Segunda Guerra Mundial: el horror de la guerra en imágenes

La guerra más mortífera y destructiva de la historia de la humanidad se cobró entre 40 y 50 millones de vidas, desplazó a decenas de millones de personas y costó más de 1 billón de dólares procesarla. El costo financiero solo para los Estados Unidos fue de más de $ 341 mil millones (aproximadamente $ 4.8 billones cuando se ajusta a la inflación). Casi un tercio de las casas en Gran Bretaña y Polonia resultaron dañadas o destruidas, al igual que aproximadamente una quinta parte de las de Francia, Bélgica, los Países Bajos y Yugoslavia. En las 49 ciudades más grandes de Alemania, casi el 40 por ciento de las viviendas sufrieron daños graves o fueron destruidas. En la Unión Soviética occidental, la destrucción fue aún mayor.

Difícilmente se puede calcular el costo humano de la guerra. Los centros de población civil fueron atacados intencionalmente tanto por el Eje como por los Aliados. Aviones de las Fuerzas Aéreas del Ejército de EE. UU. Incendiaron decenas de ciudades japonesas con bombas incendiarias antes de que Hiroshima y Nagasaki fueran destruidas con armas atómicas. Las tropas japonesas en Asia esclavizaron a unas 200.000 mujeres para que actuaran como trabajadoras sexuales ("mujeres de solaz") y, a menudo, actuaron con un desprecio general por la vida humana, especialmente hacia los prisioneros. La Unidad 731 del Ejército Imperial Japonés llevó a cabo horribles experimentos médicos en miles de prisioneros de guerra y civiles; hombres y mujeres fueron sometidos a agentes químicos y biológicos y viviseccionados para estudiar los resultados.

Después de aceptar una partición de Polonia con Alemania, los soviéticos masacraron hasta 20.000 prisioneros de guerra polacos en Katyn. El Pacto Molotov-Ribbentrop garantizó la hegemonía soviética sobre los estados bálticos, y decenas de miles de personas fueron asesinadas o encarceladas injustamente después de que los soviéticos invadieron Estonia, Letonia y Lituania. Las tropas del Ejército Rojo utilizaron la violación masiva como táctica de terror mientras avanzaban hacia Alemania; Utilizando registros médicos y solicitudes escritas de abortos como puntos de datos, los expertos estimaron que 100.000 mujeres fueron violadas solo en Berlín. Sin embargo, los soviéticos generalmente rechazaron las denuncias de crímenes de guerra cometidos por el Ejército Rojo como propaganda occidental. Cuando se reconocieron estas acciones, los soviéticos profesaron que estaban justificadas dado el tratamiento de los civiles soviéticos por parte de las tropas de la Wehrmacht y las SS.

La escala institucional de los crímenes contra la humanidad del Tercer Reich deja en claro que el Holocausto no fue simplemente un subproducto del esfuerzo de guerra nazi, sino un objetivo en sí mismo. Hitler sentó las bases burocráticas para la destrucción masiva de los judíos europeos con el Programa T4, una campaña de “eutanasia” dirigida que buscaba purgar a Alemania de los enfermos o discapacitados. Estas personas, que iban desde recién nacidos hasta ancianos, fueron consideradas como locos Esser ("comedores inútiles") que poseían lebensunwerten Lebens ("vida indigna de la vida"), y fueron asesinados por decenas de miles. El Programa T4 demostró la eficacia de las cámaras de gas como implementos de asesinatos en masa, y se convirtieron en un elemento clave de la "solución final" propuesta por el funcionario de las SS Reinhard Heydrich en Wannsee el 20 de enero de 1942:

Otra posible solución del problema ha tomado ahora el lugar de la emigración, es decir, la evacuación de los judíos hacia el Este, siempre que el Führer dé la aprobación adecuada por adelantado.

Sin embargo, estas acciones solo deben considerarse provisionales, pero ya se está recopilando una experiencia práctica que es de la mayor importancia en relación con la futura solución final de la cuestión judía.

Aproximadamente 11 millones de judíos participarán en la solución final de la cuestión judía europea ...

Todos los asistentes entendieron que "la evacuación de los judíos hacia el este" era un eufemismo para la Vernichtung ("aniquilación") de millones de personas. El hecho de que Heydrich, Adolf Eichmann y el aparato genocida que construyeron no alcanzaran su objetivo de “11 millones de judíos” se debió al avance de los ejércitos aliados y no a la falta de esfuerzo por parte de los nazis.

Segunda Guerra MundialSegunda Guerra MundialSegunda Guerra Mundial;  TokioSegunda Guerra MundialSegunda Guerra Mundial;  CassinoHolocaustoSegunda Guerra Mundial;  Quisling, VidkunSegunda Guerra Sino-JaponesaGestapoSegunda Guerra MundialHolocausto;  Bergen-Belsen Michael Ray