Ley egipcia

La ley egipcia , la ley que se originó con la unificación del Alto y el Bajo Egipto bajo el rey Menes ( c. 2925 a . C.) y creció y se desarrolló hasta la ocupación romana de Egipto (30 a. C.). La historia de la ley egipcia es más larga que la de cualquier otra civilización. Incluso después de la ocupación romana, se conservaron elementos de la ley egipcia fuera de las principales áreas urbanas.

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No se ha conservado ningún código legal egipcio formal, aunque varios faraones, como Bocchoris ( c. 722– c. 715 a . C.), eran conocidos como legisladores. Sin embargo, después del siglo VII a. C., cuando entró en uso el lenguaje demótico (la forma popular del lenguaje escrito), muchas transacciones legales requerían escrituras o contratos en lugar del tradicional acuerdo oral; y estos documentos existentes se han estudiado por lo que revelan de la ley del antiguo Egipto.

La máxima autoridad en la resolución de disputas era el faraón, cuyos decretos eran supremos. Debido a la naturaleza compleja de la administración legal, el faraón delegó poderes a los gobernadores provinciales y otros funcionarios. Junto al faraón, el individuo más poderoso era el visir, que dirigía todas las ramas administrativas del gobierno. Se sentaba en juicio en casos judiciales y nombraba magistrados como parte de sus deberes legales.

En un procedimiento legal, se requirió que el demandante presentara una demanda. Luego, el tribunal ordenó que el acusado compareciera ante el tribunal si una cuestión de derecho parecía estar involucrada en la disputa. Los escribas empleados en el sistema legal suministraron información procesal; las partes no estuvieron representadas por abogados. Ambas partes hablaron por sí mismas y presentaron las pruebas documentales pertinentes. A veces se llamaba a testigos, pero normalmente el juez dictaba sobre la base de los documentos y el testimonio de cada parte. La sentencia incluyó recomendaciones para preservar el registro escrito del juicio, posiblemente la razón principal por la que existen muchos de estos documentos.

Aunque la primogenitura masculina dominó en algunos períodos de la historia egipcia, hay registros de que la propiedad se divide por igual entre los niños, hombres y mujeres. Incluso con la primogenitura masculina, los otros hijos y el cónyuge sobreviviente generalmente recibían una parte de la herencia. La ley de sucesión habitual podría eludirse mediante un documento inscrito especial: un padre, por ejemplo, podría favorecer a una hija garantizando sus derechos sobre la propiedad familiar. Los fallos legales relacionados con la familia y los derechos de sucesión demuestran claramente que tanto a las mujeres como a los hombres se les concedían plenos derechos en virtud de las leyes del antiguo Egipto. Las mujeres poseían y legaban propiedades, entablaban demandas y testificaban en procedimientos judiciales sin la autoridad de su padre o esposo. La clase trabajadora también tenía algunos derechos legales;incluso se permitía a los esclavos poseer propiedades en determinadas circunstancias.

Las transferencias de propiedad y los acuerdos contractuales se llevaron a cabo como si fueran el mismo tipo de transacción legal. El alquiler de esclavos, por ejemplo, se consideraba un acuerdo de venta. El trabajo a menudo se intercambiaba por diversos productos básicos. A las partes individuales se les permitió determinar restricciones y garantías en su transacción sobre posibles defectos en la propiedad o servicio, así como defectos en la ley.

La justicia penal requería una jerarquía en el sistema judicial, según la gravedad del cargo. Los criminales más atroces solo podían ser juzgados por el faraón, a menudo con el visir conduciendo la investigación y dirigiéndose al faraón para el juicio final. En algunos casos, el faraón nombró una comisión especial con plena autoridad para emitir juicios. El castigo por delitos graves incluía la servidumbre penal y la ejecución; La mutilación y la flagelación se utilizaban a menudo para castigar a los infractores menores.

Aunque el castigo para los infractores criminales podía ser severo —y, desde el punto de vista moderno, bárbaro—, la ley egipcia era admirable en su apoyo a los derechos humanos básicos. El faraón Bocchoris, por ejemplo, promovió los derechos individuales, suprimió el encarcelamiento por deudas y reformó las leyes relativas a la transferencia de propiedad. Sus innovaciones legales son un ejemplo de las implicaciones de largo alcance de la ley egipcia: el legislador griego Solón (siglo VI a. C.) visitó Egipto y adaptó aspectos del sistema legal a sus propias ideas para Atenas. La ley egipcia continuó influyendo en la ley griega durante el período helenístico, y sus efectos sobre la ley imperial romana todavía se pueden sentir hoy.