Merchandise Mart

Merchandise Mart , también llamado Mart , edificio emblemático en el centro de Chicago, uno de los edificios comerciales más grandes del mundo y el centro de diseño mayorista más grande. El Merchandise Mart, que abarca unos 4,200,000 pies cuadrados (390,000 metros cuadrados) de superficie, se extiende por dos cuadras a lo largo del río Chicago, tiene 25 pisos y era el edificio más grande del mundo cuando se inauguró en 1930. En la actualidad, cuenta con tiendas minoristas, boutiques, estudios de radio y televisión, 10 pisos de oficinas y 11 pisos de showrooms permanentes. Anualmente alberga docenas de ferias comerciales y eventos comunitarios que atraen a diseñadores, arquitectos, constructores, consumidores y turistas por igual.

El Merchandise Mart, Chicago.

Historia

El Merchandise Mart fue construido por el minorista Marshall Field & Co. Era el deseo de James Simpson, presidente de la compañía y presidente de la Comisión del Plan de Chicago, consolidar las actividades mayoristas de Field, que luego se dispersaron por toda la ciudad en 13 almacenes, en un único centro nacional donde tanto los consumidores como los gerentes minoristas podrían comprar muebles para el hogar y comerciales, y embellecer la ribera del río de Chicago en el proceso. La ubicación a lo largo de la orilla norte del río Chicago, en la confluencia de sus ramas norte y sur y justo al este de Wolf Point (el sitio del primer puesto comercial del área donde los tramperos intercambiaban con los nativos americanos), fue elegida no solo porque el área podría albergar un edificio de ese tamaño, pero también porque el edificio reemplazaría el antiestético patio de trenes que ocuparía el espacio.

El Merchandise Mart fue diseñado por la firma de arquitectos Graham, Anderson, Probst & White de Chicago bajo el arquitecto jefe Alfred P. Shaw. La construcción comenzó el 16 de agosto de 1928 y el edificio se inauguró el 5 de mayo de 1930. El Mart albergaba las salas de exposición al por mayor y las instalaciones de fabricación de Field y alquilaba el espacio de piso a los inquilinos minoristas. Las comodidades incluían restaurantes, estacionamiento, un banco, una oficina de correos y una oficina de telégrafos.

Durante la Gran Depresión de la década de 1930 y en la década de 1940, el Mart encontró difícil mantener su compromiso con el mercado de comercio mayorista. Después de perder millones de dólares, la gerencia de Field cerró sus actividades de venta al por mayor, aunque algunas salas de exhibición permanecieron abiertas, y arrendó espacio al gobierno federal, llenando el Mart con oficinas gubernamentales y empleados federales. Después de la finalización del Pentágono en las afueras de Washington, DC, en 1943, el Mart cambió su lema característico de "el edificio más grande del mundo" a "el edificio comercial más grande del mundo".

En 1945, el Mart fue vendido a Joseph P. Kennedy, quien marcó el comienzo de una nueva era de vitalidad comercial al revivir el concepto original del edificio y reabrirlo gradualmente al público. Bajo el liderazgo de los gerentes generales Wally Ollman y el futuro yerno de Kennedy, Sargent Shriver, las oficinas gubernamentales se convirtieron nuevamente en salas de exposición y los esfuerzos se centraron en albergar convenciones y eventos que alentarían a los minoristas de todo el país a converger en el Mart. Estas convenciones estuvieron entre las primeras ferias comerciales en Chicago y allanaron el camino para que la ciudad desempeñara un papel importante en la industria de convenciones y turismo del país. En las décadas de 1940 y 1950, se llevaron a cabo más ferias comerciales en el Mart que en cualquier otro lugar de los Estados Unidos.

El Mart también se hizo famoso como centro de medios, albergando numerosas estaciones de radio y televisión, incluidos los estudios NBC de Chicago. El 15 de abril de 1956, esos estudios fueron el escenario de un hito en la radiodifusión: la transformación del Canal 5 de Chicago en la primera estación de televisión del mundo en presentar toda su lista de programación en color. Ese día, con el presidente de la cadena NBC, Robert Sarnoff, a los mandos, el programa Wide Wide World se transmitió desde el Mart a más de cien afiliados en todo el país.

La familia Kennedy fue propietaria de Merchandise Mart durante más de 50 años. Durante ese medio siglo, el Mart contribuyó en gran medida a los diversos intereses de la familia Kennedy, desde la exitosa carrera de John F.Kennedy por la presidencia de los Estados Unidos en 1960 hasta el lanzamiento del Cuerpo de Paz (con Shriver como director fundador) en 1961 y Movimiento olímpico (concebido por primera vez en 1962 por la hija de Joseph Kennedy y la esposa de Shriver, Eunice Kennedy Shriver). La familia Kennedy vendió el Mart a Vornado Realty Trust en 1998. Christopher Kennedy, nieto de Joseph e hijo de Robert F. Kennedy, fue presidente del Mart de 2000 a 2011.

Construcción y obras de arte

El diseño del Merchandise Mart combina características Art Deco con elementos de tres tipos de edificios: el bloque de un almacén, las ventanas de gran tamaño en el nivel del suelo típicas de una tienda departamental y una torre central alta que recuerda a un rascacielos. Las esquinas chambadas, los retrocesos mínimos de la línea del techo y los pabellones en las esquinas ayudaron a minimizar la masa y el volumen de la estructura. Originalmente colocadas alrededor de la corona de la torre había 56 cabezas esculpidas de jefes indios americanos, una referencia a los primeros días del sitio como un puesto comercial. Apenas visibles desde la calle, esas esculturas de terracota de 7 pies (2 metros) de altura estaban destinadas a ser vistas desde los pisos superiores de los futuros rascacielos construidos alrededor del Mart. En 1961 las esculturas fueron removidas, destruidas y reemplazadas por placas lisas.Un motivo de diseño de las iniciales de Merchandise Mart, la letra M entrelazada, se utiliza en todo el edificio. El destacado muralista Jules Guerin, que colaboró ​​con frecuencia con Graham, Anderson, Probst & White, creó un friso de 17 murales en el vestíbulo que resaltan aspectos del comercio en los muchos países cuyas mercancías se vendían en el edificio.

En 1953, Joseph Kennedy, con el deseo de "inmortalizar a los comerciantes estadounidenses destacados", encargó ocho bustos de bronce, cada uno cuatro veces su tamaño natural, para lo que se conoció como el Salón de la Fama de Merchandise Mart. Descansando sobre pedestales blancos a lo largo del río Chicago y mirando al norte hacia la puerta de entrada dorada del edificio hay bustos de Frank Winfield Woolworth, Marshall Field, Aaron Montgomery Ward, Julius Rosenwald y Robert E. Wood (ambos asociados con Sears, Roebuck and Company) , John Wanamaker, Edward A. Filene y George Huntington Hartford (fundador de la cadena de supermercados A&P).

Salón de la fama de Merchandise Mart

En 1977, el Mart abrió el Chicago Apparel Center en un edificio adyacente y completó un puente peatonal cerrado que conecta los dos edificios en 1988. El Mart recibió el reconocimiento LEED-EB (Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental para Edificios Existentes) en 2007. convirtiéndolo en el edificio más grande del mundo en obtener esta certificación.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Lorraine Murray, editora asociada.