Federalismo

Federalismo , modo de organización política que une estados separados u otras organizaciones políticas dentro de un sistema político general de una manera que permite que cada uno mantenga su propia integridad. Los sistemas federales hacen esto al exigir que se elaboren e implementen políticas básicas a través de negociaciones de alguna forma, de modo que todos los miembros puedan participar en la toma y ejecución de decisiones. Los principios políticos que animan los sistemas federales enfatizan la primacía de la negociación y la coordinación negociada entre varios centros de poder; enfatizan las virtudes de los centros de poder dispersos como medio para salvaguardar las libertades individuales y locales.

poderes del gobierno bajo el federalismo estadounidensevotando en las elecciones presidenciales estadounidenses de 2012 Lea más sobre este tema democracia: sistemas unitarios y federales En la mayoría de las antiguas democracias europeas y de habla inglesa, la autoridad política es inherente al gobierno central, que es constitucionalmente ...

Los diversos sistemas políticos que se autodenominan federales difieren en muchos aspectos. Sin embargo, ciertas características y principios son comunes a todos los sistemas verdaderamente federales.

Constitución escrita

Primero, la relación federal debe establecerse o confirmarse a través de un pacto de unión perpetuo, generalmente incorporado en una constitución escrita que describe los términos por los cuales se divide o comparte el poder; la constitución sólo puede modificarse mediante procedimientos extraordinarios. Estas constituciones se distinguen por ser no simplemente pactos entre gobernantes y gobernados, sino que involucran al pueblo, el gobierno general y los estados que constituyen la unión federal. Además, los estados constituyentes a menudo conservan sus propios derechos constitucionales.

Constitución de los Estados Unidos de América

No centralización

En segundo lugar, el propio sistema político debe reflejar la constitución mediante la difusión del poder entre una serie de centros sustancialmente autosuficientes. Tal difusión de poder puede denominarse no centralización. La no centralización es una forma de garantizar en la práctica que la autoridad para participar en el ejercicio del poder político no pueda ser quitada a los gobiernos generales o estatales sin el consentimiento común.

Área de división de poder

Un tercer elemento de cualquier sistema federal es lo que se ha denominado en los Estados Unidos democracia territorial. Esto tiene dos caras: el uso de divisiones de área para asegurar la neutralidad e igualdad en la representación de los diversos grupos e intereses en la política y el uso de tales divisiones para asegurar la autonomía local y la representación de diversos grupos dentro de la misma sociedad civil. La neutralidad territorial ha demostrado ser de gran utilidad en sociedades que están cambiando, permitiendo la representación de nuevos intereses en proporción a su fuerza simplemente permitiendo que sus partidarios voten en unidades territoriales relativamente iguales. Al mismo tiempo,la acomodación de grupos muy diversos cuyas diferencias son fundamentales en lugar de transitorias al otorgarles bases de poder territoriales propias ha mejorado la capacidad de los sistemas federales para funcionar como vehículos de integración política al tiempo que preservan el gobierno democrático. Un ejemplo de este sistema se puede ver en Canadá, que incluye una población de ascendencia francesa, centrada en la provincia de Quebec.

Elementos que mantienen unión

Los sistemas federales modernos generalmente proporcionan líneas directas de comunicación entre la ciudadanía y todos los gobiernos que les sirven. El pueblo puede elegir, y generalmente lo hace, representantes para todos los gobiernos, y todos ellos pueden administrar, y generalmente lo hacen, programas que sirven directamente al ciudadano individual.

La existencia de esas líneas directas de comunicación es una de las características que distinguen a las federaciones de las ligas o confederaciones. Por lo general, se basa en un sentido de nacionalidad común que une a las políticas constituyentes y al pueblo. En algunos países se ha heredado este sentido de nacionalidad, como en Alemania, mientras que en Estados Unidos, Argentina y Australia tuvo que inventarse al menos en parte. Canadá y Suiza han tenido que desarrollar este sentido para mantener unidos a grupos de nacionalidades fuertemente divergentes.

