esquimal

Esquimal , cualquier miembro de un grupo de pueblos que, con los aleutianos estrechamente relacionados, constituyen el elemento principal de la población indígena de las regiones árticas y subárticas de Groenlandia, Canadá, Estados Unidos y el extremo oriental de Rusia (Siberia). Las estimaciones de población de principios del siglo XXI indicaron más de 135.000 individuos de ascendencia esquimal, con unos 85.000 viviendo en América del Norte, 50.000 en Groenlandia y el resto en Siberia.

InuitsÁrtico.  Groenlandia.  Polo Norte.  Mapa político: fronteras, ciudades.  Incluye localizador. Leer más sobre este tema Ártico: Pueblos migratorios estacionales: el norte de Yupiit y los inuit La economía organizada estacionalmente de estos pueblos derivó de la de sus antepasados ​​Thule y se centró en la explotación de ambos mares ...

Las autodesignaciones de los pueblos esquimales varían con sus idiomas y dialectos. Incluyen nombres como Inuit, Inupiat, Yupik y Alutiit, cada uno de los cuales es una variante regional que significa "la gente" o "la gente real". El nombre esquimal, que ha sido aplicado a los pueblos árticos por los europeos y otros desde el siglo XVI, se originó con los Innu (Montagnais), un grupo de hablantes de Algonquian; Una vez se pensó erróneamente que significaba “comedores de carne cruda”, ahora se cree que el nombre hace referencia a las raquetas de nieve.

A pesar de ese hallazgo, algunos consideran ofensivo el nombre esquimal, muy utilizado en Alaska. En Canadá y Groenlandia se prefiere el nombre inuit para todos los pueblos indígenas allí. Sin embargo, los pueblos indígenas de Alaska incluyen a los yupik y los aleutianos, ambos distintos de los inuit. Otros nombres propuestos para los habitantes de Alaska presentan diferentes problemas; Los nativos de Alaska, por ejemplo, incluyen a Athabaskan y otros nativos americanos no relacionados.

Uno de los sitios arqueológicos esquimales más antiguos que se conocen se encontró en la bahía de Saglek, Labrador, y data de hace aproximadamente 3.800 años. Otro se encontró en la isla de Umnak en las Aleutianas, para el cual se registró una edad de aproximadamente 3.000 años.

Los esquimales se distinguen cultural y biológicamente de los grupos indígenas vecinos, incluidos los indios americanos y los sami del norte de Europa. Los estudios que comparan las lenguas esquimales-aleutianas con otras lenguas indígenas de América del Norte indican que las primeras surgieron por separado de las segundas. Fisiológicamente, un porcentaje apreciable de esquimales tiene el tipo de sangre B (sistema ABO), que parece estar ausente en otros grupos indígenas americanos. Debido a que el tipo de sangre es un rasgo hereditario muy estable, se cree que al menos una parte de la población esquimal tiene un origen diferente al de otros pueblos indígenas estadounidenses.

Culturalmente, la vida tradicional esquimal estaba totalmente adaptada a un ambiente extremadamente frío, cubierto de nieve y hielo en el que los alimentos vegetales eran casi inexistentes, los árboles eran escasos y la carne de caribú, foca, morsa y ballena, grasa de ballena y pescado eran los principales alimentos. fuentes. Los esquimales usaban arpones para matar focas, que cazaban en el hielo o en kayaks, canoas unipersonales cubiertas de piel. Las ballenas se cazaban utilizando barcos más grandes llamados umiaks.

  • Joven esquimal de Alaska (inuit)
  • vivienda semisubterránea tradicional de los pueblos árticos y subárticos de América del Norte
  • Familia esquimal

En el verano, la mayoría de las familias esquimales cazaban caribúes y otros animales terrestres con arcos y flechas. Los trineos tirados por perros eran el medio de transporte básico en tierra. La ropa esquimal estaba confeccionada con pieles de caribú, que proporcionaban protección contra el frío extremo. La mayoría de los esquimales pasaban el invierno en casas de bloques de nieve llamadas iglús o casas semisubterráneas construidas con piedra o césped sobre armazones de madera o huesos de ballena. En verano, muchos esquimales vivían en tiendas de piel de animales. Su unidad social y económica básica era la familia nuclear y su religión era animista.

  • kayac
  • esquimal
edificio de iglú

La vida de los esquimales ha cambiado mucho debido al mayor contacto con las sociedades del sur. Las motos de nieve generalmente han reemplazado a los perros para el transporte terrestre y los rifles han reemplazado a los arpones para fines de caza. Los motores fuera de borda, la ropa comprada en tiendas y muchos otros artículos manufacturados han entrado en la cultura, y el dinero, desconocido en la economía tradicional esquimal, se ha convertido en una necesidad. Muchos esquimales han abandonado la caza nómada y ahora viven en pueblos y ciudades del norte, a menudo trabajando en minas y campos petroleros. Otros, particularmente en Canadá, han formado cooperativas para comercializar sus artesanías, capturas de pescado y empresas turísticas. La creación de Nunavut, un nuevo territorio canadiense, en 1999 ayudó a apoyar una revitalización de la cultura indígena tradicional en América del Norte.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.