Curiosidad

Curiosity , también llamado Mars Science Laboratory (MSL) , vehículo robótico estadounidense, diseñado para explorar la superficie de Marte, determinó que Marte alguna vez fue capaz de albergar vida. El vehículo fue lanzado por un cohete Atlas V desde Cabo Cañaveral, Florida, el 26 de noviembre de 2011, y aterrizó en el cráter Gale en Marte el 6 de agosto de 2012.

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El Curiosity mide unos 3 metros (10 pies) de largo y pesa unos 900 kg (2000 libras), lo que lo convierte en el rover más largo y pesado de Marte. (Por el contrario, los vehículos de exploración de Marte, Spirit y Opportunity, miden 1,6 metros [5,2 pies] de largo y pesan 174 kg [384 libras]). A diferencia de los vehículos de exploración anteriores, el Curiosity no tenía su aterrizaje amortiguado por bolsas de aire; más bien, debido a su gran tamaño, se bajó a la superficie con tres ataduras del cuerpo de la nave espacial, llamada grúa del cielo.

  • Cráter de vendaval
  • superficie de Marte

La secuencia de aterrizaje fue muy compleja. Después de que un paracaídas desacelerara significativamente el vehículo y después de que se descartara su escudo térmico, que había protegido al rover durante su entrada a la atmósfera, la nave espacial fue llevada hacia la superficie del planeta por cohetes que estabilizaron el vehículo, permitiéndole flotar y protegerlo. de los vientos horizontales. Curiosity también se había despojado de su capa protectora en el camino hacia la superficie del planeta, y su sistema de movilidad, ruedas y suspensión, ya había sido liberado mientras aún estaba en el aire. Por lo tanto, el Curiosity estaba listo para navegar inmediatamente después de aterrizar, a diferencia de los Mars Exploration Rovers, que tenían que esperar a que se abrieran los "pétalos" de su módulo de aterrizaje que encerraban los rovers. Una vez que ocurrió el aterrizaje de Curiosity, las computadoras a bordo soltaron las ataduras. La grúa del cielo luego se apartó y se estrelló lejos de Curiosity.

En total, hubo 15 pasos críticos involucrados en la secuencia de aterrizaje, y todos tuvieron que ser ejecutados sin problemas para que la misión tuviera éxito. Esta secuencia tomó aproximadamente siete minutos, un intervalo al que los círculos de la NASA se refieren como los “siete minutos de terror” debido al temor de que los errores durante esta etapa comprometan toda la misión y años de trabajo.

Curiosity no depende de las células solares para sus necesidades energéticas, sino que extrae su energía eléctrica de un generador de energía termoeléctrica, siendo la fuente de calor la desintegración radiactiva del plutonio y el disipador de calor la atmósfera de Marte. Esta fuente de alimentación interna permitirá que Curiosity continúe funcionando durante el invierno marciano. Está previsto que la misión de Curiosity dure un año marciano (687 días terrestres).

El lugar de aterrizaje de Curiosity, el cráter Gale, está a poca altura; si Marte alguna vez hubiera tenido agua en la superficie, se habría acumulado allí. Aeolis Mons (también llamado Monte Sharp), la montaña central del cráter, consta de muchas capas de roca sedimentaria que se depositaron durante gran parte de la historia geológica de Marte. En septiembre de 2012, Curiosity tomó fotografías de grava transportada por agua, lo que significa que en un momento el cráter Gale probablemente fue el suelo de un antiguo arroyo.

Curiosity descubrió que el primer Marte podría haber albergado vida. También encontró rastros de moléculas orgánicas preservadas en capas de rocas de 3.500 millones de años y que la cantidad de metano en la atmósfera marciana varía con las estaciones. A partir de 2020, Curiosity había viajado 21,8 km (13,5 millas) en el cráter Gale.

Mars Science Laboratory: entrada, descenso y aterrizaje

Curiosity lleva varios experimentos que investigan el entorno marciano. Un generador de haz de neutrones proporcionado por la Agencia Espacial Federal de Rusia puede detectar hielo de agua hasta dos metros (seis pies) por debajo de la superficie. El Centro Español de Astrobiología suministró la estación meteorológica de Curiosity. El experimento más grande, el Análisis de Muestras en Marte, consiste en un espectrómetro de masas, un cromatógrafo de gases y un espectrómetro láser que buscan compuestos que contienen carbono. Curiosity también tiene varias cámaras, una de las cuales toma video de alta definición a una velocidad de 10 cuadros por segundo.

Erik Gregersen