Nuer

Nuer , gente que vive en el país de las marismas y la sabana en ambas orillas del río Nilo en Sudán del Sur. Hablan un idioma del este de Sudán de la familia lingüística nilo-sahariana.

Los nuer son un pueblo ganadero dedicado a sus rebaños, aunque la leche y la carne deben complementarse con el cultivo de mijo y la pesca con arpón. Debido a que la tierra está inundada durante parte del año y reseca el resto, pasan la temporada de lluvias en aldeas permanentes construidas en terrenos más altos y la temporada seca en campamentos junto al río.

Políticamente, los nuer forman un grupo de comunidades autónomas, dentro de las cuales hay poca unidad y muchas contiendas; los homicidios se resuelven mediante pagos de ganado efectuados por mediación de un sacerdote. El grupo social básico es el linaje patrilineal. Los grupos de linajes se organizan en clanes. Los miembros de un clan tienen en su territorio un estatus ligeramente privilegiado, aunque forman una minoría de su población. La mayoría pertenecen a otros clanes o son descendientes de los vecinos Dinka, muchos de los cuales han sido sometidos por los nuer e incorporados a su sociedad. En cada comunidad, los hombres se dividen en seis grupos de edad.

El matrimonio, que es poligínico, se caracteriza por la entrega de ganado por parte del pueblo del novio a los parientes de la novia. Debido a que se sostiene que todo hombre debe tener al menos un heredero varón, es costumbre que los parientes de un hombre, en caso de que muera sin casarse, casen a una esposa con su nombre y engendren hijos de ella, una costumbre conocida como “matrimonio fantasma”. "

Los nuer rezan y sacrifican a un espíritu asociado con el cielo pero que también se cree que es omnipresente, como el aire. Este espíritu se concibe como un único espíritu creativo en relación con la humanidad en su conjunto, pero también se figura en diferentes representaciones en relación con diferentes grupos sociales, como clanes, linajes y grupos de edad, y luego puede ser simbolizado por formas materiales, a menudo animales o plantas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy McKenna, editora principal.