Absolutismo

Absolutismo , la doctrina política y la práctica de la autoridad centralizada ilimitada y la soberanía absoluta, tal como se confiere especialmente a un monarca o dictador. La esencia de un sistema absolutista es que el poder gobernante no está sujeto a impugnación o control regularizado por cualquier otro organismo, ya sea judicial, legislativo, religioso, económico o electoral. El rey Luis XIV (1643-1715) de Francia proporcionó la afirmación más familiar del absolutismo cuando dijo: "L'état, c'est moi" ("Yo soy el estado"). El absolutismo ha existido en diversas formas en todas partes del mundo, incluso en la Alemania nazi bajo Adolf Hitler y en la Unión Soviética bajo Joseph Stalin.

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Sigue un breve tratamiento del absolutismo. Para un tratamiento completo, consulte Historia y cultura europeas: absolutismo.

La forma de absolutismo más comúnmente estudiada es la monarquía absoluta, que se originó en la Europa moderna temprana y se basó en los fuertes líderes individuales de los nuevos estados-nación que se crearon en la ruptura del orden medieval. El poder de estos estados estaba estrechamente asociado con el poder de sus gobernantes; para fortalecer a ambos, era necesario reducir las restricciones al gobierno centralizado que habían sido ejercidas por la iglesia, los señores feudales y el derecho consuetudinario medieval. Al reclamar la autoridad absoluta del estado contra tales restricciones anteriores, el monarca como jefe de estado reclamó su propia autoridad absoluta.

En el siglo XVI, el absolutismo monárquico prevaleció en gran parte de Europa occidental y se generalizó en los siglos XVII y XVIII. Además de Francia, cuyo absolutismo fue personificado por Luis XIV, el absolutismo existía en una variedad de otros países europeos, incluidos España, Prusia y Austria.

La defensa más común del absolutismo monárquico, conocida como teoría del “derecho divino de los reyes”, afirmaba que los reyes derivaban su autoridad de Dios. Este punto de vista podría justificar incluso un gobierno tiránico como un castigo divinamente ordenado, administrado por gobernantes, por la pecaminosidad humana. En sus orígenes, la teoría del derecho divino se remonta a la concepción medieval de la concesión del poder temporal por parte de Dios al gobernante político, mientras que el poder espiritual fue otorgado al jefe de la Iglesia Católica Romana. Sin embargo, los nuevos monarcas nacionales afirmaron su autoridad en todos los asuntos y tendieron a convertirse en jefes de iglesia y de estado, al igual que el rey Enrique VIII cuando se convirtió en jefe de la recién creada Iglesia de Inglaterra en el siglo XVI. Su poder era absoluto de una manera que era imposible de lograr para los monarcas medievales,quienes fueron confrontados por una iglesia que era esencialmente un centro rival de autoridad.

También se presentaron argumentos más pragmáticos que el del derecho divino en apoyo del absolutismo. Según algunos teóricos políticos, la obediencia completa a una sola voluntad es necesaria para mantener el orden y la seguridad. La declaración más elaborada de este punto de vista fue hecha por el filósofo inglés Thomas Hobbes en Leviathan (1651). El monopolio del poder también se ha justificado sobre la base de un supuesto conocimiento de la verdad absoluta. Ni el reparto del poder ni los límites a su ejercicio parecen válidos para quienes creen que saben —y saben absolutamente— lo que es correcto. Este argumento fue presentado por Vladimir Ilich Lenin para defender la autoridad absoluta del Partido Comunista en Rusia después de la Revolución Bolchevique en 1917.

Vladimir Lenin

Los gobernantes absolutistas que surgieron más tarde en el siglo XX, además de Hitler y Stalin, incluían a Benito Mussolini de Italia, Mao Zedong de China y Kim Il-Sung de Corea del Norte, cuyo hijo (Kim Jong Il) y nieto (Kim Jong- Un) continuó el patrón de gobierno absolutista en el país en el siglo XXI.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.