La necesidad geográfica ha contribuido a promover el mantenimiento de la unión dentro de los sistemas federales. El valle del Mississippi en los Estados Unidos, los Alpes en Suiza, el carácter insular del continente australiano y las montañas y selvas que rodean a Brasil han sido influencias que promueven la unidad; también lo han hecho las presiones para la unión canadiense derivadas de la situación de ese país en la frontera de los Estados Unidos y las presiones sobre los estados alemanes generadas por sus vecinos del este y oeste. En este sentido, la necesidad de una defensa común contra enemigos comunes ha estimulado la unión federal en primer lugar y ha actuado para mantenerla.

Elementos que mantienen la no centralización

Las políticas constituyentes en un sistema federal deben ser bastante iguales en población y riqueza o bien equilibradas geográfica o numéricamente en sus desigualdades. En los Estados Unidos, cada sección geográfica ha incluido tanto estados grandes como pequeños. En Canadá, las diferencias étnicas entre las dos provincias más grandes y ricas les han impedido combinarse con las demás. El federalismo suizo se ha visto respaldado por la existencia de grupos de cantones de diferentes tamaños y antecedentes religio-lingüísticos. Existen distribuciones similares en todos los demás sistemas federales exitosos.

Una de las principales razones del fracaso de los sistemas federales ha sido a menudo la falta de equilibrio entre los sistemas políticos constituyentes. En el imperio federal alemán de fines del siglo XIX, Prusia era tan dominante que los otros estados tenían pocas oportunidades de proporcionar liderazgo nacional o incluso una alternativa razonablemente fuerte a la política del rey y el gobierno. Durante la era soviética (1917-1990 / 91), la existencia de la República Socialista Federada Soviética de Rusia, que ocupaba las tres cuartas partes del área y contenía las tres quintas partes de la población, limitó severamente la posibilidad de auténticas relaciones federales en ese país, incluso si el sistema comunista no lo hubiera hecho.

Los sistemas federales exitosos también se han caracterizado por la permanencia de sus límites internos. Pueden ocurrir cambios en los límites, pero tales cambios se realizan solo con el consentimiento de las organizaciones políticas involucradas y se evitan excepto en situaciones extremas.

En unos pocos casos muy importantes, la no centralización recibe apoyo a través de la existencia garantizada constitucionalmente de diferentes sistemas de derecho en las políticas constituyentes. En los Estados Unidos, el sistema legal de cada estado se deriva directamente y hasta cierto punto exclusivamente de la ley inglesa (y, en un caso, francesa), mientras que la ley federal ocupa solo una posición intersticial que une los sistemas de los 50 estados. La combinación resultante de leyes mantiene la administración de justicia sustancialmente no centralizada, incluso en los tribunales federales. En Canadá, la existencia de sistemas de derecho consuetudinario y de derecho civil en paralelo ha contribuido a la supervivencia cultural francocanadiense. Los sistemas federales prevén con mayor frecuencia la modificación de los códigos legales nacionales por parte de los gobiernos subnacionales para satisfacer necesidades locales especiales, como en Suiza.

A menudo se ha señalado que en un sistema verdaderamente federal las políticas constituyentes deben tener una influencia sustancial sobre el proceso formal o informal de enmienda constitucional. Dado que los cambios constitucionales a menudo se realizan sin enmiendas constitucionales formales, la posición de los sistemas políticos constituyentes debe ser tal que los cambios serios en el orden político sólo puedan realizarse mediante la decisión de mayorías dispersas que reflejen la división regional de poderes. Los teóricos federales han argumentado que esto es importante tanto para el gobierno popular como para el federalismo.

