Plateau Indian

Plateau Indian , miembro de cualquiera de los pueblos nativos americanos que habita la región del altiplano entre las Montañas Rocosas y el sistema montañoso costero.

Distribución de los indios de la meseta de América del Norte

El área de cultivo de Plateau comprende una región fisiográfica compleja que limita al norte con extensiones bajas de las Montañas Rocosas, como las Montañas Cariboo; al este por las Montañas Rocosas y la Cordillera de Lewis; al sur con las Montañas Azules y el río Salmon (excepto un estrecho corredor hasta la actual California); y al oeste por las Montañas de la Costa Canadiense y la Cordillera de las Cascadas. Incluye las cuencas hidrográficas de los ríos Columbia y Fraser.

El clima en el que viven los pueblos de la Meseta es de tipo continental. Las temperaturas oscilan entre -30 ° F (-34 ° C) en invierno y 100 ° F (38 ° C) en verano. La precipitación es generalmente baja y forma una capa de nieve durante el invierno, particularmente en altitudes más altas. Hay tres provincias diferentes de vegetación en la región. El área de Middle Columbia es una estepa de artemisa y racimo de hierba bordeada por pinos amarillos en los niveles más altos. La Alta Columbia consiste principalmente en áreas boscosas, aunque las praderas se encuentran en los valles de los ríos. La zona de Fraser es un bosque de coníferas semiabierto intercalado con pastizales secos y una flora parcialmente marítima.

El límite sur del ecosistema de Plateau se fusiona gradualmente con los tramos norte de la Gran Cuenca; los límites entre las áreas de cultivo correspondientes son igualmente imprecisos. Los antropólogos a veces se refieren a la Meseta y la Gran Cuenca conjuntamente como el área de cultura intermontana ( ver Indígena de la Gran Cuenca).

Cultura tradicional

Idioma

Los pueblos de la meseta pertenecen principalmente a cuatro familias lingüísticas: Salishan, Sahaptin, Kutenai y Modoc y Klamath. La mayoría de los grupos de Plateau hablan los idiomas salishan y sahaptin.

Las tribus que hablan las lenguas salishan pueden dividirse convenientemente en meseta norte y salish interior; también hay Coast Salish entre los indios de la costa noroeste. Los Salish de la Meseta del Norte incluyen las tribus Shuswap, Lillooet y Ntlakapamux (Thompson). Los Salish del Interior viven principalmente en el área de la Alta Columbia e incluyen a los pueblos Okanagan, Sinkaietk, Lake, Wenatchee, Sanpoil, Nespelim, Spokan, Kalispel, Pend d'Oreille, Coeur d'Alene y Flathead. Algunas obras tempranas denotan incorrectamente a todos los grupos de Salishan como "Cabeza plana".

Los hablantes de lenguas sahaptin pueden subdividirse en tres grupos principales: los nez percé, los cayuse y molala, y los sahaptin centrales, que comprenden los yakama (yakima), walla walla, tenino, umatilla y otros ( ver también sahaptin).

Las familias lingüísticas Kutenai, Modoc y Klamath incluyen a los pueblos Kutenai, Modoc y Klamath.

Comercio e interacción

Su ubicación geográfica en medio de otras cuatro áreas culturales (la costa noroeste, las llanuras, la Gran Cuenca y California) hizo de la meseta un cruce de culturas. Una red comercial expansiva permitió el intercambio de bienes, ideas e incluso personas, ya que la esclavitud era común en la región. Las culturas de la costa noroeste contribuyeron con innovaciones tales como casas cubiertas con esteras y casas de pozo, el tallado de motivos animales en madera y hueso, y la cremación y entierros en andamios. Sin duda, parte de esta difusión se produjo a través de interacciones basadas en el comercio, mientras que otras ideas llegaron con Wishram, un grupo chinook que migró de la costa a las montañas Cascade.

Durante el siglo XVIII, las influencias del sur y del este crecieron en importancia. El Shoshone de la Gran Cuenca ya había adquirido caballos y proporcionó a sus vecinos más cercanos en las Llanuras y la Meseta los nuevos animales. Las tribus de Plateau le dieron un valor tan alto a los caballos que los comerciantes europeos y euroamericanos testificaron que los Nez Percé, Cayuse, Walla Walla y Flathead tenían más caballos que las tribus de las llanuras del norte desde principios del siglo XIX en adelante.

