Primogenitura y ultimogenitura

Primogenitura y ultimogenitura , preferencia en la herencia que se da por ley, costumbre o uso al hijo mayor y su descendencia (primogenitura) o al hijo menor (ultimogenitura). En casos excepcionales, la primogenitura puede prescribir dicha herencia preferencial a la línea de la hija mayor. La motivación para tal práctica ha sido generalmente mantener el patrimonio del fallecido, o parte de él, íntegro e intacto. La primogenitura estricta y la ultimogenitura son raras; ha sido más común una forma atenuada en la que el hijo mayor (o el menor) asume la responsabilidad de la administración fiduciaria del patrimonio y de adjudicar las disputas correspondientes.

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Las prácticas son más comúnmente utilizadas por los pueblos agrícolas, especialmente aquellos con poblaciones en aumento pero cantidades limitadas de tierra. En tales casos, a menudo es importante evitar la partición de la tierra en parcelas que son demasiado pequeñas para sustentar la agricultura. En algunos casos, la designación de un único heredero ha generado una expansión territorial al obligar a los hijos involuntarios a valerse por sí mismos, situación que ha prevalecido en varias ocasiones entre los europeos y los maoríes y otros pueblos polinesios.

En Europa, las leyes que prohibían la partición de la tierra y decretaban su devolución al hijo menor o mayor sirvieron como medio para preservar no solo el tamaño de la propiedad así afectada, sino también el poder y el prestigio de la aristocracia, que tradicionalmente descansaba en la propiedad de la tierra. . Por lo tanto, las prácticas a veces regían la sucesión al poder y el cargo más que a las posesiones tangibles.

La primogenitura probablemente implica, como opción sobre la ultimogenitura, la importancia de las consideraciones jerárquicas manteniendo el respeto por los más avanzados en edad. Si, por otro lado, la ultimogenitura es el método para mantener la integridad de la herencia, los hermanos mayores pueden ser compensados ​​con privilegios de autoridad, viajes y alguna forma de ventaja pecuniaria o material; y se puede razonar que el hijo menor, habiendo permanecido más tiempo en la casa de su padre, teniendo más años de vida y siendo el menos propenso a establecerse en el mundo, debería ser a quien recaiga la propiedad.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Elizabeth Prine Pauls, editora asociada.