Teatro Apolo

Apollo Theatre , teatro establecido en 1913 en 253 West 125th Street en el distrito de Harlem de la ciudad de Nueva York. Ha sido un lugar importante para la música popular afroamericana.

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El Apollo era el teatro central de la principal calle comercial de Harlem y su posición refleja su papel central en la cultura de Harlem. Diseñado por el arquitecto neoyorquino George Keister, el edificio fue arrendado por Jules Hurtig y Harry Seamon y se inauguró como Hurtig and Seamon's New (Burlesque) Theatre. Después de unos años, un competidor lo compró y lo renombró 125th Street Apollo Theatre. El distrito que rodea el edificio se abrió durante la década de 1910 a los afroamericanos que realizaban la Gran Migración del Sur, y en la década de 1920 Harlem se transformó en una zona residencial y comercial para negros.

El Apollo volvió a ser propietario en 1932; Los espectáculos burlescos comenzaron a dar paso a las revistas musicales y los nuevos dueños del teatro comenzaron a adaptar los espectáculos a los residentes más recientes de la zona. El edificio abrió sus puertas a los afroamericanos por primera vez el 26 de enero de 1934. Ese año nació el programa de talentos semanal de larga data llamado Amateur Night at the Apollo, y una de sus primeras ganadoras fue la joven Ella Fitzgerald. Estos espectáculos de los miércoles por la noche se volvieron legendarios, no solo para las personas y grupos descubiertos allí (incluidos Lena Horne, Sam Cooke, los Orioles, Marvin Gaye, James Brown y muchos otros) sino también para la audiencia altamente sofisticada y crítica que asistió. Muchos artistas, incluidos Brown, Moms Mabley, BB King y Clyde McPhatter, grabaron álbumes en vivo en el teatro;estas grabaciones documentan el diálogo entre el intérprete y la audiencia característico de Apollo.

Además de presentar una gran cantidad de estrellas en ascenso, el Apollo se convirtió rápidamente en una parada vital para cualquier artista negro, y prácticamente todos los principales actos musicales afroamericanos se presentaron allí al menos una vez, al igual que varios actos blancos (en particular Buddy Holly), que a menudo fueron reservados porque se suponía que eran negros. La gerencia mantuvo una política de alternar espectáculos en vivo con películas B (supuestamente para despejar la casa). El Apollo fue el pináculo del “circuito chitlin” de lugares, incluido el Regal Theatre en Chicago y el Howard Theatre en Washington, DC, que atendió a audiencias afroamericanas. Como muestra de respeto por su legado, el edificio quedó intacto durante los disturbios de la década de 1960. En 1977 se interrumpieron los espectáculos y el teatro se hizo funcionar (sin éxito) como sala de cine.Un año después se cerró el edificio. Adquirido por inversores en 1981, el Apollo recibió el estatus de hito en 1983, fue renovado y reabierto al público en 1985.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.