Enemigo público

Public Enemy , grupo de rap estadounidense cuyo sonido denso, estratificado y mensaje político radical los convirtió en uno de los artistas de hip-hop más populares, controvertidos e influyentes de finales de los 80 y principios de los 90. Los miembros originales fueron Chuck D (nombre original Carlton Ridenhour; n. 1 de agosto de 1960, Queens, Nueva York, EE. UU.), Flavor Flav (nombre original William Drayton; n. 16 de marzo de 1959, Long Island, Nueva York), Terminator X (nombre original Norman Lee Rogers; nacido el 25 de agosto de 1966 en la ciudad de Nueva York) y el profesor Griff (nombre original Richard Griffin; nacido el 1 de agosto de 1960 en Long Island).

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Public Enemy se formó en 1982 en la Universidad Adelphi en Long Island, Nueva York, por un grupo de afroamericanos que provenían principalmente de los suburbios. Chuck D, Hank Shocklee, Bill Stephney y Flavor Flav colaboraron en un programa de radio universitario. Según se dice, el productor de Def Jam, Rick Rubin, estaba tan impresionado con la voz retumbante de Chuck D que le rogó que grabara. Public Enemy resultó y trajo la ideología política negra radical a la música pop de una manera sin precedentes en álbumes con títulos que se leen como invitaciones a partidos para izquierdistas y pegatinas de advertencia para la derecha: ¡Yo! Bum Rush the Show (1987), Se necesita una nación de millones para detenernos (1988), Fear of a Black Planet (1990) y Apocalypse 91: The Enemy Strikes Black (1991).

Aclamada como la obra maestra de Public Enemy, Nation of Millions revivió los mensajes del Partido Pantera Negra y Malcolm X. En temas como "Night of the Living Baseheads", "Black Steel in the Hour of Chaos" y "Don't Believe the Hype ”, la estridente y elocuente letra de Chuck D combinada con pistas de acompañamiento grandilocuentes, disonantes y conmovedoramente detalladas creadas por el equipo de producción de Public Enemy, Bomb Squad (Shocklee, su hermano Keith, Chuck D y Eric“ Vietnam ”Sadler), para producir canciones que desafíen el status quo tanto en el hip-hop como en la política racial. The Bomb Squad sampleó (compuesto con otras grabaciones) una amplia variedad de géneros y sonidos, incluyendo temas de funk clásico de James Brown, jazz, thrash-metal de Anthrax, sirenas y discursos de agitprop. Flavor Flav proporcionó una película cómica para Chuck D.

Los comentarios del profesor Griff al Washington Times en 1989 presentaron acusaciones de antisemitismo, lo que finalmente provocó que abandonara el grupo. La abierta admiración de Public Enemy por el líder de la Nación del Islam, Louis Farrakhan, también lo puso en conflicto con las organizaciones judías. Si bien el activismo de Public Enemy inspiró a otros artistas a abordar temas de actualidad, la influencia del grupo se desvaneció a principios de la década de 1990 cuando aparecieron artistas más jóvenes y más "guetocéntricos" como NWA y Snoop Doggy Dogg. El grupo parecía haberse retirado después de Muse Sick N Hour Mess Age (1994), pero en 1998 produjeron un nuevo álbum de canciones para la película He Got Game de Spike Lee y se fueron de gira.

Rompiendo vínculos con Def Jam, Public Enemy lanzó música en varios sellos discográficos independientes en el siglo XXI. Aunque las grabaciones no atrajeron mucha atención, álbumes como Most of My Heroes Still Don't Appear on No Stamp (2012), The Evil Empire of Everything (2012) y Man Plans God Laughs (2015) obtuvieron críticas positivas. En 2013, el grupo fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll.