Ganesh Chaturthi

Ganesh Chaturthi , en el hinduismo, festival de 10 días que marca el nacimiento de la deidad con cabeza de elefante Ganesha, el dios de la prosperidad y la sabiduría. Comienza el cuarto día ( chaturthi ) del mes de Bhadrapada (agosto-septiembre), el sexto mes del calendario hindú.

Al comienzo del festival, los ídolos de Ganesha se colocan en plataformas elevadas en las casas o en tiendas de campaña al aire libre decoradas de forma elaborada. El culto comienza con el pranapratishtha , un ritual para invocar la vida en los ídolos, seguido de shhodashopachara , o las 16 formas de pagar tributo. En medio del canto de himnos védicos de textos religiosos como el Ganesh Upanishad, los ídolos son ungidos con pasta de sándalo rojo y flores amarillas y rojas. A Ganesha también se le ofrece coco, jaggery y 21 modak s (bolas de masa dulce), considerada la comida favorita de Ganesha.

Al final del festival, los ídolos son llevados a los ríos locales en grandes procesiones acompañadas de redobles, cantos devocionales y bailes. Allí están inmersos, un ritual que simboliza el viaje de regreso de Ganesha al monte Kailas, la morada de sus padres, Shiva y Parvati.

Ganesh Chaturthi asumió la naturaleza de una celebración pública de gala cuando el gobernante maratha Shivaji ( c. 1630-1680) la utilizó para fomentar el sentimiento nacionalista entre sus súbditos, que luchaban contra los mogoles. En 1893, cuando los británicos prohibieron las asambleas políticas, el líder nacionalista indio Bal Gangadhar Tilak revivió el festival. Hoy en día, el festival se celebra en las comunidades hindúes de todo el mundo y es particularmente popular en Maharashtra y partes del oeste de la India.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Matt Stefon, editor asistente.