Profecía autocumplida

Profecía autocumplida , proceso a través del cual una expectativa originalmente falsa conduce a su propia confirmación. En una profecía autocumplida, las expectativas de un individuo sobre otra persona o entidad eventualmente dan como resultado que la otra persona o entidad actúe de manera que confirme las expectativas.

Un ejemplo clásico de una profecía autocumplida son las quiebras bancarias durante la Gran Depresión. Incluso los bancos con una sólida base financiera en ocasiones cayeron en la insolvencia por las corridas bancarias. A menudo, si comenzaba un falso rumor de que el banco era insolvente (incapaz de cubrir sus depósitos), se producía el pánico y los depositantes querían retirar su dinero de una vez antes de que se agotara el efectivo del banco. Cuando el banco no pudo cubrir todos los retiros, en realidad se declaró insolvente. Por lo tanto, una creencia originalmente falsa condujo a su propia realización.

Las profecías autocumplidas son importantes para la comprensión de las relaciones intergrupales. En las condiciones adecuadas (o incorrectas), los estereotipos sociales inexactos pueden conducir a su propia realización. Por ejemplo, los miembros de grupos estereotipados como más inteligentes, competentes o agradables pueden, mediante la operación de profecías autocumplidas, llegar a ser más inteligentes, competentes o agradables que los miembros de grupos estereotipados como menos inteligentes, competentes o agradables. Por lo tanto, las profecías autocumplidas pueden contribuir al mantenimiento no solo de los estereotipos en sí mismos, sino también de las diferencias y desigualdades de grupo que dan lugar a esos estereotipos. Sin embargo, estos procesos son limitados y la medida en que contribuyen a las diferencias y desigualdades de grupo es objeto de considerable controversia.

Investigación temprana

La investigación empírica más temprana sobre profecías autocumplidas examinó si las falsas expectativas de los maestros para sus estudiantes hicieron que los estudiantes alcanzaran niveles consistentes con las expectativas de esos maestros. En repetidas ocasiones, aunque no siempre, las investigaciones demostraron que las expectativas de los maestros son de hecho autocumplidas, ya que los estudiantes a veces llegan a desempeñarse en niveles consistentes con las expectativas originalmente falsas de sus maestros.

Esta investigación ha sido interpretada por muchos académicos como una fuente de información poderosa sobre la desigualdad social, educativa y económica. Las expectativas de los profesores parecen favorecer sistemáticamente a los estudiantes de entornos ya favorecidos y desfavorecer a los estudiantes de entornos ya desfavorecidos. En la medida en que la educación es un paso importante hacia el progreso ocupacional y económico, las profecías autocumplidas, parecería, constituyen una fuerza social importante que opera para evitar que los desfavorecidos mejoren su suerte.

Los estudios clásicos también mostraron que tanto el atractivo físico como los estereotipos raciales pueden ser autocumplidos. Cuando los hombres entrevistaron a una mujer que creían falsamente que era convencionalmente atractiva físicamente (lograda mediante el uso de fotografías falsas en entrevistas no cara a cara), no solo los hombres fueron más cálidos y amigables con ella, sino que ella se volvió más cálida y amigable en respuesta. Además, cuando los entrevistadores blancos trataron a los entrevistados blancos de la misma manera fría y distante que usaron con los entrevistados afroamericanos, el desempeño de los entrevistados blancos sufrió.

Se han demostrado profecías autocumplidas en una amplia variedad de contextos educativos, ocupacionales, profesionales e informales. Se han demostrado en estudios de laboratorio experimentales, estudios de campo experimentales y estudios naturalistas. De hecho, es bastante fácil unir algunos de los estudios clásicos para contar una historia convincente sobre cómo las expectativas de los maestros, las expectativas de los empleadores y las expectativas en las interacciones cotidianas victimizan a las personas de grupos sociales estigmatizados. La lógica aquí es bastante simple. Los estereotipos se comparten ampliamente y son inexactos. Los estereotipos conducen a expectativas inexactas. Estas expectativas, a su vez, son autocumplidas. Según esta perspectiva, las profecías autocumplidas constituyen una fuente importante de desigualdades sociales y problemas sociales.

Los límites de las profecías autocumplidas

Sin embargo, por varias razones, la evidencia del poder de las profecías autocumplidas está lejos de ser concluyente. Primero, algunos de los estudios clásicos tenían importantes problemas metodológicos. En segundo lugar, muchos han resultado difíciles de replicar. En tercer lugar, el poder general de las profecías autocumplidas, especialmente según se obtienen en estudios naturalistas que no involucran a los experimentadores que crean intencionalmente falsas expectativas en los participantes, no es grande en absoluto. En cuarto lugar, en la actualidad hay tanta evidencia de que las profecías autocumplidas positivas mejoran el desempeño de los estudiantes de bajo rendimiento como de que las profecías autocumplidas negativas perjudican su desempeño. En quinto lugar, hay pruebas considerables que indican que las personas no son barcos sin timón, que se lanzan sin descanso en los mares de las expectativas de otras personas. En lugar,las personas tienen sus propias motivaciones y metas que les permiten combatir con éxito las falsas expectativas de los demás.

