Cámara estelar

Star Chamber , en su totalidad el Tribunal de Star Chamber , en derecho inglés, el tribunal formado por jueces y consejeros privados que surgió del consejo del rey medieval como complemento de la justicia ordinaria de los tribunales de derecho común. Alcanzó gran popularidad bajo Enrique VIII por su capacidad para hacer cumplir la ley cuando otros tribunales no podían hacerlo debido a la corrupción y la influencia, y para proporcionar remedios cuando otros eran inadecuados. Sin embargo, cuando Carlos I lo utilizó para imponer políticas políticas y eclesiásticas impopulares, se convirtió en un símbolo de opresión para los opositores parlamentarios y puritanos de Carlos y del arzobispo William Laud. Por lo tanto, fue abolido por el Parlamento Largo en 1641.

Al encontrar su apoyo en la prerrogativa del rey (poder soberano y privilegios) y no estar sujeto al derecho consuetudinario, los procedimientos de Star Chamber le dieron ventajas considerables sobre los tribunales ordinarios. Estaba menos atado por una forma rígida; no dependía de jurados ni para la acusación ni para el veredicto; podría actuar sobre la petición de un denunciante individual o sobre la información recibida; podría poner a un acusado bajo juramento para responder al proyecto de ley del peticionario y responder a preguntas detalladas. Por otro lado, sus métodos carecían de las salvaguardias que los procedimientos de derecho consuetudinario proporcionaban a la libertad del sujeto. Los parlamentos de los siglos XIV y XV, si bien reconocieron la necesidad ocasional y la utilidad de esos métodos, intentaron limitar su uso a causas más allá del alcance o el poder de la corte ordinaria.

Fue durante la cancillería de Thomas Wolsey (1515–29) cuando la actividad judicial de Star Chamber creció con mayor rapidez. Además de perseguir disturbios y delitos similares, Wolsey utilizó el tribunal con mayor vigor contra el perjurio, la calumnia, la falsificación, el fraude, los delitos contra la legislación y las proclamas del rey, y cualquier acción que pudiera considerarse una ruptura del orden público. Wolsey también alentó a los pretendientes a apelar en primera instancia, no después de que no hubieran podido encontrar un remedio eficaz en los tribunales ordinarios.

La corte utilizó los procedimientos del consejo del rey. Los casos comenzaron a petición o información. Se tomaron declaraciones de testigos, pero no se utilizó ningún jurado. Los castigos, que eran arbitrarios, incluían prisión, multa, picota, azotes, marcas y mutilaciones, pero nunca la muerte.

Star Chamber mantuvo su popularidad durante el reinado de James I, pero durante la década de 1630 comenzó a atraer la oposición de los tribunales de derecho consuetudinario, que veían a Star Chamber como un rival; de la facción parlamentaria que se opuso al intento de Carlos I de gobernar sin Parlamento; y de los puritanos, que fueron los más castigados por la corte. Star Chamber se utilizó para hacer cumplir el mayor número de proclamaciones reales de Carlos, como las que se oponían a los recintos y los alguaciles que se negaban a cobrar el dinero del barco. La oposición considerable contra Star Chamber provino de la nobleza, que protestó contra la centralización del gobierno y que se rebelaron por el uso de la picota y el castigo corporal a los disidentes religiosos, muchos de los cuales eran caballeros y que, por lo tanto, no habrían sido sometidos a dicho trato en los tribunales de derecho consuetudinario.En consecuencia, cuando el Parlamento Largo comenzó a reunirse en 1641, uno de sus primeros actos fue abolir Star Chamber junto con algunos de los otros tribunales de prerrogativas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.