Durante finales del siglo XVIII y principios del XIX, los pueblos del área de la Columbia Central adoptaron varios tipos de cultura material de las llanuras. Las mujeres sahaptinas, por ejemplo, confeccionaban y usaban vestidos con cuentas inspirados en las llanuras, los hombres comenzaron a usar tocados de plumas y otras insignias de guerra, y los tipis se hicieron populares. Se produjeron innovaciones similares en la periferia oriental de la meseta, especialmente entre Flathead y Kutenai. Sin embargo, los pueblos del noroeste de Salishan rechazaron estos cambios a favor de mantener las tradiciones de la meseta. El espíritu militar común entre los pueblos de las llanuras no se encontró de manera uniforme entre los residentes de la meseta. Los Ntlakapamux, Shuswap, Sahaptin y Klamath hicieron incursiones de guerra ocasionales, vestidos con piel de alce o armaduras de listones de madera y armados con arcos y garrotes. Sin embargo, otros grupos optaron por evitar el conflicto;los Flathead en particular fueron bien considerados por los visitantes por su cortesía, hospitalidad, honestidad y coraje.

Gente de Kutenai modelando la vestimenta tradicional, fotografía de JR White, c.  1907.

Patrones de asentamiento y vivienda

Tradicionalmente, los pueblos de la meseta residían en aldeas permanentes durante el invierno, y el resto del año se dividía entre esas aldeas y una variedad de campamentos semipermanentes convenientemente situados para la caza y la recolección. Tan pronto como se adoptaron los caballos, algunos grupos se volvieron más nómadas, utilizando campamentos móviles mientras atravesaban las Montañas Rocosas para cazar búfalos en las Llanuras.

Una aldea albergaba entre unos pocos cientos y mil personas, aunque la comunidad podía albergar más que eso durante los eventos importantes. Las aldeas generalmente se ubicaban en vías fluviales, a menudo en rápidos o estrechos donde abundaban los peces durante la temporada de invierno. Las comunidades poseían en común los sitios de pesca y el área circundante. Cada aldea también tenía una tierra alta para la caza; a diferencia de las localidades pesqueras, los territorios de las tierras altas también estaban abiertos en su mayoría a personas de otras aldeas.

Las casas de aldea eran de dos tipos principales, la casa de pozo semisubterránea y la casa de superficie cubierta con esteras. Las casas de pozo eran generalmente circulares y por lo general tenían un pozo de 3 a 6 pies (1 a 2 metros) de profundidad y un diámetro de 25 a 40 pies (7.5 a 12 metros), con un espacio interior de aproximadamente 500 a 1.260 pies cuadrados (45 a 12 metros). 115 metros cuadrados). El techo solía ser cónico y estaba sostenido por un armazón de postes de madera, vigas y largueros, arbolitos largos a los que se les había quitado la corteza y se usaban para unir el área entre las vigas o de las vigas al suelo. El agujero de humo en la parte superior también era la entrada a la casa; se llegaba al interior subiendo al techo, a través del orificio de humo y bajando una escalera o un tronco con muescas.

Las casas de pozo eran comunes en toda la región de Plateau en un momento, pero finalmente fueron suplantadas en el sur de Plateau por la casa de superficie cubierta de estera. Estas casas usaban un diseño cónico o en forma de A que se formaba apoyando largueros o vigas y cubriéndolos con esteras hechas de tule, un tipo de caña. A medida que aumentaba la disponibilidad de productos euroamericanos, los pueblos de la meseta a menudo cubrían las casas de la superficie con lonas en lugar de esteras de juncos, cuya producción requería mucho tiempo.

Tipi Yakima con cubierta de estera de caña, fotografía de Edward S. Curtis, c.  1910.

Las casas cónicas tenían un hogar en el centro del piso y generalmente albergaban a una familia nuclear o de tres generaciones. Estas estructuras ligeras, parecidas a tepeel, se usaban en verano cuando las familias se dedicaban a actividades nómadas de alimentación; tenían un promedio de unos 15 a 30 pies (4,5 a 9 metros) de diámetro, con un espacio interior de aproximadamente 175 a 700 pies cuadrados (16 a 65 metros cuadrados). Por el contrario, las casas con estructura en A se usaban como residencias de invierno comunales, por lo que eran muy grandes, de construcción pesada y estaban completamente aisladas. Los primeros visitantes de Plateau informan casas de hasta 150 pies (45 metros) de largo. Más típicas eran las casas de entre 25 y 60 pies (7.5 y 18 metros) de largo y quizás de 12 a 15 pies (3.5 a 4.5 metros) de ancho, para un interior de aproximadamente 300 a 900 pies cuadrados (28 a 85 metros cuadrados).Los hogares se colocaron a intervalos a lo largo del pasillo central y generalmente eran compartidos por dos familias nucleares, una a cada lado del pasillo.

El alojamiento en los campamentos de forrajeo podría tomar una variedad de formas, que van desde pequeños refugios de esteras cónicas hasta simples cortavientos. Los grupos que viajaban a las llanuras para cazar bisontes usaban típicamente el tipi durante esas expediciones; a medida que se volvían cada vez más nómadas, muchos de estos grupos adoptaron el tipi como vivienda de tiempo completo.