La elección británica de 2015

Para sorpresa de casi todos los comentaristas y la mayoría de los demás políticos, David Cameron llevó al Partido Conservador a la victoria absoluta en las elecciones generales del Reino Unido celebradas el 7 de mayo de 2015. Su partido terminó con una mayoría general de 12 en la Cámara de los Comunes de 650 escaños. . En la práctica, sin embargo, su ventaja era mayor que eso, ya que habría pocos asuntos, si es que habría alguno, en los que todos los diputados de los otros 10 partidos políticos representados en el Parlamento acudirían a votar en contra del gobierno.

  • David Cameron con diputados conservadores
  • SNP MPs con Nicola Sturgeon

A lo largo de la campaña, las encuestas de opinión indicaron que el Partido Laborista y los conservadores iban codo con codo y que el Reino Unido podría terminar con otra coalición, siguiendo a la coalición conservador-demócrata liberal que había gobernado el país desde 2010. En cambio, los conservadores aumentaron su participación en los votos, algo que ningún partido gobernante había logrado al final de un período parlamentario completo durante 60 años. Aún más dramático, la elección produjo una afluencia repentina de parlamentarios del Partido Nacional Escocés (SNP), que aseguraron 56 de los 59 distritos electorales de Escocia después de haber ganado solo 6 en 2010.

En términos de escaños, los conservadores aplastaron a sus socios de coalición. Los demócratas liberales perdieron 49 de sus 57 escaños, 27 de ellos a favor de candidatos conservadores, ya que los demócratas liberales vieron su participación en el voto colapsar a un tercio de su nivel de 2010. Su apoyo se había desplomado poco después de las elecciones de 2010, en parte porque una vez que estuvieron en el gobierno, abandonaron una de las promesas que el partido había puesto en el centro de la campaña electoral de ese año: abolir las tasas de matrícula estudiantil. En cambio, acordaron que la tarifa máxima debería triplicarse de £ 3,000 (aproximadamente $ 4,700) al año. El líder liberal Nick Clegg ocupó su propio escaño en 2015, pero renunció como líder del partido.

Ed Miliband también fue reelegido pero dimitió como líder del Partido Laborista. En septiembre de 2010, había derrotado por poco a su hermano mayor, David, para ganar el liderazgo como el candidato (relativamente) más izquierdista para el cargo. Sin embargo, luchó por persuadir a los votantes de que estaba "a la altura" de primer ministro y sería un mejor líder nacional que Cameron. Miliband y su partido también sufrieron la incapacidad de refutar la acusación de que la economía británica había entrado en recesión en 2008 cuando los laboristas dirigían el gobierno. A nivel personal, Miliband se ganó el respeto por la forma en que luchó en la campaña electoral de 2015 —su actuación en debates televisivos y entrevistas mejoró sus índices de audiencia— pero los fundamentos del liderazgo, la economía y el giro de Miliband a la izquierda juntos resultaron fatales para Las perspectivas laborales.

Mientras Miliband demostró ser un perdedor de votos para su partido, Cameron fue un ganador de votos para el suyo. Las calificaciones personales de Cameron siempre excedieron el apoyo de los Tories en general. Eso permitió al partido superar su reputación continua como partido que favorecía a los ricos y el hecho de que, para la mayoría de las personas, los niveles de vida en 2015 no eran más altos que cuando Cameron se convirtió en primer ministro cinco años antes. Sin embargo, a principios de 2015, la economía británica estaba en camino de la recuperación, el desempleo estaba cayendo de manera constante y los niveles de vida comenzaban a recuperarse. Los conservadores pudieron contrastar ese desempeño con el récord laborista antes de 2010.

El tercer partido en votos, pero no en escaños, fue el Partido de la Independencia del Reino Unido (UKIP). Había terminado primero un año antes en las elecciones al Parlamento Europeo, después de haberse postulado en una plataforma que pedía la retirada británica de la UE. Esa elección, disputada bajo un sistema proporcional, otorgó al UKIP 24 de los 73 escaños del Reino Unido. En 2015, sin embargo, el sistema de votación de primer pasado el poste significó que los 3.9 millones de votos del UKIP le dieron solo un parlamentario en la nueva Cámara de los Comunes. El líder del UKIP, Nigel Farage, fracasó en su intento de ganar un escaño y anunció su renuncia solo para revertir su decisión cuando el ejecutivo del UKIP le pidió que se quedara.

