Liberalización

Liberalización , relajación de los controles gubernamentales. Aunque a veces se asocia con la relajación de las leyes relacionadas con asuntos sociales como el aborto y el divorcio, la liberalización se utiliza con mayor frecuencia como un término económico. En particular, se refiere a la reducción de las restricciones al comercio internacional y al capital. La liberalización a menudo se trata como sinónimo de desregulación, es decir, la eliminación de las restricciones estatales sobre las empresas. En principio, los dos son distintos (en el sentido de que los mercados liberalizados aún pueden estar sujetos a regulaciones gubernamentales, por ejemplo, para proteger a los consumidores), pero en la práctica ambos términos se utilizan generalmente para referirse a la liberación de los mercados de la intervención estatal.

La segunda mitad del siglo XX presenció un cambio significativo tanto hacia la liberalización como hacia la desregulación. La liberalización del comercio avanzó a través de la firma de una serie de acuerdos de libre comercio como el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (GATT) en 1947, el Acta Única Europea en 1986 y el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) en 1992. En la década de 1970, el libre comercio se había extendido a la mayoría de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), y muchos países en desarrollo siguieron su ejemplo a partir de la década de 1980 (incluidos los regímenes poscomunistas de Europa central y oriental y, más tarde, la República Popular de China). Otro cambio ocurrió hacia la eliminación de las regulaciones de inversión extranjera: según cifras de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD), entre 1991 y 1996,El 95 por ciento de las 599 regulaciones nacionales de inversión extranjera directa (IED) en todo el mundo iban en la dirección de una mayor liberalización. Los mercados financieros también se han liberado de la interferencia estatal. El mercado de divisas fue el primer mercado financiero en liberalizarse, a mediados de la década de 1970, seguido de la desregulación de los mercados bursátiles internos en la década de 1980 (para las naciones industrializadas avanzadas) y en la década de 1990 (para los países de reciente industrialización).seguida de la desregulación de los mercados bursátiles nacionales en los años ochenta (para las naciones industriales avanzadas) y los noventa (para los países de reciente industrialización).seguida de la desregulación de los mercados bursátiles nacionales en los años ochenta (para las naciones industriales avanzadas) y los noventa (para los países de reciente industrialización).

La liberalización y la desregulación jugaron un papel central en estimular el aumento masivo del comercio internacional (que creció a una tasa promedio del 6 por ciento anual entre 1948 y 1997), la IED (cuyas existencias y entradas superaron el aumento del comercio mundial) y el comercio exterior. capital cambiario y de cartera (con un volumen de negocios medio diario de los mercados cambiarios que alcanza los billones de dólares). Por tanto, se considera que tanto la liberalización como la desregulación han contribuido a la globalización de la economía mundial.

Existe una gran controversia sobre los beneficios de la liberalización y la desregulación. Ambos son principios centrales del "consenso de Washington", un conjunto de prescripciones de políticas orientadas al mercado defendidas por los economistas neoliberales para que los países en desarrollo logren el crecimiento económico. Sin embargo, los críticos del consenso de Washington han argumentado que, en la práctica, corporaciones de países más ricos como Estados Unidos están utilizando estas políticas para explotar a los trabajadores de los países más pobres. Esto no es menos importante porque, como han señalado tanto activistas como académicos, los mercados, en realidad, no son ni libres ni justos. Por ejemplo, los generosos subsidios pagados a los productores de algodón en los Estados Unidos y la Unión Europea reducen artificialmente los precios, amenazando los medios de vida de los productores africanos de algodón. Para muchos críticos,Por lo tanto, el problema no es tanto la liberación de mercados en sí misma, sino más bien, que los países más ricos hacen trampas en el juego que exportan al resto del mundo.