Politeísmo

Politeísmo , la creencia en muchos dioses. El politeísmo caracteriza prácticamente a todas las religiones distintas del judaísmo, el cristianismo y el islam, que comparten una tradición común de monoteísmo, la creencia en un solo Dios.

Hinduismo: Trimurti

A veces, por encima de los muchos dioses, una religión politeísta tendrá un creador supremo y un foco de devoción, como en ciertas fases del hinduismo (también existe la tendencia a identificar a los muchos dioses como tantos aspectos del Ser Supremo); a veces los dioses son considerados menos importantes que algún objetivo, estado o salvador superior, como en el budismo; a veces, un dios demostrará ser más dominante que los otros sin alcanzar la supremacía general, como Zeus en la religión griega. Por lo general, las culturas politeístas incluyen la creencia en muchas fuerzas demoníacas y fantasmales además de los dioses, y algunos seres sobrenaturales serán malévolos; incluso en las religiones monoteístas puede haber creencia en muchos demonios, como en el cristianismo del Nuevo Testamento.

Zeus

El politeísmo puede tener varias relaciones con otras creencias. Puede ser incompatible con algunas formas de teísmo, como en las religiones semíticas; puede coexistir con el teísmo, como en el vaishnavismo; puede existir en un nivel más bajo de comprensión, para luego ser trascendido, como en el Budismo Mahayana; y puede existir como un complemento tolerado de la creencia en la liberación trascendental, como en el budismo Theravada.

La naturaleza del politeísmo

En el curso del análisis y registro de varias creencias relacionadas con los dioses, los historiadores de las religiones han utilizado ciertas categorías para identificar diferentes actitudes hacia los dioses. Así, en la última parte del siglo XIX, los términos henoteísmo y catenoteísmo se usaron para referirse a la exaltación de un dios en particular como exclusivamente el más alto dentro del marco de un himno o ritual particular, por ejemplo, en los himnos de los Vedas (la textos sagrados antiguos de la India). Este proceso a menudo consistía en cargar los atributos de otros dioses en el enfoque de adoración seleccionado. En el marco de otra parte de la misma tradición ritual, se puede seleccionar otro dios como enfoque supremo. Catenoteísmo significa literalmente creer en un dios a la vez. El término monolatríatiene un sentido conectado pero diferente; se refiere a la adoración de un dios como objeto supremo y único de la adoración de un grupo, sin negar la existencia de deidades pertenecientes a otros grupos. El término henoteísmo también se usa para cubrir este caso o, más en general, para significar la creencia en la supremacía de un solo dios sin negar a los demás. Esta parece haber sido la situación durante un período en el antiguo Israel con respecto al culto a Yahvé.

El término animismo se ha aplicado a la creencia en muchos animae ("espíritus") y se utiliza a menudo de forma bastante tosca para caracterizar las denominadas religiones primitivas. En las hipótesis evolutivas sobre el desarrollo de la religión que estaban particularmente de moda entre los estudiosos occidentales en la segunda mitad del siglo XIX, el animismo se consideraba una etapa en la que las fuerzas que rodeaban a los seres humanos estaban menos personalizadas que en la etapa politeísta. En los casos reales de creencia religiosa, sin embargo, tal esquema no es posible: los aspectos personales e impersonales de las fuerzas divinas están entrelazados; por ejemplo, Agni, el dios del fuego del Rigveda (la principal colección de himnos védicos), no solo está personificado como un objeto de adoración, sino que también es la fuerza misteriosa dentro del fuego del sacrificio.

La creencia en muchos seres divinos, que por lo general deben ser adorados o, si son malévolos, evitados con rituales apropiados, se ha generalizado en las culturas humanas. Aunque no se puede postular un solo proceso evolutivo, ha habido una deriva en varias tradiciones hacia la unificación de las fuerzas sagradas bajo una sola cabeza, que, en varias sociedades "primarias" analfabetas, se ha incrustado en un ser supremo. A veces, este ser es un deus otiosus (un "dios indiferente"), que se considera que se ha apartado de la preocupación inmediata por los hombres y que a veces se considera demasiado exaltado para que los hombres lo pidan. Esta observación llevó a Wilhelm Schmidt, un antropólogo austríaco, a postular a principios del siglo XX un Urmonoteísmo, o "monoteísmo original", que luego se superpuso por el politeísmo. Como todas las demás teorías de los orígenes religiosos, esta teoría es especulativa y no verificable. Más prometedores son los intentos de los sociólogos y antropólogos sociales de penetrar en los usos y el significado de los dioses en sociedades particulares.

Además de la deriva hacia una cierta unificación, ha habido otras tendencias en la cultura humana que implican un enfoque bastante sofisticado del material mitológico, por ejemplo, dar a los dioses un significado psicológico, como en las obras de los dramaturgos griegos Esquilo y Eurípides y, de manera similar, pero de un ángulo diverso, en el budismo. A nivel popular ha habido, por ejemplo, la reinterpretación de los dioses como santos cristianos, como en el catolicismo mexicano. Sin embargo, una teoría plenamente articulada de las formas en que el politeísmo cumple funciones simbólicas, sociales y de otro tipo en la cultura humana requiere una aclaración del papel del mito, un tema muy debatido en la antropología contemporánea y la religión comparada.