Pedofilia

La pedofilia , también llamada pedofilia, también llamada trastorno pedofílico o trastorno de pedofilia , en el uso convencional, un trastorno psicosexual, que generalmente afecta a los adultos, caracterizado por el interés sexual en niños prepúberes o intentos de participar en actos sexuales con niños prepúberes. El término se utilizó con ese significado en la literatura de diagnóstico psiquiátrico antes de la publicación de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (2013; DSM-5 ), que reemplazó la pedofilia con el trastorno pedófilo . Como en ediciones anteriores, el DSM-5clasifica el trastorno como uno de varios trastornos parafílicos que involucran intereses, prácticas o comportamientos sexuales atípicos (parafilias). Sin embargo, a diferencia de las ediciones anteriores, el DSM-5distingue explícitamente entre parafilias y trastornos parafílicos, reconociendo por primera vez que los individuos pueden exhibir o participar en una variedad de intereses, deseos, prácticas o comportamientos sexuales atípicos que no constituyen, en sí mismos, enfermedades mentales. Bajo este esquema de diagnóstico, una parafilia se reconoce como un trastorno parafílico solo si se cumplen uno o más de los siguientes criterios: (1) el interés o deseo produce una angustia significativa o un deterioro social en el individuo afectado, por razones no relacionadas con la desaprobación de la sociedad, y (2) la práctica o comportamiento implica inherentemente daño a otros o está dirigido a personas renuentes o personas que no pueden dar su consentimiento legal (por ejemplo, debido a su edad). En el caso de la pedofilia,aunque el interés en sí ya no se considera sintomático de enfermedad mental, a menos que cause angustia en el individuo afectado, cualquier expresión conductual del interés (p. ej., cualquier intento de contacto sexual con niños) es suficiente para justificar un diagnóstico de trastorno pedófilo. losEl DSM-5 estipula además que el interés o comportamiento en cuestión debe estar presente durante al menos seis meses para el diagnóstico clínico, y la persona afectada debe tener al menos 16 años de edad y al menos 5 años más que el niño (o niños) en el centro de las fantasías sexuales del individuo.

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La pedofilia se puede distinguir de la hebefilia (preferencia sexual para personas que normalmente tienen entre 11 y 14 años) y la efebofilia (preferencia sexual para adolescentes en etapa tardía, normalmente entre 15 y 16 años). En muchos países, una persona que es condenada en un tribunal de justicia por abuso sexual infantil ( ver abuso infantil), que involucra abuso sexual de una persona prepúber o pospúber hasta los 18 años, se conoce como delincuente sexual; algunas de esas personas también son diagnosticadas clínicamente con pedofilia posteriormente.

Algunos pedófilos se sienten atraídos sexualmente solo por los niños, mientras que otros se sienten atraídos tanto por los niños como por los adultos. Los pedófilos pueden sentirse atraídos por niños de un solo sexo o por niños de ambos sexos. Los encuentros sexuales entre personas con trastorno pedófilo y niños suelen ser traumáticos para estos últimos, especialmente si se trata de la fuerza o la violencia, o la amenaza de la fuerza o la violencia. La mayoría de los pedófilos son hombres; la condición es rara en mujeres.

Las causas subyacentes del trastorno pedófilo no están claras. Aunque el comportamiento pedófilo se ha asociado durante mucho tiempo con el abuso o la negligencia sexual experimentados durante la infancia, estudios recientes han implicado ciertas alteraciones de la estructura y función del cerebro que pueden ser el resultado de problemas del neurodesarrollo que ocurren en el útero o en la primera infancia.

Un individuo con un trastorno pedófilo que actúa según sus impulsos generalmente comete un delito sexual grave. Se espera que los pacientes a los que se les diagnostica el trastorno participen en programas de tratamiento. Sin embargo, en la medida en que tengan éxito, dichos programas, que incluyen terapias cognitivas y conductuales ( ver terapia cognitivo conductual), han servido principalmente para fortalecer la capacidad del individuo afectado para controlar sus impulsos pedófilos en lugar de eliminarlos por completo. En algunos casos, los medicamentos como la ciproterona que suprimen la actividad de la testosterona en los hombres pueden ser eficaces para reducir el comportamiento agresivo y el deseo sexual.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.