Orfeo en el inframundo

Orpheus in the Underworld , Orphée aux enfers francesa , opereta cómica del compositor francés Jacques Offenbach (libreto francés de Hector Crémieux y Ludovic Halévy), un tratamiento satírico del antiguo mito griego de Orfeo. Se estrenó el 21 de octubre de 1858 en el Théâtre des Bouffes-Parisiens de París. La música más conocida de la obra es el cancán que aparece en la obertura y la escena final. La obra se estructuró originalmente en dos actos, aunque Offenbach más tarde la expandió en cuatro actos.

Antecedentes y contexto

La historia clásica de Orfeo se refiere a un músico de renombre que está tan angustiado por la muerte de su esposa, Eurídice, que intenta rescatarla del Inframundo, el lugar de los muertos. Esta trágica historia fue adaptada para la ópera por muchos compositores, entre ellos Claudio Monteverdi (escrito e interpretado por primera vez en 1607), Christoph Gluck (interpretado por primera vez en 1762, luego revisado) y Joseph Haydn (escrito en 1791, interpretado por primera vez en 1951).

Offenbach, Jacques

A diferencia de los otros compositores, Offenbach le dio a la historia un giro ridículo. En su versión, Orfeo y Eurídice, aunque casados, viven amistosamente vidas separadas, cada uno felizmente ocupado con un nuevo amante. Como Eurídice en la historia griega original, la heroína de Offenbach es fatalmente mordida por una serpiente, pero, en lugar de morir trágicamente, se muda voluntariamente al Inframundo para estar con Plutón, el gobernante del Inframundo, quien en forma mortal se había convertido en su amante. mientras ella estaba viva. En la versión de Offenbach, Orfeo actúa para recuperar a Eurídice en contra de su voluntad. Tanto él como Eurídice se alegran cuando su intento falla. Offenbach fue igualmente irreverente en términos de música, emparejando minuetos cortesanos con cancanes de alta patada y citando satíricamente de la ópera anterior de Gluck.

Cuando se estrenó la ópera de Offenbach, los críticos expresaron conmoción, tanto porque se burlaba de la reverenciada narración del cuento de Gluck como porque rechazaba la idea de la perfección de la antigua Grecia. Sin embargo, al público le encantó, y en unos pocos años Orpheus in the Underworld se convirtió en un éxito internacional. Tan marcada fue la fama de la ópera, y tan perdurable, que en 1886 Camille Saint-Saëns satirizó la sátira citando el cancán del final a un ritmo mucho más lento y asignándolo a las tortugas en El carnaval de los animales (1886).

De la famosa obertura, cabe señalar que en el momento del estreno parisino de la opereta, no hubo una obertura completa, solo un breve preludio. Los franceses prefirieron sus óperas de esa manera. Una vez que la obra de Offenbach alcanzó la fama internacional, los teatros alemanes exigieron una obertura más sustancial. Así que se proporcionó una obertura, una que hizo un uso destacado de la mejor música de la opereta, más obviamente el cancán final. La obertura ganó popularidad rápidamente por su propia cuenta y sigue siendo una pieza favorita para los conciertos de pops orquestales.

Reparto principal y partes vocales

  • Eurídice, esposa de Orfeo (soprano)
  • Plutón, dios del inframundo y amante de Eurídice (tenor)
  • Juno, esposa de Júpiter (soprano)
  • Júpiter, padre de los dioses (barítono)
  • Opinión Pública (mezzosoprano)
  • John Styx, sirviente de Plutón (tenor)
  • Orfeo, músico y esposo de Eurídice (tenor)

Escenario y resumen de la historia

Orpheus in the Underworld se desarrolla en la antigua Grecia, en el Monte Olimpo y en el Inframundo.

Acto I

La casa de Orfeo y Eurídice en el campo cerca de Tebas.

La opinión pública prepara el escenario para el drama que sigue: Eurídice no está satisfecha. Su marido, Orfeo, está obsesionado con la música y desea tener un admirador más atento. De hecho, ya ha tomado un nuevo amante, el pastor Aristaeus (el disfraz mortal del dios Plutón, gobernante del inframundo). Cuando ella es herida de muerte, Plutón se revela y los dos se van felices al Inframundo. Orfeo está satisfecho con el resultado. Desafortunadamente para él, Opinión Pública declara que la decencia requiere que el reacio Orfeo recupere a su esposa.

Acto II

Monte Olimpo al amanecer.

Orfeo y Opinión Pública van al Monte Olimpo para abordar el tema con Júpiter, gobernante de los dioses. Antes de que pueda hacerse cargo de la preocupación de Orfeo, Júpiter debe resolver sus propios problemas familiares con su propia esposa descontenta. Plutón es convocado después de que Mercurio sugiera que puede haber tenido algo que ver con la reciente muerte y desaparición de Eurídice. Otros dioses ofrecen una distracción en forma de protesta contra el tedio de la vida cotidiana en el Olimpo. Júpiter, sabiendo que sus propias relaciones con mujeres mortales han dado a los dioses una mala reputación, accede a investigar la situación de Eurídice, y los otros dioses, en busca de diversión, lo acompañan al Inframundo.

Acto III

El dormitorio de Plutón en el inframundo.

Eurydice está aburrida de la vida en el inframundo, donde vive bajo arresto domiciliario, custodiada por John Styx. Cuando los dioses llegan del Olimpo, su carcelero la esconde, y se necesita la intervención del juguetón Cupido para llevar a Júpiter, en forma de mosca, cara a cara con la dama. Júpiter se enamora de Eurídice y sugiere que los dos partan hacia el Olimpo. Eurídice está de acuerdo con el arreglo, pero Plutón se opone a la interferencia de Júpiter.

Acto IV

The Underworld, poco después de los eventos del Acto III.

En las orillas del Styx, Plutón está dando una fiesta para los dioses, y Júpiter ha traído a Eurídice disfrazada. Plutón pronto descubre su identidad. Inclinándose ante la opinión pública, Júpiter declara que Orfeo debe al menos intentar llevarse a Eurídice a casa, pero debe hacerlo sin mirar atrás. Orfeo falla la prueba cuando Júpiter lanza un rayo y lo asusta para que se dé la vuelta. Así Orfeo se libera de Eurídice. Júpiter finalmente entrega a Eurídice a Baco como otro adorno para sus juergas teñidas de vino. Solo la Opinión Pública considera que esta es una conclusión insatisfactoria. Todos los demás rompen en un cancán final.