Familia extendida

Familia extendida , una expansión de la familia nuclear (padres e hijos dependientes), generalmente construida alrededor de un grupo de descendencia unilineal ( es decir,un grupo en el que se enfatiza la descendencia a través de la línea femenina o masculina). El sistema de familia ampliada a menudo, pero no exclusivamente, se da en regiones en las que las condiciones económicas dificultan que la familia nuclear logre la autosuficiencia. Siendo necesaria la cooperación, la ayuda se contrata, por lo general ya sea del pariente patrilineal o del pariente matrilineal. En la China tradicional, por ejemplo, la familia extensa estaba formada idealmente por el núcleo familiar del cabeza de familia, sus hijas solteras, sus hijos y sus familias, las familias de los hijos de sus hijos y las hijas solteras, etc. La familia extendida puede incluir parientes más lejanos, pero los tíos, tías o primos generalmente pertenecen al mismo clan que los miembros del linaje principal.

Las relaciones entre los miembros de la familia extensa son tales que la forma de dirección que emplea una persona consiste en una extensión de los términos de la familia nuclear a un círculo más amplio de parientes dentro del clan residente. En una familia matrilineal, por ejemplo, una persona puede referirse a su tío materno como "padre" y a los hijos de este último como "hermanos" y "hermanas". La familia extensa no vive necesariamente en la misma vivienda, pero normalmente los miembros viven juntos y trabajan en equipo.

Es común que los parientes mayores asuman el papel de selección de pareja para los que están en edad de casarse, a quienes se considera demasiado inexpertos para tomar una decisión adecuada. Las cualidades que buscan en un cónyuge los parientes interesados ​​en una familia extensa incluyen la capacidad de trabajo, la capacidad de adaptación, el poder procreador, el estatus y el valor económico.

En el uso común, al término familia extendida se le ha dado una variedad de significados. Puede, por ejemplo, referirse a un hogar que incluye a otros parientes además de los miembros de la familia nuclear (conocida en terminología antropológica como familia conyugal), o puede aplicarse de manera vaga para referirse a todos los parientes consanguíneos vivos. Compare la familia nuclear.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.