Tránsito masivo

Japón: sistema ferroviario

Transporte masivo , también llamado transporte masivo o transporte público , el movimiento de personas dentro de áreas urbanas utilizando tecnologías de viajes grupales como autobuses y trenes. La característica esencial del transporte masivo es que muchas personas se transportan en el mismo vehículo (por ejemplo, autobuses) o en la recogida de vehículos adjuntos (trenes). Esto hace posible trasladar a las personas en el mismo corredor de viaje con mayor eficiencia, lo que puede generar costos más bajos para transportar a cada persona o, debido a que los costos son compartidos por muchas personas, la oportunidad de gastar más dinero para brindar un mejor servicio, o ambos .

Un tren que sale de una estación de metro de Londres.

Los sistemas de transporte masivo pueden ser propiedad de empresas privadas con fines de lucro o de gobiernos o agencias cuasi gubernamentales que pueden no operar con fines de lucro. Ya sea público o privado, muchos servicios de transporte masivo están subsidiados porque no pueden cubrir todos sus costos con las tarifas cobradas a sus pasajeros. Dichos subsidios aseguran la disponibilidad de transporte público, lo que contribuye a que las ciudades sean lugares eficientes y deseables para vivir. La importancia del transporte masivo para sustentar la vida urbana difiere entre las ciudades, dependiendo en gran medida del papel desempeñado por su principal competidor, el automóvil privado.

Las personas viajan para satisfacer sus necesidades de subsistencia (ir a trabajar, adquirir alimentos y servicios esenciales), para el desarrollo personal (ir a la escuela y las instalaciones culturales) y para entretenerse (participar o ver eventos deportivos, visitar amigos ). La necesidad de viajar es una necesidad derivada, porque la gente rara vez viaja por el simple hecho de viajar; viajan para satisfacer las necesidades primarias de la vida diaria. La movilidad es una característica esencial de la vida urbana, ya que define la capacidad de participar en la sociedad moderna.

Los viajeros hacen elecciones racionales de los modos que utilizan, cada uno elige el que más le sirve, aunque cada viajero puede ver lo mejor de forma diferente. Los servicios de transporte en una ciudad definen las alternativas entre las que los viajeros deben elegir, las actividades disponibles para ellos y los lugares a los que pueden ir. El transporte disponible para un individuo es el resultado colectivo de las políticas gubernamentales, la demanda general de viajes en la región, la competencia entre los diferentes modos y los recursos disponibles para que cada individuo compre servicios. Los servicios de transporte urbano afectan directamente el carácter y la calidad de la vida urbana, que puede diferir entre las personas que tienen acceso a diferentes tipos y cantidades de servicios de transporte.

Evolución del transporte masivo urbano

Crecimiento en el siglo XIX

La historia del transporte masivo urbano es, en primer lugar, una historia de la evolución de la tecnología, desde caminar hasta montar animales, viajar en grupos en vehículos tirados por animales y, finalmente, hasta teleféricos, trenes de vapor de mayor capacidad, trenes eléctricos, etc. y autobuses a motor propulsados ​​por motores de combustión interna. Es una historia de velocidad, capacidad de vehículos y rango de viaje que aumentan gradualmente y que ha dado forma a las ciudades y estructurado la vida de quienes viven en ellas.

El ómnibus tirado por caballos, utilizado por primera vez en Francia en 1828, permitió que hasta 25 o 50 personas compartieran un paseo por calles urbanas embarradas. Estos fueron operados por empresarios privados que tenían la intención de obtener ganancias sirviendo a los corredores más concurridos de la ciudad. Comenzando en la ciudad de Nueva York en 1832, los operadores instalaron rieles en las calles para proporcionar una calzada suave tanto para el beneficio de los pasajeros como para minimizar la energía requerida para tirar de los vehículos. El teleférico, un vehículo ferroviario arrastrado por un largo cable tirado por vapor desde una estación central, fue inventado en 1873 para dominar las empinadas colinas de San Francisco. Esta idea se extendió a Chicago y otras ciudades para evitar los desagradables efectos secundarios de los caballos en áreas urbanas densas.

El ómnibus sobre rieles, el teleférico y, eventualmente, los trenes de vapor y eléctricos se limitaron a operaciones en guías fijas (rieles), y la extensión del servicio requirió la instalación de más rieles, una inversión grande y semipermanente. Esta inflexibilidad de un sistema ferroviario se equilibró con su baja resistencia a la rodadura, lo que permitió la conexión de varios vehículos en trenes donde la demanda de viajes en el corredor era suficientemente alta. Los trenes eran eficientes para transportar un gran número de viajeros porque una sola vía (vía) podía transportar muchos trenes cada día, y el número de trabajadores no tenía que aumentar en proporción al número de vehículos: un motorista o maquinista podía operar un tren con muchos coches, quizás con la ayuda de uno o dos conductores para cobrar las tarifas.

