ciudad imperial

Ciudad imperial , también llamada Ciudad Imperial Libre, Reichsstadt alemán o Freie Reichsstadt , cualquiera de las ciudades y pueblos del Sacro Imperio Romano Germánico que estaban sujetos únicamente a la autoridad del emperador, o rey alemán, en cuyo dominio (propiedad personal) el el primero de ellos se originó. El término Freie Reichsstadt, o Ciudad Imperial Libre, a veces se usaba indistintamente con Reichs stadt, pero se aplicó correctamente a solo siete ciudades: Basilea, Estrasburgo (Estrasburgo), Speyer, Worms, Mainz, Colonia y Regensburg, que se habían independizado de la iglesia eclesiástica. señores y así obtuvo una posición indistinguible de la del Reichsstadt.

En la Edad Media europea, muchos otros lugares ganaron la codiciada posición de Reichs stadt.Algunos obtuvieron el estatus por obsequio y otros por compra; algunos lo ganaron por la fuerza de las armas, otros lo usurparon en tiempos de anarquía. Había muchas más ciudades libres en el sur que en el norte de Alemania. Algunas ciudades libres cayeron en manos de varios príncipes del imperio, y otras se colocaron voluntariamente bajo tal protección. Maguncia fue conquistada y sometida al arzobispo en 1462. Algunas ciudades, como Trier, declinaron la independencia debido a las inevitables cargas financieras. Cuando Trier intentó más tarde reafirmar su posición como ciudad imperial, el emperador en 1580 asignó la ciudad explícitamente al arzobispo. De manera similar, Donauwörth en 1607–08 fue entregado a Baviera por el juicio del emperador. Otros pueblos libres fueron separados del imperio por conquista. Besançon pasó a manos de España en 1648;Basilea ya se había sumado a la Confederación Suiza, mientras que Luis XIV de Francia se apoderó de Estrasburgo, Colmar, Haguenau y otras ciudades libres.

Mientras tanto, las ciudades libres habían ido ganando valiosos privilegios además de los que ya poseían, y las más ricas entre ellas, como Lübeck, Nuremberg y Augsburg, eran prácticamente imperia in imperio, librando la guerra y haciendo la paz, y gobernando a su pueblo sin cualquier interferencia externa. Pero también habían aprendido que la unión es fuerza. Formaron alianzas entre ellos, tanto para la ofensiva como para la defensa, y estas ligas ( Städtebünde) tuvo una influencia importante en el curso de la historia alemana desde el siglo XIII al XV. El derecho de las ciudades libres a estar representadas en la dieta imperial se reconoció formalmente en 1489 en la dieta de Frankfurt, y casi al mismo tiempo, se dividieron en dos grupos, o bancas, los renanos y los suevos. Por la Paz de Westfalia en 1648 se constituyeron formalmente como el tercer colegio de la dieta y más tarde como el tercer estado del imperio. Una lista elaborada en 1422 menciona 75 ciudades libres, y otra elaborada en 1521 menciona 84, pero en el momento de la Revolución Francesa en 1789 el número había disminuido a 51.

Las constituciones internas de las diferentes ciudades imperiales variaban, pero todas ellas estaban gobernadas por un ayuntamiento ( Rata ) de composición generalmente oligárquica, a veces confinada a un pequeño número de familias patricias, y otras veces diluidas por la entrada de representantes de los gremios comerciales. .

Durante la era napoleónica, el número de Reichsstädte se redujo radicalmente. Cuando se estableció la Confederación Alemana en 1815, solo Hamburgo, Lübeck, Bremen y Frankfurt fueron reconocidas como ciudades libres, y las tres primeras continuaron ocupando esa posición en el posterior Imperio Alemán; pero después de la guerra de 1866, Fráncfort del Meno se incorporó por la fuerza a la recién formada provincia de Hesse-Nassau de Prusia. Hitler incorporó Lübeck en la provincia prusiana (después de 1946 el estado) de Schleswig-Holstein en 1937; sólo Hamburgo y Bremen sobreviven como entidades independientes en forma de Lander alemán ("estados").