En general, por lo tanto, la evidencia no justifica una simple imagen de profecías autocumplidas como fuentes poderosas y omnipresentes de problemas sociales. Pero la imagen se vuelve aún más confusa cuando se agregan otras investigaciones a la mezcla. Aunque no todos los estereotipos son 100 por ciento precisos, se puede argumentar que la mayoría de los estudios empíricos que han evaluado las creencias de las personas sobre los grupos y luego han comparado esas creencias con criterios sobre cómo son realmente esos grupos (informes del censo, resultados de cientos de estudios empíricos , autoinformes) encuentran que las creencias de las personas se corresponden bastante bien con las características de los grupos. De hecho, la precisión de muchos de los estereotipos de las personas (la medida en que las creencias de las personas sobre los grupos se corresponden con lo que realmente son esos grupos) es una de las relaciones más importantes en toda la psicología social.

Además, el componente compartido de los estereotipos suele ser incluso más preciso que el componente individual o idiosincrásico. Podría decirse que las personas no aplican sus estereotipos de manera rígida y poderosa al juzgar a las personas. A menudo se deshacen fácilmente de sus estereotipos cuando se dispone de información personal clara y relevante sobre la persona que está siendo juzgada y, en general, el efecto de los estereotipos en el juicio de las personas es bastante pequeño. Por lo tanto, algunas de las suposiciones clave que subyacen a la historia de que “los estereotipos autocumplidos son una fuente poderosa y omnipresente de problemas sociales”, que los estereotipos son ampliamente compartidos e inexactos y que distorsionan poderosamente las expectativas de las personas, parecen ser en gran parte inválidos.

Una segunda suposición importante que subyace al argumento del poder de las profecías autocumplidas es que incluso si estas profecías son pequeñas en cualquier estudio dado, esos pequeños efectos, debido a que probablemente se acumulan con el tiempo, pueden volverse bastante grandes y, por lo tanto, explicar al menos parcialmente. grandes desigualdades sociales. Por ejemplo, si las expectativas de los maestros aumentaran el coeficiente intelectual de los estudiantes de alta expectativa solo 3 puntos por año y redujeran el coeficiente intelectual de los estudiantes de baja expectativa solo 3 puntos por año y si estos efectos se acumularan, entonces al final de los seis años habría una diferencia de 36 puntos de CI entre dos estudiantes que comenzaron con puntajes idénticos en las pruebas de CI pero diferentes expectativas.

Sin embargo, la investigación empírica sobre profecías autocumplidas en educación no ha proporcionado ninguna evidencia de acumulación. En lugar de acumularse para hacerse más y más grandes con el tiempo, los efectos de las profecías autocumplidas en el aula se disipan con el tiempo, a medida que se vuelven cada vez más pequeños. Dada la evidencia de una precisión generalmente alta en las expectativas de los maestros, las expectativas de los maestros muy erróneas pueden ser la excepción y no la regla. Por lo tanto, es muy poco probable que los estudiantes sean objeto del mismo tipo de expectativa errónea año tras año, lo que limita la probabilidad de que estén sujetos a la misma expectativa errónea (y sus efectos autocumplidos) año tras año.

No obstante, la historia sobre el papel de las profecías autocumplidas en los problemas sociales no debe descartarse por completo. Las profecías autocumplidas probablemente desempeñan un papel real, aunque relativamente modesto, en la creación o el mantenimiento de desigualdades sociales basadas en características como raza, etnia, clase social, género y atractivo. Además, en algunos contextos este papel puede ser bastante importante. Algunos de los efectos de profecía autocumplida más grandes jamás obtenidos se encontraron entre estudiantes de grupos sociales y demográficos estigmatizados (estudiantes afroamericanos, estudiantes de clases sociales bajas y estudiantes con antecedentes de bajo rendimiento). Además, aunque las profecías educativas autocumplidas no se acumulan, pueden ser muy duraderas. Por último, los tipos de etiquetas de diagnóstico que se utilizan a menudo en contextos educativos: problemas de aprendizaje,emocionalmente perturbados, neurológicamente deteriorados, se aplican de manera inexacta con la suficiente frecuencia que con frecuencia pueden crear expectativas inexactamente bajas que de hecho son autocumplidas.