Mahdi

Mahdī , (en árabe: "el guiado") en escatología islámica, un libertador mesiánico que llenará la tierra de justicia y equidad, restaurará la verdadera religión y marcará el comienzo de una breve edad de oro que durará siete, ocho o nueve años antes del final del mundo. El Corán no lo menciona. Varias compilaciones canónicas de hadices (dichos atribuidos al profeta Mahoma) incluyen tradiciones relacionadas con el mahdī , aunque esas tradiciones están notablemente ausentes en las dos compilaciones más veneradas, las de al-Bukhārī y la musulmana ibn al-Ḥajjāj. En consecuencia, muchos teólogos sunitas ortodoxos cuestionan las creencias mahdistas, pero esas creencias forman una parte necesaria de la doctrina chiita.

La doctrina del mahdī parece haber ganado vigencia durante la confusión e inseguridad de las convulsiones religiosas y políticas del Islam primitivo (siglos VII y VIII). En 686, al-Mukhtār ibn Abī ʿUbayd al-Thaqafī, líder de una revuelta de musulmanes no árabes en Irak, parece haber utilizado por primera vez la doctrina al mantener su lealtad a un hijo de ʿAlī (el yerno de Mahoma y cuarto califa), Muḥammad ibn al-Ḥanafiyyah, incluso después de la muerte de al-Ḥanafiyyah. Abū ʿUbayd enseñó que, como mahdī , al-Ḥanafiyyah permanecía vivo en su tumba en un estado de ocultación ( ghaybah ) y reaparecería para vencer a sus enemigos. En 750, la revolución de ʿAbbāsid hizo uso de las profecías escatológicas vigentes en el momento en que el mahdī se levantaría en Khorāsān en el este, llevando un estandarte negro.

La creencia en el mahdī ha tendido a recibir un nuevo énfasis en cada época de crisis. Así, después de la Batalla de Las Navas de Tolosa (1212), cuando la mayor parte de España se perdió para el Islam, los musulmanes españoles hicieron circular tradiciones atribuidas al Profeta que presagiaban una reconquista de España por parte del mahdī . Durante la invasión napoleónica de Egipto, una persona que decía ser el mahdī apareció brevemente en el Bajo Egipto.

Debido a que el mahdī es visto como un restaurador del poder político y la pureza religiosa del Islam, el título ha tendido a ser reclamado por los revolucionarios sociales en la sociedad islámica. África del Norte en particular ha visto una serie de mahdī s autodenominados , los más importantes de los cuales fueron ʿUbayd Allāh, fundador de la dinastía Fāṭimid (909); Muḥammad ibn Tūmart, fundador del movimiento almohade en Marruecos en el siglo XII; y Muḥammad Aḥmad, el mahdī del Sudán que, en 1881, se rebeló contra la administración egipcia.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.