Justicia de la Paz

Juez de paz , en los sistemas legales angloamericanos, un magistrado local facultado principalmente para administrar justicia penal o civil en casos menores. Un juez de paz puede, en algunas jurisdicciones, también administrar juramentos y celebrar matrimonios.

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En Inglaterra y Gales se nombra a un magistrado en nombre de la corona para mantener la paz dentro de un distrito específico. Los deberes de los jueces de paz de hoy en día, que presiden los tribunales de magistrados de Inglaterra y Gales, evolucionaron a partir de los que les fueron otorgados por primera vez en virtud de la Ley de Justicia de Paz de 1361. En esencia, los jueces siguen ocupándose principalmente de con asuntos penales menores y continuar enviando casos más serios a un tribunal superior para su resolución, desde 1971, al Tribunal de la Corona o cualquiera de los tribunales que integran el Tribunal Superior de Justicia.

El juez de paz moderno en Inglaterra y Gales, como antes, suele ser un laico. Pero cada persona designada se somete ahora a un curso de formación en derecho básico y en las funciones administrativas del tribunal de magistrados. En materia de derecho, un secretario de la justicia brinda asesoramiento. Los magistrados legos deben ser al menos dos para conocer un caso. Los magistrados remunerados a tiempo completo pueden conocer los casos solos. En algunos asuntos penales menos graves, un juez de paz puede reunirse con un juez del Tribunal de la Corona.

En Inglaterra y Gales hay unos 28.500 jueces de paz, un tercio de los cuales son mujeres. La creciente carga de casos de asuntos de menores ocupa ahora una mayor proporción del tiempo de los tribunales de magistrados. Los jueces que escuchan estos casos, o deciden sobre el cuidado de los niños, también toman cursos especiales en derecho de menores.

En Australia, la función principal del juez de paz es autenticar la ejecución de documentos.

En los Estados Unidos, los jueces de paz son elegidos o nombrados y se sientan en el más bajo de los tribunales estatales que atienden asuntos civiles menores y casos criminales menores, generalmente delitos menores. Ellos ofician bodas, emiten órdenes de arresto, se ocupan de las infracciones de tránsito y llevan a cabo investigaciones.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.