Bengals de Cincinnati

Cincinnati Bengals , equipo de fútbol americano profesional de parrilla que juega en la Conferencia de Fútbol Americano (AFC) de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL). Los Bengals tienen su sede en Cincinnati, Ohio, y han aparecido en dos Super Bowls (1982 y 1989).

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Los Bengals se unieron a la American Football League (AFL) como un equipo de expansión en 1968. Paul Brown, quien se había convertido en uno de los entrenadores más respetados en el juego al frente de los Cleveland Browns, fue uno de los fundadores de la franquicia y su primer director entrenador. Cincinnati fue miembro de la AFL durante solo dos temporadas antes de que la liga se fusionara con la NFL en 1970.

El primer año de los Bengals en la NFL vio al equipo publicar su primer récord ganador y ganar un lugar en los playoffs como campeón de la AFC Central. Ese mismo año, el equipo comenzó a jugar en el Riverfront Stadium, un lugar de usos múltiples que compartirían con los Cincinnati Reds del béisbol durante los siguientes 30 años. En 1972, los Bengals entregaron su ofensiva al mariscal de campo de segundo año Ken Anderson (del pequeño Augustana College en Rock Island, Illinois), quien lideraría el equipo durante más de una década y establecería numerosos récords de pases de franquicia. Los Bengals hicieron dos apariciones más en los playoffs en la década de 1970, pero no pudieron ganar su primer partido en cada ocasión.

Brown renunció como entrenador en jefe después de la temporada de 1975, pero permaneció como presidente del equipo hasta su muerte en 1991. Uno de los movimientos de personal más importantes de Brown se produjo en 1980 cuando seleccionó al tackle Anthony Muñoz, quien es considerado uno de los mejores linieros ofensivos en historia del fútbol; Muñoz ancló la línea de los Bengals durante 13 temporadas. En 1981, los Bengals ganaron 12 juegos de temporada regular, los mejores de la conferencia y obtuvieron sus dos primeras victorias en postemporada para avanzar al Super Bowl XVI en enero siguiente, donde perdieron ante los 49ers de San Francisco. Cincinnati regresó a los playoffs después de la temporada de 1982 acortada por huelgas, pero perdió en su juego de postemporada de la primera ronda.

En 1984 Sam Wyche se convirtió en el entrenador en jefe de los Bengals, y un año después Anderson cedió el papel de mariscal de campo titular de Cincinnati a Boomer Esiason. En 1988, un equipo de los Bengals liderado por Esiason empató a los Buffalo Bills con el mejor récord de la AFC al ir 12–4. Después de derrotar a los Bills en el juego por el campeonato de la AFC, los Bengals se enfrentaron a los 49ers en el Super Bowl por segunda vez y nuevamente se les negó el campeonato; El mariscal de campo de San Francisco Joe Montana llevó a su equipo a una victoria de último minuto por 20-16.

A lo largo de la década de 1990, los Bengals fueron considerados como una de las peores franquicias de las cuatro principales ligas deportivas profesionales de América del Norte. Perdieron más juegos que cualquier otro equipo de la NFL durante esa década y estuvieron plagados de una serie de malas elecciones de draft. El equipo no tuvo un récord de victorias durante 14 temporadas consecutivas a partir de 1991 (el último año de Wyche como entrenador). Un punto culminante de este período fue el juego del corredor de Pro Bowl Corey Dillon, pero su presencia no fue suficiente para evitar que los Bengals perdieran al menos 10 juegos en cada temporada entre 1998 y 2002. En 2000, los Bengals pasaron a un fútbol. único lugar, Paul Brown Stadium.

Cincinnati rompió su sequía de postemporada de 14 años en 2005 cuando un equipo con el mariscal de campo Carson Palmer y el receptor abierto Chad Johnson ganó un título divisional antes de perder ante el eventual campeón Pittsburgh Steelers en los playoffs. Los Bengals capturaron un campeonato divisional en 2009 y se clasificaron para los playoffs durante cinco años consecutivos, el primero en la historia de la franquicia, de 2011 a 2015, pero el equipo perdió su primer partido en cada postemporada, extendiendo la racha activa más larga de la NFL sin una victoria en los playoffs. , que comenzó en 1991. Cincinnati luego comenzó una racha de temporadas perdedoras que alcanzó un punto más bajo en 2019, cuando el equipo empató el peor récord de la franquicia al terminar la temporada 2-14.

Adam Augustyn