Concierto para piano n. ° 2 en do menor, op. 18

Concierto para piano n. ° 2 en do menor, op. 18 , composición para piano y orquesta de Sergei Rachmaninoff. Se estrenó el 9 de noviembre de 1901 y contiene temas que, a lo largo del siglo XX, renacerían como las melodías de varias canciones populares, entre ellas “Full Moon and Empty Arms” de Frank Sinatra de 1945 y “All by Myself” de 1975 de Eric Carmen. Se hizo más famoso cuando se estableció como el motivo inquietante de la película Breve encuentro de David Lean de 1945 .

Sergey Rachmaninoff.

Este concierto salvó la carrera compositiva de Rachmaninoff. En 1897, el estreno de su Sinfonía n. ° 1 había salido mal, víctima del hecho de que el director, Alexander Glazunov, estaba muy ebrio esa noche. Las críticas de la interpretación y de la sinfonía en sí fueron tan crueles que Rachmaninoff, que se encontraba paralizado por el bloqueo del escritor, renunció a la composición en favor de la interpretación de piano. Tres años más tarde, amigos y familiares lo convencieron de que consultara con el Dr. Nicolai Dahl, un pionero en técnicas de hipnotismo y, no por casualidad, un ávido músico aficionado. Luego de meses de sesiones, Rachmaninoff encontró nuevamente el coraje para componer y completó un nuevo concierto, el No. 2 en Do Menor. Su estreno obtuvo gran éxito en Moscú el 9 de noviembre de 1901, con el propio compositor como solista. En agradecimiento, Rachmaninoff dedicó la partitura al Dr. Dahl, quizás el único hipnotizador en ganar tal honor de un compositor importante.

Como pianista virtuoso, Rachmaninoff compuso para el instrumento no solo de acuerdo con sus propios gustos, sino también con sus propias fortalezas. Era, por ejemplo, un hombre alto y larguirucho con un alcance asombroso en sus manos. Los pianistas de pequeñas proporciones no necesitan postularse, e incluso aquellos de tamaño medio encontrarán su trabajo desafiante. El gran pianista Vladimir Ashkenazy observó en una entrevista con la revista Gramophone de Inglaterra que para interpretar a Rachmaninoff, desearía que sus dedos fueran un centímetro más largos. Además, como Rachmaninoff podía tocar tanto ejecuciones ultrarrápidas como poderosos acordes con igual dominio, incluye ambos en sus partes de piano, lo que requiere una técnica muy variada. Para el pianista, no es música para pusilánimes, pero las recompensas valen la pena.

El primer movimiento ( Moderato - Allegro ) se abre con acordes oscuros y emparejados para el solista, construyendo carreras tormentosas. Solo tardíamente la orquesta se une a la primera de las melodías principales, rica y lírica, mientras que el solista aporta color y brillo. Aparece un segundo tema, más entusiasta que turbulento. Se desarrollan ideas más demostrablemente asertivas, aunque el movimiento se cerrará con una conducta amable.

Por el contrario, el segundo movimiento ( Adagio sostenuto ) es dulcemente romántico con el espíritu de una cena a la luz de las velas. Con frecuencia, Rachmaninoff ofrece temas que fluyen pacíficamente a los vientos de madera, con el piano solo preparado para desarrollar esos temas con pasajes ligeros. En definitiva, el tema principal adquiere su forma más rica con las cuerdas, el pianista vuelve a aportar detalles decorativos.

El drama regresa con el movimiento final ( Allegro scherzando ), con un ritmo de marcha en los primeros compases, ejecuciones exigentes para el solista, y por fin una melodía grandiosa y fluida para apoyar esa actividad de teclado bravura. Rachmaninoff genera un fuerte sentido de movimiento que conduce hasta los últimos compases. La mayoría de las veces, es la orquesta, no el solista, la que tiene las melodías, aunque el solista colorea y subraya la acción, atrayendo la vista y el oído, incluso si es con la orquesta que el oyente tararea. Después de todo, difícilmente se podrían tararear esas carreras electrizantes, y serían de poca utilidad para Sinatra y Compañía.