Salud pública

Salud pública , arte y ciencia de prevenir enfermedades, prolongar la vida y promover la salud física y mental, el saneamiento, la higiene personal, el control de enfermedades infecciosas y la organización de los servicios de salud. De las interacciones humanas normales involucradas en el tratamiento de los muchos problemas de la vida social, ha surgido un reconocimiento de la importancia de la acción comunitaria en la promoción de la salud y la prevención y tratamiento de enfermedades, y esto se expresa en el concepto de salud pública. .

vacuna contra la polio

Términos comparables para medicina de salud pública son medicina social y medicina comunitaria.; este último ha sido ampliamente adoptado en el Reino Unido y los médicos se denominan médicos comunitarios. La práctica de la salud pública se basa en gran medida en la ciencia y la filosofía médicas y se concentra especialmente en manipular y controlar el medio ambiente en beneficio del público. Por lo tanto, se ocupa de la vivienda, el suministro de agua y los alimentos. Pueden introducirse agentes nocivos en estos a través de la agricultura, fertilizantes, eliminación y drenaje inadecuados de aguas residuales, construcción, sistemas de calefacción y ventilación defectuosos, maquinaria y productos químicos tóxicos. La medicina de salud pública es parte de la empresa mayor de preservar y mejorar la salud pública. Los médicos comunitarios cooperan con diversos grupos, desde arquitectos, constructores, ingenieros sanitarios y de calefacción y ventilación,e inspectores de fábricas y alimentos a psicólogos y sociólogos, químicos, físicos y toxicólogos. La medicina ocupacional se ocupa de la salud, la seguridad y el bienestar de las personas en el lugar de trabajo. Puede considerarse como una parte especializada de la medicina de salud pública, ya que su objetivo es reducir los riesgos en el entorno en el que trabajan las personas.

La aventura de preservar, mantener y promover activamente la salud pública requiere métodos especiales de recopilación de información (epidemiología) y acuerdos corporativos para actuar sobre los hallazgos importantes y ponerlos en práctica. Las estadísticas recopiladas por epidemiólogos intentan describir y explicar la aparición de enfermedades en una población correlacionando factores como la dieta, el medio ambiente, la exposición a la radiación o el tabaquismo con la incidencia y la prevalencia de la enfermedad. El gobierno, a través de leyes y regulaciones, crea agencias para supervisar, inspeccionar y monitorear formalmente los suministros de agua, procesamiento de alimentos, tratamiento de aguas residuales, desagües y contaminación. Los gobiernos también se preocupan por el control de las enfermedades epidémicas y pandémicas, estableciendo directrices para las respuestas médicas adecuadas y los procedimientos de aislamiento.y emitir advertencias de viaje para prevenir la propagación de enfermedades desde las áreas afectadas.

Kabul: Ministerio de Salud Pública

Se han establecido varias agencias de salud pública para ayudar a controlar y monitorear las enfermedades dentro de las sociedades, tanto a nivel nacional como internacional. Por ejemplo, la Ley de Salud Pública del Reino Unido de 1848 estableció un ministerio especial de salud pública para Inglaterra y Gales. En los Estados Unidos, la salud pública es estudiada y coordinada a nivel nacional por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). A nivel internacional, la Organización Mundial de la Salud (OMS) desempeña un papel equivalente. La OMS es especialmente importante en la prestación de asistencia para la aplicación de métodos organizativos y administrativos para abordar los problemas asociados con la salud y las enfermedades en los países menos desarrollados de todo el mundo. Dentro de estos países, problemas de salud, limitaciones de recursos, educación del personal de salud,y otros factores deben tenerse en cuenta al diseñar los sistemas de servicios de salud.

Centros de Control y Prevención de Enfermedades

Los avances en la ciencia y la medicina en los países desarrollados, incluida la generación de vacunas y antibióticos, han sido fundamentales para llevar ayuda vital a los países afectados por una gran carga de morbilidad. Sin embargo, a pesar de la expansión de recursos y las mejoras en la movilización de estos recursos hacia las zonas más gravemente afectadas, la incidencia de enfermedades prevenibles y de enfermedades tropicales desatendidas sigue siendo excepcionalmente alta en todo el mundo. Reducir el impacto y la prevalencia de estas enfermedades es uno de los principales objetivos de la salud pública internacional. Sin embargo, la persistencia de este tipo de enfermedades en el mundo es una indicación importante de las dificultades que siguen afrontando las organizaciones y sociedades sanitarias.

Historia de la salud pública

Una revisión del desarrollo histórico de la salud pública, que comenzó en la antigüedad, enfatiza cómo han evolucionado varios conceptos de salud pública. Las medidas históricas de salud pública incluyeron la cuarentena de las víctimas de la lepra en la Edad Media y los esfuerzos para mejorar el saneamiento después de las epidemias de peste del siglo XIV. El aumento de la población en Europa trajo consigo una mayor conciencia sobre las muertes infantiles y la proliferación de hospitales. Estos avances, a su vez, llevaron al establecimiento de agencias y organizaciones modernas de salud pública, diseñadas para controlar las enfermedades dentro de las comunidades y supervisar la disponibilidad y distribución de medicamentos.

Inicios en la antigüedad

La mayoría de los pueblos antiguos del mundo practicaban la limpieza y la higiene personal, a menudo por motivos religiosos, incluido, aparentemente, el deseo de ser puros a los ojos de sus dioses. La Biblia, por ejemplo, tiene muchos conjuros y prohibiciones sobre la vida limpia e inmunda. La religión, la ley y las costumbres estaban inextricablemente entrelazadas. Durante miles de años, las sociedades consideraron las epidemias como juicios divinos sobre la iniquidad de la humanidad. Sin embargo, la idea de que la pestilencia se debe a causas naturales, como el clima y el entorno físico, se fue desarrollando gradualmente. Este gran avance en el pensamiento tuvo lugar en Grecia durante los siglos V y IV a. C. y representó el primer intento de una teoría científica racional de las causas de las enfermedades. Una asociación entre la malaria y los pantanos, por ejemplo, se estableció muy temprano (503-403 a. C.),aunque las razones de la asociación eran oscuras. En el libroAires, aguas y lugares , que se cree que fue escrito por el médico griego Hipócrates en el siglo V o IV a. C., se hizo el primer intento sistemático de establecer una relación causal entre las enfermedades humanas y el medio ambiente. Hasta que surgieron las nuevas ciencias de la bacteriología y la inmunología hasta bien entrado el siglo XIX, este libro proporcionó una base teórica para la comprensión de las enfermedades endémicas (que persisten en una localidad en particular) y las enfermedades epidémicas (que afectan a varias personas en un período relativamente corto). ).

Hipócrates