Oligarquía

Oligarquía , gobierno de unos pocos, poder especialmente despótico ejercido por un grupo pequeño y privilegiado con fines corruptos o egoístas. Las oligarquías en las que los miembros del grupo gobernante son ricos o ejercen su poder a través de su riqueza se conocen como plutocracias.

Liga de las Naciones Leer más sobre este tema sistema político: oligarquía En la clasificación aristotélica del gobierno, había dos formas de gobierno de unos pocos: la aristocracia y su forma degradada, la oligarquía ...

Aristóteles usó el término oligarquía para designar el gobierno de unos pocos cuando no lo ejercían los mejores sino las personas malas injustamente. En este sentido, la oligarquía es una forma degradada de aristocracia, que denota un gobierno de unos pocos en el que el poder está en manos de los mejores individuos. La mayoría de las oligarquías clásicas han surgido cuando las élites gobernantes fueron reclutadas exclusivamente de una casta gobernante, un grupo social hereditario que se distingue del resto de la sociedad por religión, parentesco, estatus económico, prestigio o incluso idioma. Tales élites tienden a ejercer el poder en interés de su propia clase.

Es una idea recurrente que todas las formas de gobierno son, en última instancia, reducibles al gobierno de unos pocos. Los oligarcas se asegurarán el control efectivo ya sea que la autoridad formal recaiga en el pueblo, un monarca, el proletariado o un dictador. Así, Karl Marx y Friedrich Engels insistieron en que, a lo largo de la historia del capitalismo, los capitalistas clave habían controlado el gobierno; acuñaron el dicho, "el estado es el comité ejecutivo de la clase explotadora". El politólogo italiano Gaetano Mosca también insistió en que una “clase dominante” siempre constituía el control oligárquico efectivo. Vilfredo Pareto elaboró ​​la idea en su doctrina de la "élite". La tendencia moderna a analizar los patrones sociales en términos de una élite, aunque muy reforzada por la teoría de Pareto, se remonta más atrás que Marx y Engels, quienes emplearonélite para describir a los comunistas con conciencia de clase, el grupo dirigente dentro del proletariado.

Friedrich Engels, socialista alemán y partidario de Karl Marx, 1879.

Uno de los usos modernos más famosos del término oligarquíaOcurre en la “ley de hierro de la oligarquía”, concepto ideado por el sociólogo alemán Robert Michels para referirse a la tendencia supuestamente inevitable de los partidos políticos y sindicatos a burocratizarse, centralizarse y conservarse. Su razonamiento fue que, sin importar cuán igualitaria o incluso radical sean la ideología y los objetivos originales de un partido o sindicato, debe surgir un grupo limitado de líderes en el centro que puedan dirigir el poder de manera eficiente, hacer las cosas a través de un personal administrativo, y desarrollar algún tipo de orden e ideología rigurosos para asegurar la supervivencia de la organización cuando se enfrenta a la división interna y la oposición externa. Escritores posteriores de diversas tendencias han intentado ampliar la tesis de Michels, extendiéndola a legislaturas, órdenes religiosas y otras organizaciones,o restringir o criticar la tesis, alegando que la ley de hierro de la oligarquía no es universal y que algunos sindicatos y partidos mantienen un sistema viable de expresión y gobierno democrático.

La ciencia política y la sociología han diferenciado más cuidadosamente entre varios tipos de control y poder. El tipo de poder que tiene el jefe de un partido en una democracia, aunque abrumador en relación con cualquier miembro del partido, es muy diferente del que ejerce el jefe del partido único en un sistema totalitario o autoritario. Asimismo, el grupo controlador dentro de una organización no ocupa la misma posición en condiciones democráticas (lo que permite desafíos efectivos al grupo por parte de personas externas a intervalos regulares) que lo hace bajo un plan autoritario. Si el control efectivo cambia de manos tan rápidamente como lo hace en una ciudad de los Estados Unidos o en un sindicato británico, es dudoso que se deba hablar de quienes lo ejercen como una "clase" o una "élite". La expresión "los pocos" es demasiado abstracta para transmitir mucha información.

A pesar de la expansión de la democracia en el siglo XX, las oligarquías continuaron existiendo, incluso en países que eran nominalmente democráticos en su forma. Entre los países industrializados que han sido identificados como oligarquías se encuentran Rusia desde la caída de la Unión Soviética y China desde que ese país adoptó el capitalismo a fines de la década de 1970. Algunos politólogos han argumentado que los Estados Unidos contemporáneos son una oligarquía o una plutocracia, porque su gran desigualdad de riqueza e ingresos (en comparación con otros países industrializados) permite que las élites económicas y las corporaciones influyan en las políticas públicas en su beneficio, a menudo en contra de las preferencias. de la mayoría de los ciudadanos comunes.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Brian Duignan, editor senior.