La no centralización también se fortalece al dar a las entidades políticas constituyentes una representación garantizada en la legislatura nacional y, a menudo, al otorgarles un papel garantizado en el proceso político nacional. Este último está garantizado en las constituciones escritas de los Estados Unidos y Suiza. En otros sistemas, como los de Canadá y América Latina, los sistemas políticos constituyentes han adquirido ciertos poderes de participación, y estos se han convertido en parte de la constitución no escrita.

Quizás el elemento individual más importante en el mantenimiento de la no centralización federal es la existencia de un sistema de partidos no centralizado. Los partidos no centralizados se desarrollan inicialmente a partir de los arreglos constitucionales del pacto federal, pero una vez que nacen, tienden a perpetuarse a sí mismos y a funcionar como fuerzas descentralizadoras por derecho propio. Estados Unidos y Canadá proporcionan ejemplos de las formas que puede adoptar un sistema de partidos no centralizado. En el sistema bipartidista de los Estados Unidos, los partidos son en realidad coaliciones de los partidos estatales (que a su vez pueden estar dominados por organizaciones partidarias locales específicas) y generalmente funcionan como unidades nacionales solo para las elecciones presidenciales cuatrienales o para fines de organización. el Congreso Nacional.

En Canadá, por otro lado, la forma parlamentaria de gobierno, con sus requisitos de responsabilidad partidista, significa que en el plano nacional debe mantenerse considerablemente más cohesión partidaria simplemente para ganar y mantener el poder. Ha habido una fragmentación de los partidos a lo largo de líneas regionales o provinciales. Es probable que el partido que gane en las elecciones nacionales sea el que pueda ampliar temporalmente sus bases electorales provinciales a proporciones nacionales.

Las naciones federales con sistemas de partidos menos desarrollados con frecuencia obtienen algunos de los mismos efectos descentralizadores a través de lo que se ha llamado caudillismo, en el que el poder se difunde entre los líderes locales fuertes que operan en las políticas constituyentes. La no centralización caudillista aparentemente también ha existido en Nigeria y Malasia.

Elementos que mantienen el principio federal

Varios dispositivos que se encuentran en los sistemas federales sirven para mantener el principio federal en sí. Dos de ellos son de particular importancia.

El mantenimiento del federalismo requiere que el gobierno central y los sistemas políticos constituyentes tengan cada uno sus propias instituciones de gobierno sustancialmente completas, con el derecho de modificar esas instituciones unilateralmente dentro de los límites establecidos por el pacto. Son necesarias instituciones legislativas y administrativas independientes.

El reparto contractual de las responsabilidades públicas de todos los gobiernos del sistema parece ser una característica fundamental del federalismo. Compartir, concebido de manera amplia, incluye la participación común en la formulación de políticas, el financiamiento y la administración. El intercambio puede ser formal o informal; en los sistemas federales, suele ser contractual. El contrato se utiliza como un dispositivo legal para permitir a los gobiernos participar en acciones conjuntas sin dejar de ser entidades independientes. Incluso donde no existe un arreglo formal, el espíritu del federalismo tiende a infundir un sentido de obligación contractual.

Los sistemas federales o los sistemas fuertemente influenciados por los principios federales han estado entre los más estables y duraderos de las organizaciones políticas. Pero el funcionamiento exitoso de los sistemas federales requiere un tipo particular de entorno político, que sea propicio para el gobierno popular y tenga las tradiciones necesarias de cooperación política y moderación. Más allá de esto, los sistemas federales funcionan mejor en sociedades con suficiente homogeneidad de intereses fundamentales para permitir una gran libertad de gobierno local y permitir la confianza en la colaboración voluntaria. El uso de la fuerza para mantener el orden interno es aún más contrario al mantenimiento exitoso de los patrones federales de gobierno que a otras formas de gobierno popular.Los sistemas federales tienen más éxito en sociedades que tienen los recursos humanos para ocupar muchos cargos públicos de manera competente y los recursos materiales para pagar una medida de desperdicio económico como parte del precio de la libertad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.