Gramática

Gramática , reglas de un idioma que rigen los sonidos, palabras, oraciones y otros elementos, así como su combinación e interpretación. La palabra gramática también denota el estudio de estas características abstractas o un libro que presenta estas reglas. En un sentido restringido, el término se refiere únicamente al estudio de la estructura de la oración y la palabra (sintaxis y morfología), excluyendo el vocabulario y la pronunciación.

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Sigue un breve tratamiento de la gramática. Para un tratamiento completo, consulte lingüística.

Concepciones de gramática

Una definición contemporánea común de gramática es la estructura subyacente de un idioma que cualquier hablante nativo de ese idioma conoce intuitivamente. La descripción sistemática de las características de un idioma también es una gramática. Estas características son la fonología (sonido), morfología (sistema de formación de palabras), sintaxis (patrones de disposición de palabras) y semántica (significado). Dependiendo del enfoque del gramático, una gramática puede ser prescriptiva ( es decir, proporcionar reglas para el uso correcto), descriptiva ( es decir, describir cómo se usa realmente un idioma) o generativa ( es decir,proporcionar instrucciones para la producción de un número infinito de oraciones en un idioma). El enfoque tradicional de la investigación ha estado en la morfología y la sintaxis, y para algunos lingüistas contemporáneos (y muchos gramáticos tradicionales) este es el único dominio propio del tema.

Gramáticas antiguas y medievales

En Europa, los griegos fueron los primeros en escribir gramáticas. Para ellos, la gramática era una herramienta que se podía utilizar en el estudio de la literatura griega; de ahí su enfoque en el lenguaje literario. Los alejandrinos del siglo I a.C. desarrollaron aún más la gramática griega para preservar la pureza del idioma. Dionysus Thrax de Alejandría escribió más tarde un tratado influyente llamado El arte de la gramática, en el que analizaba textos literarios en términos de letras, sílabas y ocho partes del discurso.

Los romanos adoptaron el sistema gramatical de los griegos y lo aplicaron al latín. A excepción de Varro, del siglo I a.C., que creía que los gramáticos debían descubrir estructuras, no dictarlas, la mayoría de los gramáticos latinos no intentaron alterar el sistema griego y también buscaron proteger su idioma de la descomposición. Mientras que el modelo para los griegos y alejandrinos fue el idioma de Homero, las obras de Cicerón y Virgilio establecieron el estándar latino. Las obras de Donatus (siglo IV d.C.) y Priscian (siglo VI d.C.), los gramáticos latinos más importantes, se utilizaron ampliamente para enseñar gramática latina durante la Edad Media europea. En la Europa medieval, la educación se impartía en latín y la gramática latina se convirtió en la base del plan de estudios de artes liberales. Se compusieron muchas gramáticas para los estudiantes durante este tiempo. Aelfric,el abad de Eynsham (siglo XI), que escribió la primera gramática latina en anglosajón, propuso que este trabajo sirviera también como introducción a la gramática inglesa. Así comenzó la tradición de analizar la gramática inglesa según un modelo latino.

Los modistae, gramáticos de mediados del siglo XIII a mediados del XIV que veían el lenguaje como un reflejo de la realidad, buscaban en la filosofía explicaciones de las reglas gramaticales. El modistaebuscó una gramática “universal” que sirviera como medio para comprender la naturaleza del ser. En la Francia del siglo XVII, un grupo de gramáticos de Port-Royal también se interesó por la idea de la gramática universal. Afirmaron que se podían discernir elementos comunes de pensamiento en categorías gramaticales de todos los idiomas. A diferencia de sus homólogos griegos y latinos, los gramáticos de Port-Royal no estudiaron el lenguaje literario, sino que afirmaron que el uso debería ser dictado por el habla real de las lenguas vivas. Al notar su énfasis en los universales lingüísticos, el lingüista contemporáneo Noam Chomsky llamó al grupo Port-Royal los primeros gramáticos transformacionales.

Gramáticas modernas y contemporáneas

Hacia 1700 se habían impreso gramáticas de 61 lenguas vernáculas. Estos fueron escritos principalmente con el propósito de reformar, purificar o estandarizar el lenguaje y se les dio un uso pedagógico. Las reglas de la gramática por lo general tenían en cuenta el lenguaje formal, escrito y literario solamente y no se aplicaban a todas las variedades del lenguaje hablado real. Este enfoque prescriptivo dominó durante mucho tiempo las escuelas, donde el estudio de la gramática llegó a asociarse con el "análisis sintáctico" y la diagramación de oraciones. La oposición a la enseñanza únicamente en términos de reglas prescriptivas y proscriptivas ( es decir , lo que no se debe hacer) creció durante las décadas medias del siglo XX.

Descripción estructural de la oración "El hombre golpeará la pelota", asignada por las reglas de una gramática de estructura de frase simple.

La simplificación de la gramática para el uso en el aula contrasta fuertemente con los complejos estudios que los estudiosos de la lingüística estaban realizando sobre los idiomas. Durante el siglo XIX y principios del XX floreció el punto de vista histórico. Los eruditos que se dieron cuenta de que todas las lenguas vivientes estaban en un estado de cambio constante estudiaron todo tipo de registros escritos de las lenguas europeas modernas para determinar el curso de su evolución. No limitaron su investigación a las lenguas literarias, sino que también incluyeron dialectos y lenguas habladas contemporáneas. Los gramáticos históricos no siguieron enfoques prescriptivos anteriores, sino que estaban interesados, en cambio, en descubrir de dónde provenía el idioma en estudio.

Como resultado del trabajo de los gramáticos históricos, los académicos llegaron a ver que el estudio del lenguaje puede ser diacrónico (su desarrollo a través del tiempo) o sincrónico (su estado en un momento particular). El lingüista suizo Ferdinand de Saussure y otros lingüistas descriptivos comenzaron a estudiar la lengua hablada. Recogieron una gran muestra de oraciones producidas por hablantes nativos de un idioma y clasificaron su material comenzando con la fonología y avanzando hacia la sintaxis.

Los gramáticos generativos o transformacionales de la segunda mitad del siglo XX, como Noam Chomsky, estudiaron el conocimiento que poseen los hablantes nativos que les permite producir y comprender un número infinito de oraciones. Mientras que los descriptivistas como Saussure examinaron muestras de habla individual para llegar a una descripción de un lenguaje, los transformacionalistas primero estudiaron la estructura subyacente de un lenguaje. Intentaron describir las "reglas" que definen la "competencia" de un hablante nativo (conocimiento inconsciente del idioma) y dan cuenta de todas las instancias de la "ejecución" del hablante (estrategias que el individuo usa en la producción real de oraciones). Ver gramática generativa; gramática transformacional.

El estudio de la teoría gramatical ha sido de interés para filósofos, antropólogos, psicólogos y críticos literarios a lo largo de los siglos. Hoy en día, la gramática existe como un campo dentro de la lingüística, pero aún conserva una relación con estas otras disciplinas. Para muchas personas, la gramática todavía se refiere al conjunto de reglas que uno debe conocer para hablar o escribir "correctamente". Sin embargo, desde el último cuarto del siglo XX se ha arraigado una conciencia más sofisticada de los problemas gramaticales, especialmente en las escuelas. En algunos países, como Australia y Reino Unido, se han ideado nuevos planes de estudio en inglés en los que la gramática es un foco de investigación, evitando el prescriptivismo de épocas pasadas y utilizando técnicas que promueven un espíritu de indagación vivo y reflexivo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.