Teoría de la preferencia revelada

Teoría de la preferencia revelada , en economía, una teoría, introducida por el economista estadounidense Paul Samuelson en 1938, que sostiene que las preferencias de los consumidores pueden ser reveladas por lo que compran en diferentes circunstancias, particularmente en diferentes circunstancias de ingresos y precios. La teoría implica que si un consumidor compra un paquete específico de bienes, entonces ese paquete se "revela preferido", dados los ingresos y los precios constantes, a cualquier otro paquete que el consumidor pueda pagar. Al variar el ingreso o los precios o ambos, un observador puede inferir un modelo representativo de las preferencias del consumidor.

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Gran parte de la explicación del comportamiento del consumidor, en particular la elección del consumidor, tiene sus raíces en el concepto de utilidad desarrollado por el filósofo y economista inglés Jeremy Bentham. La utilidad representa la satisfacción del deseo (o deseo), lo que implica que es subjetiva, individualizada y difícil de cuantificar. A principios del siglo XX, se habían identificado problemas sustanciales con el uso del concepto, y muchos reemplazos teóricos propuestos lucharon con las mismas críticas. Como resultado, Samuelson ofreció lo que se conoció como teoría de la preferencia revelada en un intento de construir una teoría del comportamiento del consumidor que no se basara en la utilidad. Argumentó que su nuevo enfoque se basaba en un comportamiento observable y que se basaba en un número mínimo de supuestos relativamente indiscutibles.

A medida que se desarrolló la teoría de la preferencia revelada, se identificaron tres axiomas principales: los axiomas débil, fuerte y generalizado de la preferencia revelada. El axioma débil indica que, a precios e ingresos dados, si se compra un bien en lugar de otro, el consumidor siempre hará la misma elección. De manera menos abstracta, el axioma débil sostiene que si un consumidor compra un tipo particular de bien, entonces el consumidor nunca comprará una marca o un bien diferente a menos que brinde más beneficios, al ser menos costoso, tener mejor calidad o brindar mayor comodidad. Incluso más directamente, el axioma débil indica que los consumidores comprarán lo que prefieran y tomarán decisiones consistentes.

El axioma fuerte esencialmente generaliza el axioma débil para cubrir múltiples bienes y descarta ciertas cadenas de opciones inconsistentes. En un mundo bidimensional (un mundo con solo dos bienes entre los que eligen los consumidores), se puede demostrar que los axiomas débil y fuerte son equivalentes.

Si bien el axioma fuerte caracteriza las implicaciones de la maximización de la utilidad ( ver utilidad esperada), no aborda todas las implicaciones, es decir, puede que no haya un máximo único. El axioma generalizado cubre el caso en el que, para un nivel de precios e ingresos determinados, más de un paquete de consumo satisface el mismo nivel de beneficio. Expresado en términos de utilidad, el axioma generalizado da cuenta de circunstancias en las que no existe un paquete único que maximice la utilidad.

Las dos características más distintivas de la teoría de la preferencia revelada son las siguientes: (1) ofrece un marco teórico para explicar el comportamiento del consumidor basado en poco más que el supuesto de que los consumidores son racionales, que tomarán decisiones que promuevan sus propios propósitos de manera más eficiente. y (2) proporciona las condiciones necesarias y suficientes, que pueden probarse empíricamente, para que las elecciones observadas sean consistentes con la maximización de la utilidad.