Constitución de los Estados Unidos de América

Analizar con Hubert Humphrey la fundación y el papel del Congreso de los Estados Unidos en el sistema estadounidense de controles y contrapesos.

Constitución de los Estados Unidos de América , la ley fundamental del sistema federal de gobierno de los Estados Unidos y un documento histórico del mundo occidental. La Constitución, la constitución nacional escrita más antigua en uso, define los principales órganos de gobierno y sus jurisdicciones y los derechos básicos de los ciudadanos. (Para obtener una lista de enmiendas a la Constitución de los Estados Unidos, consulte a continuación ).

Copia original de la Constitución de los Estados Unidos, que se encuentra en los Archivos Nacionales en Washington, DCGráfico de cardo de la enciclopedia para ser utilizado con un cuestionario de Mendel / Consumer en lugar de una fotografía. Examen Examen de historia constitucional de EE. UU. ¿Qué correspondencia del futuro presidente de los Estados Unidos ayudó a establecer el consenso para convocar una convención constitucional?

Convención Constitucional

La Constitución fue redactada durante el verano de 1787 en Filadelfia, Pensilvania, por 55 delegados a una Convención Constitucional que fue llamada aparentemente para enmendar los Artículos de la Confederación (1781-1789), la primera constitución escrita del país. La Constitución fue el producto de un compromiso político después de largos y a menudo rencorosos debates sobre temas como los derechos de los estados, la representación y la esclavitud. Los delegados de estados pequeños y grandes no estuvieron de acuerdo sobre si el número de representantes en la nueva legislatura federal debería ser el mismo para cada estado, como era el caso bajo los Artículos de la Confederación, o diferente dependiendo de la población del estado. Además, algunos delegados de los estados del norte buscaron abolir la esclavitud o, en su defecto, hacer que la representación dependiera del tamaño de la población libre de un estado. Al mismo tiempo,algunos delegados del Sur amenazaron con abandonar la convención si no se cumplían sus demandas de mantener legal la esclavitud y la trata de esclavos y de contar esclavos con fines de representación. Finalmente, los redactores resolvieron sus disputas adoptando una propuesta presentada por la delegación de Connecticut. El Gran Compromiso, como se le conoció, creó una legislatura bicameral con un Senado, en el que todos los estados estarían igualmente representados, y una Cámara de Representantes, en la que la representación se repartiría sobre la base de la población libre de un estado más tres -quintos de su población esclava. (La inclusión de la población esclava se conocía por separado como el compromiso de las tres quintas partes). Un nuevo compromiso sobre la esclavitud prohibió al Congreso prohibir la importación de esclavos hasta 1808 (artículo I, sección 9).Después de que se resolvieron todos los desacuerdos, la nueva Constitución se presentó para su ratificación a los 13 estados el 28 de septiembre de 1787. En 1787-1788, en un esfuerzo por persuadir a Nueva York para que ratificara la Constitución, Alexander Hamilton, John Jay y James Madison publicó una serie de ensayos sobre la Constitución y el gobierno republicano en periódicos de Nueva York. Su trabajo, escrito bajo el seudónimo de "Publius" y recopilado y publicado en forma de libro comoEl federalista(1788), se convirtió en una clásica exposición y defensa de la Constitución. En junio de 1788, después de que nueve estados ratificaran la Constitución (como lo requiere el artículo VII), el Congreso fijó el 4 de marzo de 1789 como fecha para que el nuevo gobierno comenzara los procedimientos (las primeras elecciones en virtud de la Constitución se celebraron a fines de 1788 ). Debido a que la ratificación en muchos estados dependía de la adición prometida de una Declaración de Derechos, el Congreso propuso 12 enmiendas en septiembre de 1789; 10 fueron ratificadas por los estados, y su adopción fue certificada el 15 de diciembre de 1791. (Una de las 12 enmiendas propuestas originales, que prohibían cambios de mitad de período en la compensación de los miembros del Congreso, fue ratificada en 1992 como la Vigésima Séptima Enmienda. el último, relativo a la proporción de ciudadanos por miembro de la Cámara de Representantes, nunca ha sido adoptado).

El federalista

Los autores de la Constitución estaban fuertemente influenciados por la experiencia del país bajo los Artículos de la Confederación, que había intentado retener la mayor independencia y soberanía de los estados como fuera posible y asignar al gobierno central solo aquellas funciones importantes a nivel nacional que los estados no podían. manejar individualmente. Pero los acontecimientos de los años 1781 a 1787, incluida la incapacidad del gobierno nacional para actuar durante la Rebelión de Shays (1786-1787) en Massachusetts, demostraron que los Artículos eran inviables porque privaron al gobierno nacional de muchos poderes esenciales, incluidos los impuestos directos y la capacidad para regular el comercio interestatal. Se esperaba que la nueva Constitución solucionara este problema.

Los redactores de la Constitución se preocuparon especialmente por limitar el poder del gobierno y asegurar la libertad de los ciudadanos. La doctrina de la separación de poderes legislativa, ejecutiva y judicial, los controles y equilibrios de cada rama contra los demás y las garantías explícitas de la libertad individual fueron todos diseñados para lograr un equilibrio entre la autoridad y la libertad, el propósito central del derecho constitucional estadounidense. .