Ley de Política Ambiental Nacional

Ley de Política Ambiental Nacional (NEPA), la primera ley ambiental importante de Estados Unidos. Promulgada en 1969 y promulgada en 1970 por el presidente Richard M. Nixon, la NEPA requiere que todas las agencias federales pasen por un proceso formal antes de tomar cualquier acción que se prevea que tendrá un impacto sustancial en el medio ambiente. Parte de ese proceso requiere que las agencias evalúen el impacto ambiental potencial de sus acciones propuestas de acuerdo con los objetivos de la política de NEPA y, si es necesario, consideren alternativas razonables a esas acciones. La responsabilidad principal de supervisar la implementación de NEPA recae en el Consejo de Calidad Ambiental (CEQ), que fue creado por el Congreso de los Estados Unidos como parte de NEPA. El alcance de NEPA se limita a las agencias del gobierno federal. Algunos estados han promulgado regulaciones similares,exigiendo que sus agencias consideren el impacto ambiental como un hecho al tomar decisiones.

logo del dia de la tierraExplora la lista de tareas pendientes de la Tierra La acción humana ha desencadenado una vasta cascada de problemas ambientales que ahora amenazan la capacidad continua de prosperar de los sistemas naturales y humanos. Resolver los problemas ambientales críticos del calentamiento global, la escasez de agua, la contaminación y la pérdida de biodiversidad son quizás los mayores desafíos del siglo XXI. ¿Nos levantaremos para encontrarnos con ellos?

Hay tres niveles en el proceso NEPA. Si el gobierno federal ha determinado previamente que alguna actividad no tendría un efecto significativo en el medio ambiente, tales actividades caen en el primer nivel, llamado exclusión categórica y, por lo tanto, están exentas de un análisis ambiental detallado. Para otras actividades que sí afectan el medio ambiente, en el segundo nivel, las agencias federales deben crear primero una evaluación ambiental (EA) relativamente breve que describa los efectos ambientales anticipados de la acción y las alternativas a la misma. Si la acción tiene como resultado un impacto ambiental significativo, en el tercer nivel se debe presentar una evaluación más detallada. Llamada declaración de impacto ambiental (EIS), describe los efectos ambientales esperados de la acción, incluidos impactos adversos, alternativas razonables,y cualquier cambio irreversible, y evalúa las ganancias tanto a corto como a largo plazo. La EIS es revisada por la Oficina de Actividades Federales dentro de la Agencia de Protección Ambiental. Los avisos de EA y EIS se publican en elFederal Register , que permite al público en general y a las organizaciones interesadas la oportunidad de identificar los problemas que desean que se aborden.

El proceso de EIS involucra múltiples etapas y las personas tienen la oportunidad de comentar, ya sea en persona o por escrito, sobre las etapas del borrador del documento. Además, si los miembros del público sienten que la EIS no ha abordado adecuadamente sus preocupaciones, pueden apelar al director de la agencia involucrada o presentar una demanda contra la agencia en un tribunal federal. La NEPA ciertamente ha aumentado la consideración de las consecuencias ambientales de las acciones tomadas por agencias federales. Sin embargo, el sistema EIS no es un perfecto guardián del medio ambiente, la razón más obvia es que no prohíbe acciones que dañen el medio ambiente sino que solo requiere que se consideren alternativas.