Inca

Inca , también deletreado Inka , indios sudamericanos que, en el momento de la conquista española en 1532, gobernaban un imperio que se extendía a lo largo de la costa del Pacífico y la sierra andina desde la frontera norte del Ecuador moderno hasta el río Maule en el centro de Chile. Sigue un breve tratamiento del Inca; para un tratamiento completo, consulte Civilizaciones precolombinas: El Inca.

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Los incas establecieron su capital en Cuzco (Perú) en el siglo XII. Comenzaron sus conquistas a principios del siglo XV y en 100 años habían ganado el control de una población andina de unos 12 millones de personas. Al igual que otras culturas andinas, el Inca no dejó registros escritos. Su historia se conoce principalmente por la tradición oral que ha sido preservada a lo largo de las generaciones por los "memorizadores" oficiales y por los registros escritos de ellos compuestos después de la conquista española. Según su tradición, los incas se originaron en el pueblo de Paqari-tampu, a unas 15 millas (24 km) al sur de Cuzco. El fundador de la dinastía Inca, Manco Capac, llevó a la tribu a establecerse en Cuzco, que a partir de entonces siguió siendo su capital. Hasta el reinado del cuarto emperador, Mayta Capac, en el siglo XIV,había poco para distinguir a los incas de las muchas otras tribus que habitaban pequeños dominios en los Andes. Bajo Mayta Capac el Inca comenzó a expandirse, atacando y saqueando las aldeas de los pueblos vecinos y probablemente imponiendo algún tipo de tributo. Bajo Capac Yupanqui, el próximo emperador, los incas extendieron primero su influencia más allá del valle del Cuzco, y bajo Viracocha Inca, el octavo, comenzaron un programa de conquista permanente estableciendo guarniciones entre los asentamientos de los pueblos que habían conquistado.y bajo Viracocha Inca, el octavo, iniciaron un programa de conquista permanente estableciendo guarniciones entre los asentamientos de los pueblos que habían conquistado.y bajo Viracocha Inca, el octavo, iniciaron un programa de conquista permanente estableciendo guarniciones entre los asentamientos de los pueblos que habían conquistado.

Cantería Inca

La fecha más temprana que se puede asignar con seguridad a la historia dinástica Inca es 1438, cuando Pachacuti Inca Yupanqui, un hijo de Viracocha Inca, usurpó el trono de su hermano Inca Urcón. Bajo Pachacuti Inca Yupanqui (1438-1471) el Inca conquistó el territorio al sur hasta la cuenca del Titicaca y al norte hasta la actual Quito, convirtiendo en pueblos sujetos a los poderosos Chanca, Quechua y Chimú. Una política de reasentamiento forzoso de grandes contingentes de cada pueblo conquistado ayudó a asegurar la estabilidad política al distribuir los grupos étnicos por todo el imperio y así dificultar la organización de la revuelta. Los gobernadores locales eran responsables de exigir el impuesto al trabajo en el que se basaba el imperio; el impuesto podía pagarse por servicio en el ejército, en obras públicas o en trabajos agrícolas.

Bajo Topa Inca Yupanqui (1471-1493) el imperio alcanzó su extensión más meridional en el centro de Chile, y se eliminaron los últimos vestigios de resistencia en la costa sur del Perú. A su muerte le siguió una lucha por la sucesión, de la que Huayna Capac (1493-1525) emergió con éxito. Huayna Capac empujó el límite norte del imperio hasta el río Ancasmayo antes de morir en una epidemia que pudo haber sido traída por una tribu del este que se la había contagiado a los españoles en La Plata. Su muerte desencadenó otra lucha por la sucesión, que aún estaba sin resolver en 1532, cuando los españoles llegaron al Perú; en 1535 el imperio estaba perdido.

La sociedad Inca estaba muy estratificada. El emperador gobernó con la ayuda de una burocracia aristocrática, ejerciendo la autoridad con controles duros y a menudo represivos. La tecnología y la arquitectura incas estaban muy desarrolladas, aunque no sorprendentemente originales. Sus sistemas de riego, palacios, templos y fortificaciones aún se pueden ver en los Andes. La economía se basaba en la agricultura, sus productos básicos eran el maíz (maíz), la batata blanca y el boniato, la calabaza, el tomate, el maní (maní), los chiles, la coca, la yuca y el algodón. Criaron cuyes, patos, llamas, alpacas y perros. La ropa estaba hecha de lana de llama y algodón. Las casas eran de piedra o adobe. Prácticamente cada hombre era un agricultor que producía su propia comida y ropa.

Palos de excavación Inca

El Inca construyó una vasta red de caminos a lo largo de este imperio. Constaba de dos carreteras de norte a sur, una a lo largo de la costa por unas 2.250 millas (3.600 km), la otra hacia el interior a lo largo de los Andes a una distancia comparable, con muchos enlaces de interconexión. Se construyeron muchos túneles de roca cortos y puentes colgantes sostenidos por enredaderas. El uso del sistema se limitó estrictamente a las actividades gubernamentales y militares; un servicio de retransmisión bien organizado transportaba mensajes en forma de cuerdas anudadas llamadas quipu (quechua khipu ) a una velocidad de 150 millas (240 km) por día. La red facilitó enormemente la conquista española del imperio Inca.

Inca: oro

La religión Inca combinó características de animismo, fetichismo y adoración a los dioses de la naturaleza. El panteón estaba encabezado por Inti, el dios sol, e incluía también a Viracocha, un dios creador y héroe cultural, y Apu Illapu, el dios de la lluvia. Bajo el imperio, la religión Inca era una religión estatal altamente organizada, pero, mientras que la adoración del dios sol y la prestación de servicios eran requeridos de los pueblos sometidos, sus religiones nativas eran toleradas. Los rituales incas incluían elaboradas formas de adivinación y el sacrificio de humanos y animales. Estas instituciones religiosas fueron destruidas por la campaña de los conquistadores españoles contra la idolatría.

Los descendientes de los incas son los actuales campesinos de los Andes de habla quechua, que constituyen quizás el 45 por ciento de la población del Perú. Combinan la agricultura y el pastoreo con tecnología tradicional simple. Los asentamientos rurales son de tres tipos: familias que viven en medio de sus campos, verdaderas comunidades aldeanas con campos fuera de los centros habitados y una combinación de estos dos patrones. Los pueblos son centros de población mestiza (mestizos). Las comunidades están muy unidas y las familias suelen casarse entre sí. Gran parte del trabajo agrícola se realiza de forma cooperativa. La religión es una especie de catolicismo romano impregnado de la jerarquía pagana de espíritus y deidades.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Zeidan, editor asistente.