Hermanos de religion

Hermanos , grupo de iglesias protestantes que tienen su origen en Schwarzenau, Hesse, donde en 1708 un grupo de siete personas bajo el liderazgo de Alexander Mack (1679-1735) formaron una hermandad dedicada a seguir los mandamientos de Jesucristo. La hermandad fue formada por tres influencias: la fe protestante en la que se habían criado sus organizadores, el movimiento de reforma pietista y las enseñanzas anabautistas del siglo XVI.

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Los primeros hermanos fueron conocidos en Europa como nuevos bautistas (para distinguirlos de los menonitas, los descendientes directos de los anabautistas, a quienes se parecían en muchos aspectos) o como bautistas de Schwarzenau (debido a su lugar de origen). La congregación más grande después de Schwarzenau se organizó en el área de Marienborn cerca de Büdingen, Alemania. En 1715, la congregación de Marienborn se vio obligada a marcharse debido a cambios en la política religiosa local. Los miembros se trasladaron a Krefeld en el Bajo Rin, donde su proselitismo los puso en conflicto con las autoridades y donde varios fueron condenados a largas penas de prisión. También lucharon con desacuerdos internos, lo que provocó que un grupo de 20 familias se mudara de Krefeld a Pensilvania en 1719.

Mientras tanto, un nuevo e intolerante recuento, August David (1663-1735), y la baja productividad agrícola obligaron a la congregación original a abandonar Schwarzenau. En 1720 Mack dirigió un grupo a West Friesland. En 1729 se unieron a sus correligionarios en América, y otros siguieron en la década de 1730. En consecuencia, en 1750 no había congregaciones organizadas de Hermanos en Europa, a excepción de un grupo danés que tiene su origen en los Hermanos Schwarzenau. Desde la fortaleza inicial en Germantown, al norte de Filadelfia, los Hermanos se establecieron en las áreas circundantes de Pensilvania y Nueva Jersey. Algunos se mudaron a Maryland y las colonias del sur. Para 1770, la Hermandad contaba con 1.500 miembros adultos y un seguimiento total de aproximadamente 5.000 en 28 congregaciones a lo largo de la costa atlántica.Una rama interesante de los hermanos coloniales fue la comunidad monástica de Ephrata en el condado de Lancaster, Pensilvania.

La familia más influyente relacionada con la Hermandad del siglo XVIII fue la de Christopher Sower (Sauer; 1695-1758), el destacado impresor de Germantown. Aunque el primer sembrador era separatista en sus opiniones religiosas, compartía muchas convicciones con los hermanos. Su tocayo, Christopher Sower II (1721-1784), continuó con el negocio de su padre y se convirtió en anciano de la Hermandad. The Sower Press era famosa por sus tres ediciones de la Biblia alemana (1743, 1763, 1776), que fueron las primeras Biblias impresas en las colonias después de la Biblia india de Eliot de Nueva Inglaterra (1661, Nuevo Testamento; y 1663, Antiguo Testamento). .

Como pacifistas, los Hermanos se encontraron en una posición difícil por el estallido de la Revolución Americana. Algunos de ellos tendían a la lealtad, porque estaban agradecidos a la corona británica por las libertades que disfrutaban en Estados Unidos. Hubo casos dispersos de violencia multitudinaria y privación de la propiedad de los Hermanos por parte del gobierno revolucionario estadounidense. La conmoción que sufrieron los hermanos en este momento bien puede haber sido una causa de su aislamiento y retirada en el siglo XIX.

Los Hermanos se unieron a la migración general hacia el oeste después de la Revolución y, a menudo, se establecieron en grupos en áreas con buena tierra donde podían establecer sus granjas. Fueron los primeros colonos en algunas secciones de Ohio, Indiana e Illinois y otros estados de la pradera. Los primeros Hermanos llegaron a la costa del Pacífico en 1850. Cuando se terminaron los ferrocarriles transcontinentales, más Hermanos se trasladaron al oeste, instalándose en las Dakotas, el Pacífico Noroeste y California.

Aunque los Hermanos evitaron el cisma durante la Guerra Civil (a diferencia de la mayoría de las denominaciones estadounidenses), los cambios culturales de la segunda mitad del siglo XIX rompieron su unidad. Un elemento progresista presionó para la adopción de nuevos métodos y prácticas utilizados por otras iglesias estadounidenses, como escuelas dominicales, servicios de avivamiento, instituciones de educación superior, pastores asalariados, misiones extranjeras y una prensa religiosa libre. A medida que los Hermanos emergieron del aislamiento cultural, que había sido reforzado por su vida rural y su habla germánica, estas prácticas modernas parecían esenciales para una minoría vocal en la hermandad. Las publicaciones periódicas de Henry Kurtz (1796-1874) y James Quinter (1816-1888) influyeron en la creación de estas demandas.

El tema de la reforma precipitó una división a tres bandas entre los Hermanos a principios de la década de 1880. El ala conservadora se autodenominó los Antiguos Hermanos Bautistas Alemanes para enfatizar su convicción de que se aferraba a creencias anteriores. El partido liberal, dirigido por Henry Holsinger (1833-1905), se llamó a sí mismo la Iglesia de los Hermanos. La mayoría intermedia continuó como la Hermandad Bautista Alemana hasta 1908, cuando adoptó oficialmente el título de Iglesia de la Hermandad. En 1939, la Iglesia de los Hermanos se dividió en la Iglesia de los Hermanos (Ashland, Ohio) y la Fraternidad Nacional de Iglesias de los Hermanos (Grace Brethren).

Las creencias y prácticas de las iglesias de los Hermanos reflejan sus primeras influencias. No aceptan ningún credo más que la enseñanza del Nuevo Testamento y enfatizan la obediencia a Jesucristo y una forma de vida sencilla. Como sus precursores anabautistas, rechazan el bautismo de infantes a favor del bautismo de creyentes. Los miembros que tienen la edad suficiente para confesar su fe son bautizados al ser sumergidos en agua tres veces. Aunque adoptaron el sacerdocio de todos los creyentes, los Hermanos tienen un ministerio ordenado de hombres y mujeres que predican y administran los asuntos de la iglesia. El servicio de adoración de los Hermanos es un asunto simple que involucra oración, lectura de las Escrituras y canto de himnos. La fiesta del amor (la Sagrada Comunión) se celebra dos veces al año e incluye el lavamiento de los pies, una comida de comunión y unción para la salud física y espiritual.

Los Hermanos son considerados una de las tres “iglesias de paz” históricas, junto con la Sociedad Religiosa de Amigos (Cuáqueros) y Menonitas, debido a una adherencia continua (pero no unánime) al principio de objeción de conciencia a todas las guerras. Por lo general, afirman en lugar de hacer juramentos. Todas las ramas de la Hermandad han estado activas en el patrocinio de misioneros, con la excepción del grupo antiguo bautista alemán.

Durante el siglo XIX, los hermanos usaban uniformemente un estilo de vestir sencillo similar al de los amish, con barbas y sombreros de ala ancha para los hombres y delantales y gorros para las mujeres. Este atuendo ahora ha desaparecido casi por completo, excepto entre los Hermanos Bautistas Alemanes Antiguos y, en algunas partes del este de Pensilvania, entre la Iglesia de los Hermanos. La Iglesia de los Hermanos patrocina un seminario ubicado en Richmond, Indiana, y varias universidades, incluidas Juniata College en Pennsylvania y Manchester College en Indiana. A principios del siglo XXI había aproximadamente 2,8 millones de Hermanos en todo el mundo.