La noche estrellada

La noche estrellada , un paisaje moderadamente abstracto (1889) de un expresivo cielo nocturno sobre un pequeño pueblo en la ladera, una de las obras más célebres del artista holandés Vincent van Gogh.

Vincent van Gogh: La noche estrellada

La pintura al óleo sobre lienzo está dominada por un cielo nocturno que se agita con remolinos azules cromáticos, una luna creciente amarilla brillante y estrellas representadas como orbes radiantes. Uno o dos cipreses, a menudo descritos como llamas, se elevan sobre el primer plano a la izquierda, sus ramas oscuras se encrespan y se balancean con el movimiento del cielo que en parte oscurecen. En medio de toda esta animación, un pueblo estructurado se encuentra en la distancia en la parte inferior derecha del lienzo. Líneas rectas controladas componen las pequeñas cabañas y el esbelto campanario de una iglesia, que se eleva como un faro contra las onduladas colinas azules. Los cuadrados amarillos brillantes de las casas sugieren las luces acogedoras de las casas tranquilas, creando un rincón tranquilo en medio de la turbulencia del cuadro.

Van Gogh pintó La noche estrellada durante su estadía de 12 meses en el asilo de Saint-Paul-de-Mausole cerca de Saint-Rémy-de-Provence, Francia, varios meses después de sufrir una avería en la que se cortó una parte de su propia oreja con una maquinilla de afeitar. Mientras estaba en el manicomio, pintaba durante momentos de productividad que se alternaban con estados de desesperación. Como artista que prefería trabajar desde la observación, Van Gogh se limitó a los sujetos que lo rodeaban: su propia imagen, las vistas desde la ventana de su estudio y el campo circundante que podía visitar con un acompañante.

Vincent van Gogh: autorretrato

Aunque los temas de Van Gogh estaban restringidos, su estilo no lo era. Experimentó con la representación de diversas condiciones climáticas y cambios de luz, a menudo pintando los campos de trigo cercanos bajo un brillante sol de verano o oscuras nubes de tormenta. Van Gogh también estaba particularmente preocupado por los desafíos de pintar un paisaje nocturno y escribió sobre él no solo a su hermano, Theo, sino también a un compañero pintor, Émile Bernard, y a su hermana, Willemien. En una carta dirigida a este último, alegó que la noche era más colorida que el día y que las estrellas eran más que simples puntos blancos sobre negro, en cambio aparecían en amarillo, rosa o verde. Cuando Van Gogh llegó a Saint-Rémy, ya había pintado algunas escenas nocturnas, incluida La noche estrellada (Ródano).(1888). En ese trabajo, las estrellas aparecen en ráfagas de amarillo contra un cielo negro azulado y compiten tanto con las lámparas de gas que brillan por debajo como con su reflejo en el río Ródano.

En el manicomio, Van Gogh observó el cielo nocturno desde la ventana enrejada de su dormitorio y le escribió una carta a Theo describiéndole una vista magnífica de la estrella de la mañana muy temprano una mañana del verano de 1889. Como no se le permitía pintar en su dormitorio, pintó la escena de memoria o posiblemente dibujos y usó su imaginación para el pequeño pueblo que en realidad no existía. Empleando el estilo expresivo que había desarrollado durante su estancia en París en 1886-1888, aplicó la pintura directamente del tubo sobre el lienzo, creando un empaste denso y tonos intensos. Ambivalente acerca de trabajar desde su imaginación, van Gogh finalmente consideró la Noche estrellada terminada como un fracaso, y Theo indicó francamente que la pintura favorecía el estilo sobre la sustancia.

La pintura fue una de las últimas obras de Van Gogh, ya que se suicidó al año siguiente. Su carrera artística fue breve, de solo 10 años, pero muy productiva. Dejó más de 800 pinturas y de 700 a 850 dibujos a su hermano. Cuando el Museo de Arte Moderno (MoMA) de la ciudad de Nueva York compró La noche estrellada a un coleccionista privado en 1941, no era muy conocida, pero desde entonces se ha convertido en una de las más famosas, si no una de las más reconocidas, de Van Gogh. obras en el canon de historia del arte.

Alicja Zelazko