Fairchild Semiconductor Corporation

Fairchild Semiconductor Corporation , empresa estadounidense de electrónica que comparte crédito con Texas Instruments Incorporated por la invención del circuito integrado. Fundada en 1957 en Santa Clara, California, Fairchild fue una de las primeras empresas en fabricar transistores y circuitos integrados con éxito. La sede ahora se encuentra en South Portland, Maine, mientras que las instalaciones de investigación y producción están ubicadas en los Estados Unidos y en Asia.

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En 1957, Fairchild Camera and Instrument Corporation estaba considerando ingresar al negocio de los semiconductores cuando ocho ingenieros del Shockley Semiconductor Laboratory en Palo Alto, California, renunciaron en masa debido al régimen de gestión del fundador William Shockley, coinventor del transistor. Liderado por Robert Noyce y Gordon Moore, el grupo, etiquetado por Shockley como los "ocho traidores", se presentó ante Fairchild. Cada ingeniero acordó contribuir $ 500 de su propio dinero como participación en la empresa. (Cuando más tarde los ocho vendieron sus participaciones a Fairchild, cada uno recibió 250.000 dólares).

Los primeros productos de Fairchild Semiconductor fueron transistores basados ​​en silicio para aplicaciones militares e industriales posteriores. Jean Hoerni, uno de los ingenieros fundadores, se dio cuenta de que depositar una película de óxido de silicio sobre las obleas de silicio de las que se cortaron los transistores reduciría la contaminación que había plagado la producción. Noyce llevó el desarrollo de Hoerni un paso más allá. Noyce se dio cuenta de que no era necesario cortar la oblea de silicio en transistores individuales; más bien, podrían crearse diferentes componentes en la misma oblea y conectarse a lo largo de la superficie mediante la deposición de una línea de metal conductor (un "alambre"). Así concibió el método para hacer un circuito integrado. Aunque Fairchild presentó una solicitud de patente en 1959 para este proceso planar,Pronto cruzó la licencia de patentes de circuitos integrados con el coinventor Texas Instruments mientras las empresas luchaban en los tribunales por una decisión dividida 10 años después. A diferencia de Texas Instruments, Noyce no utilizó fondos militares para desarrollar las técnicas de fabricación iniciales de la empresa.

En 1961, Fairchild lanzó al mercado el circuito integrado (IC) a un precio de 120 dólares por chip. En ese momento, sin embargo, cualquier empresa de electrónica podía conectar transistores de gama alta para producir los mismos circuitos por mucho menos. Un comprador tenía que tener una grave limitación de espacio para justificar la compra de circuitos integrados. Afortunadamente para Fairchild, el programa espacial de EE. UU. Tenía ese problema y el CI era la solución. En 1969, el programa Apollo solo había comprado un millón de chips de silicio, una fracción significativa de ellos fabricados por Fairchild.

Cuando Noyce y Moore se marcharon en 1968 para fundar Intel Corporation, los ex empleados de Fairchild Semiconductor habían iniciado docenas de nuevas empresas de electrónica, incluidas National Semiconductor Corporation, Advanced Micro Devices, Inc. y LSI Logic Corporation, en la región circundante, un área ahora conocido como Silicon Valley. Las empresas descendientes de Fairchild a menudo se denominaban Fairchildren.

A finales de la década de 1970, Fairchild demostró ser incapaz de competir con los Fairchildren. En 1979, Schlumberger Limited, una empresa francesa conocida principalmente por suministrar servicios y equipos para campos petroleros, adquirió la empresa y su nombre histórico. Menos de una década después, Schlumberger intentó vender la empresa a Fujitsu Limited de Japón. Después de que el gobierno de los Estados Unidos anuló la venta, National Semiconductor compró Fairchild en 1987, pero tampoco pudo convertirlo en un negocio rentable. En 1996, National escindió Fairchild como una firma independiente en South Portland, donde Fairchild había estado operando la planta de fabricación de semiconductores en funcionamiento continuo más larga del mundo. Fairchild también fabrica circuitos integrados para electrónica de consumo en California, Utah y Corea del Sur, con instalaciones de ensamblaje y prueba en Filipinas y Malasia.