Medio pasaje

Middle Passage , el viaje forzado de africanos esclavizados a través del Océano Atlántico hacia el Nuevo Mundo. Era un tramo de la ruta comercial triangular que llevaba mercancías (como cuchillos, pistolas, municiones, tela de algodón, herramientas y platos de bronce) de Europa a África, africanos para trabajar como esclavos en las Américas y las Indias Occidentales, y artículos, en su mayoría materias primas, producidas en las plantaciones (azúcar, arroz, tabaco, índigo, ron y algodón) de regreso a Europa. Desde aproximadamente 1518 hasta mediados del siglo XIX, millones de hombres, mujeres y niños africanos hicieron el viaje de 21 a 90 días a bordo de veleros sumamente superpoblados tripulados por tripulaciones principalmente de Gran Bretaña, los Países Bajos, Portugal y Francia.

Planos de un barco para el transporte de esclavos, grabado, 1790.esclavitudLea más sobre este tema esclavitud: La trata internacional de esclavos ... el viaje, conocido como "el Paso Medio ", generalmente a Brasil o una isla en el Caribe, fue cuestión de unas pocas semanas ...

Los capitanes esclavistas anclaban principalmente frente a la costa de Guinea (también llamada la costa de los esclavos) durante un mes a un año para comerciar con sus cargamentos de 150 a 600 personas, la mayoría de las cuales habían sido secuestradas y obligadas a marchar hacia la costa en condiciones miserables. Mientras estaban anclados y después de la salida de África, los que estaban a bordo del barco estuvieron expuestos a peligros casi continuos, como incursiones en el puerto por tribus hostiles, epidemias, ataques de piratas o barcos enemigos y mal tiempo. Si bien estos hechos afectaron tanto a las tripulaciones de los barcos como a los esclavizados, fueron más devastadores para este último grupo, que también tuvo que hacer frente al abuso físico, sexual y psicológico a manos de sus captores. A pesar de las condiciones a bordo del barco, o quizás en parte debido a ellas, algunos africanos que sobrevivieron a los horrores iniciales del cautiverio se rebelaron;Los esclavos varones se mantenían constantemente encadenados entre sí o a la cubierta para evitar motines, de los cuales se registraron 55 informes detallados entre 1699 y 1845.

Para que se pudiera transportar la carga más grande posible, los cautivos fueron encajados debajo de la cubierta, encadenados a plataformas bajas apiladas en niveles, con una asignación de espacio individual promedio de 6 pies de largo, 16 pulgadas de ancho y quizás 3 pies de alto (183 por 41 por 91 cm). Incapaces de mantenerse erguidos o darse la vuelta, muchos esclavos murieron en esta posición. Si el mal tiempo o la calma ecuatorial prolongaban el viaje, la ración de agua dos veces al día más arroz hervido, mijo, harina de maíz o ñame guisado se reducía considerablemente, lo que provocaba casi inanición y enfermedades acompañantes.

Durante el día, si el clima lo permitía, los esclavos subían a cubierta para hacer ejercicio o para "bailar" (saltos forzados de arriba a abajo). En este momento, algunos capitanes insistieron en que la tripulación raspara y limpiara los dormitorios. Con mal tiempo, el calor opresivo y los vapores nocivos en las bodegas sin ventilación e insalubres causaban fiebre y disentería, con una alta tasa de mortalidad. Las muertes durante el Paso Medio, causadas por epidemias, suicidios, "melancolía fija" o motines, se han estimado en un 13 por ciento. Tantos cuerpos de africanos muertos o moribundos fueron arrojados al océano que los tiburones seguían regularmente a los barcos de esclavos en su viaje hacia el oeste.

El Paso del Medio suministró al Nuevo Mundo su mayor fuerza laboral y trajo enormes ganancias a los comerciantes internacionales de esclavos. Al mismo tiempo, cobró un precio terrible en angustia física y emocional por parte de los africanos desarraigados; se distinguió por la insensibilidad al sufrimiento humano que desarrolló entre los comerciantes.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.