Eclecticismo

Eclecticismo , (del griego eklektikos, “selectivo”), en filosofía y teología, la práctica de seleccionar doctrinas de diferentes sistemas de pensamiento sin adoptar el sistema principal completo para cada doctrina. Se diferencia del sincretismo —el intento de reconciliar o combinar sistemas— en la medida en que deja sin resolver las contradicciones entre ellos. En la esfera del pensamiento abstracto, el eclecticismo está abierto a la objeción de que en la medida en que se supone que cada sistema es un todo del que sus diversas doctrinas son parte integral, la yuxtaposición arbitraria de doctrinas de diferentes sistemas corre el riesgo de una incoherencia fundamental. En los asuntos prácticos, sin embargo, el espíritu ecléctico tiene mucho que elogiar.

Un filósofo, no menos que un estadista, puede ser ecléctico no por principio, sino porque percibe el mérito intrínseco de las doctrinas que han sido propuestas por partes opuestas. Naturalmente, esta tendencia es más propensa a manifestarse cuando los sistemas establecidos están perdiendo su novedad o revelando sus defectos a medida que ocurren cambios en las circunstancias históricas o en el conocimiento científico. Desde principios del siglo II a. C., por ejemplo, varios filósofos que profesaban estar vinculados a escuelas de larga tradición —la Academia Griega, los peripatéticos o los estoicos— estaban dispuestos a adoptar puntos de vista de otras escuelas; y los filósofos romanos, en particular, para quienes todas las filosofías griegas eran esclarecedoras, a menudo evitaban rígidos compromisos partidistas, que incluso los propios griegos estaban abandonando. (Cicerón fue el ecléctico por excelencia.) Es claramente inútil agrupar a los numerosos eclécticos antiguos como si formaran una escuela ecléctica. En la Francia del siglo XIX, sin embargo, Victor Cousin, un defensor de la metafísica escocesa, adoptó el nombreéclectisme como designación de su propio sistema filosófico.