A mediados del siglo XIX, la fuerza motriz del transporte masivo urbano avanzó hacia locomotoras de vapor independientes, que podían tirar de muchos coches y, por lo tanto, servir rutas más transitadas. Las locomotoras de vapor operaban en distancias más largas que los teleféricos, y eran más confiables y considerablemente más rápidas porque no dependían de un solo cable frágil. A partir de Berlín en 1879, el vapor fue reemplazado gradualmente por energía eléctrica, que era más limpia y silenciosa y permitía la operación en túneles para que el tránsito ferroviario urbano pudiera colocarse debajo de calles y edificios. Esto permitió la construcción de nuevas líneas ferroviarias con una interrupción mínima de los edificios existentes, y permitió que el transporte masivo funcionara libre y fuera de las congestionadas calles de las ciudades del siglo XIX, que a menudo estaban llenas de vehículos tirados por animales, peatones,y carritos de los vendedores. La idea de separar el derecho de paso de otros modos de transporte y actividades de la ciudad fue importante para el éxito inicial y continuo del transporte público. Los vehículos que operan en carriles exclusivos no enfrentan los retrasos y riesgos de colisiones que experimentan los vehículos que operan en tráfico mixto y, por lo tanto, pueden proporcionar un transporte más rápido y confiable. Esto se ha convertido en una ventaja competitiva particularmente importante del tránsito ferroviario desde la llegada del automóvil.y por lo tanto pueden proporcionar un transporte más rápido y confiable. Esto se ha convertido en una ventaja competitiva particularmente importante del tránsito ferroviario desde la llegada del automóvil.y por lo tanto pueden proporcionar un transporte más rápido y confiable. Esto se ha convertido en una ventaja competitiva particularmente importante del tránsito ferroviario desde la llegada del automóvil.

Algunas ciudades, comenzando con Nueva York en 1868, construyeron líneas de tránsito ferroviario elevadas para lograr el mismo fin. Era menos costoso y peligroso construir una línea de ferrocarril sobre la calle sobre un caballete de hierro y acero en el nivel del segundo piso, en comparación con la excavación de un túnel. Sin embargo, pronto se hizo evidente que el ruido de los trenes que pasaban, las obstrucciones de las calles de las columnas para sostener las estructuras ferroviarias y las áreas oscuras creadas debajo de estas instalaciones eran precios altos para pagar por el tránsito urbano rápido.

Las ciudades y los medios de transporte crecieron juntos, con la forma y extensión de las ciudades determinadas en gran medida por la tecnología de transporte disponible. Los servicios de transporte urbano definían el área geográfica en la que funcionaba la gente, limitando la distancia que se podía recorrer para ir al trabajo, adquirir alimentos, intercambiar servicios y visitar amigos. Cuando caminar o montar a caballo era el modo principal de viaje urbano, las ciudades eran necesariamente pequeñas. Cuando los vehículos de tracción animal más grandes se hicieron comunes, las ciudades crecieron en extensión.

A medida que avanzó la tecnología, la velocidad de viaje aumentó de un promedio (incluidas las paradas en estaciones) de 2 a 3 millas por hora (milla / h) para caminar a 4 a 6 millas / h para vehículos tirados por animales a 15 a 20 millas / h para los trenes de vapor, y las ciudades crecieron a lo largo de los corredores servidos por el transporte urbano masivo. Las ciudades pequeñas y circulares se extendieron a lo largo de las líneas de trenes de vapor, que se hicieron cada vez más comunes en el servicio urbano entre las ciudades europeas y estadounidenses en la segunda mitad del siglo XIX. Las residencias y negocios se ubicaron cerca de estas líneas, y particularmente cerca de las estaciones, para aprovechar al máximo el transporte disponible.

Así como el transporte ayudó a definir la extensión geográfica de la ciudad por la disposición de sus líneas y estaciones y su velocidad, la demanda de viajes de los residentes de la ciudad determinó qué tecnología de transporte podría tener éxito en el mercado. Los desarrollos de mayor densidad, las casas y los edificios de apartamentos poco espaciados, los edificios de oficinas de varios pisos y las grandes fábricas podrían respaldar inversiones importantes en el tránsito ferroviario de guías exclusivas con servicio frecuente. Las comunidades de menor densidad solo podían mantener un servicio poco frecuente, con vehículos de tránsito operando en tráfico mixto en las calles de la ciudad. A fines del siglo XIX, no era raro que el desarrollador de terrenos y el operador de tránsito fueran uno y el mismo, utilizando un sistema de tranvía para promover la venta de viviendas nuevas y atraer a los residentes de esas viviendas a viajar en tren.