Levita

Levita , miembro de un grupo de clanes de funcionarios religiosos en el antiguo Israel a quienes aparentemente se les dio un estatus religioso especial, conjeturalmente por matar a los idólatras del becerro de oro durante el tiempo de Moisés (Éxodo 32: 25-29). Por lo tanto, reemplazaron a los hijos primogénitos de Israel que estaban "dedicados al servicio del Señor" por haber sido preservados de la muerte en el momento de la primera Pascua (Ex. 12).

Se ha presentado evidencia no concluyente para mostrar que los levitas originalmente constituían una tribu secular que fue nombrada (algunos dicen que solo simbólicamente) después de Leví, el tercer hijo nacido de Jacob y su primera esposa, Lea. Si los levitas eran una tribu secular, los eruditos generalmente creen que ya no existía cuando los israelitas tomaron posesión de la Tierra Prometida; porque a los levitas, a diferencia de las 12 tribus de Israel, no se les asignó un territorio específico propio, sino 48 ciudades esparcidas por todo el país (Números 35: 1-8). Otros eruditos, sin embargo, argumentan que hubiera sido inapropiado que los levitas poseyeran tierras, incluso si fueran una tribu secular, porque como oficiales sacerdotales, “las ofrendas encendidas al Señor Dios de Israel son su herencia” (Josué 13: 14).La historia de los levitas se oscurece aún más por la posibilidad de que sus filas hayan incluido representantes de todas las tribus.

Debido a que las funciones sacerdotales de los levitas cambiaron evidentemente a lo largo de los siglos, los historiadores todavía no pueden explicar satisfactoriamente problemas como la relación que existía entre los levitas y los miembros del sacerdocio, que eran descendientes de Aarón, él mismo descendiente de Leví. . Los sacerdotes de Aarón obtuvieron claramente el derecho exclusivo al sacerdocio judío. Aquellos que realizaban servicios subordinados asociados con el culto público se conocían como levitas. En esta capacidad, los levitas eran músicos, porteros, guardianes, funcionarios del templo, jueces y artesanos.

En la práctica de la sinagoga moderna, se pide a un levita que bendiga la lectura de la segunda parte de la Ley durante un servicio.