios que incluyeron 11 primeros, 2 segundos y 1 tercero. War Admiral ganó $ 166,500 de 8 victorias de 8 salidas, 6 de las cuales fueron en carreras de riesgo. Era la primera vez desde 1915 que un caballo mayor vencía a un niño de tres años.

Después de intensas negociaciones, se fijó otra fecha para la carrera de partidos entre los dos extraordinarios caballos para el 30 de mayo de 1938. La mayoría de los expertos asumieron que War Admiral superaría a Seabiscuit, como había hecho con sus otros oponentes. Los problemas volvieron a interferir con la carrera. Las piernas de Seabiscuit estaban doloridas e hinchadas, lo que llevó a Howard a suspender la carrera el 24 de mayo. Correr el pura sangre en esta condición difícilmente hubiera sido justo.

La carrera del partido fue catalogada como la segunda "carrera del siglo". Los dos pura sangre tenían estilos de carreras claramente diferentes. Al Almirante de Guerra le gustaba comenzar con un estallido de velocidad, mantenerlo hasta el final y eliminar temprano a su oposición. Seabiscuit, el más flemático de los dos, prefirió venir desde atrás, cargando en la recta final con una tremenda carrera y con frecuencia ganando carreras en la cuerda floja.

La suya fue la séptima carrera del programa en el hipódromo de Pimlico en Baltimore, Maryland. War Admiral era uno de los favoritos 1-4; Las probabilidades de Seabiscuit eran de 22 a 10. War Admiral ganó el lanzamiento de moneda y la pole position. Dos salidas en falso mantuvieron nerviosos a los espectadores. War Admiral rompió primero, seguido de Seabiscuit. En la tercera salida, el jockey de Seabiscuit lo azotó con fuerza en los flancos y salió disparado al frente con una gran explosión de velocidad mientras lo guiaban hacia la barandilla frente a War Admiral. Seabiscuit lideró por un largo abierto al pasar las gradas y finalmente ganó por cuatro cuerpos, batiendo el récord de la pista por 1/5 de segundo.

Ultimos años

Seabiscuit no volvió a competir en 1938, pero su victoria sobre War Admiral le valió los honores del Caballo del Año. Regresó a la costa oeste para descansar antes de correr una vez en 1939, donde se lesionó y posteriormente fue retirado como semental.

Seabiscuit salió de su retiro el 9 de febrero de 1940. Había una meta más que alcanzar: la Santa Anita, que había perdido dos veces por la nariz. Ahora se impuso, ganando en el tiempo récord de 02:01 1/ 5 .

Seabiscuit murió en 1947 y fue incluido en el Salón de la Fama del Museo Nacional de Carreras en 1958. Su historia se relata en el libro de Laura Hillenbrand Seabiscuit: An American Legend (2001; película 2003).