En contraste, el SNP obtuvo 56 escaños con solo 1,5 millones de votos. Aunque ganó solo el 4,7% de los votos en el Reino Unido, obtuvo el 50% de los votos en Escocia, el doble que el Partido Laborista, que perdió 40 de los 41 escaños que defendía. En elecciones anteriores, al SNP le había ido bien en las elecciones al Parlamento escocés (ganó el 45% de los votos en 2011) pero mal en las elecciones generales del Reino Unido (obtuvo solo el 20% de los votos escoceses en 2010).

El referéndum sobre la independencia de Escocia en septiembre de 2014 condujo al avance del SNP. Aunque Escocia había votado entre un 55% y un 45% para permanecer dentro del Reino Unido, la campaña impulsó el apoyo del SNP. La participación en el referéndum fue excepcionalmente alta, con un 84%; Posteriormente, las personas que apoyaron la independencia de manera abrumadora hicieron del SNP su elección sistemática de partido al votar por un diputado para enviar a Londres y no solo al enviar un representante al Parlamento escocés en Edimburgo. Además, el sistema de votación en 2015 ayudó al SNP. Aunque el apoyo a la independencia se mantuvo apenas por debajo del 50%, el SNP disfrutó de un monopolio virtual sobre el voto a favor de la independencia, mientras que el voto a favor de los sindicatos se dividió entre los otros partidos principales. Eso permitió al SNP ganar escaños incluso cuando la mayoría de los votantes locales apoyaba a un partido pro-sindical.

En otros lugares hubo cambios más modestos. El apoyo al Partido Verde superó el millón por primera vez; el partido tomó un solo escaño, como lo había hecho en 2010. El partido nacional galés, Plaid Cymru, ocupó los 3 escaños (de los 40 en Gales) que había ganado en 2010. En Irlanda del Norte, la facción más grande fue una vez más la Partido Unionista Democrático, que aseguró 8 de los 18 escaños de la región.

Después de las elecciones, Cameron pudo, por primera vez, dirigir una administración sólo conservadora. Ya no necesitaba comprometerse con los socios de la coalición. Eso le permitió avanzar en varios frentes en los que había sido frustrado por los demócratas liberales, en particular en la reforma del sistema de bienestar, la remodelación de la legislación de derechos humanos de Gran Bretaña y la redefinición de los límites de los distritos electorales parlamentarios, que, aunque manejados por comisiones independientes, Se estimó que ayudaría a los conservadores a expensas de los laboristas y los demócratas liberales.

Aparte de la tarea perenne de administrar la economía, los dos mayores desafíos de Cameron al comienzo de su segundo mandato como primer ministro fueron constitucionales. Había prometido renegociar la relación del Reino Unido con el resto de la UE y luego convocar un referéndum antes de finales de 2017 sobre si seguir siendo miembro de la UE o irse, una perspectiva que se conoció como "Brexit". Un tema que el primer ministro quería abordar era el derecho de las personas de cualquier país miembro de la UE a vivir y trabajar en cualquier otro. Muchos votantes británicos estaban resentidos por el derecho de las personas de Europa del Este a trasladarse al Reino Unido y reclamar prestaciones sociales. Se consideró que ese resentimiento era una de las principales causas de que UKIP recibiera casi cuatro millones de votos.Cameron prometió buscar el acuerdo de la UE para su plan de negar a los nuevos inmigrantes en Gran Bretaña cualquier beneficio social hasta que hayan vivido allí durante cuatro años.

Cameron también tuvo que redimir un compromiso que había hecho después del referéndum de Escocia, a saber, transferir más poderes de Westminster al Parlamento escocés. Sin embargo, tal fue la magnitud de las ganancias del SNP en las elecciones de 2015 que su líder, Nicola Sturgeon, buscó aún más poderes, principalmente en lo que respecta al derecho a determinar los impuestos y fijar los niveles de gasto público. Negó cualquier intención de buscar un segundo referéndum temprano, pero dejó en claro que el tema no estaba cerrado y que en determinadas circunstancias bien podría exigir un nuevo referéndum. Una de esas circunstancias sería si el Reino Unido en su conjunto votara a favor de abandonar la UE mientras que el electorado en Escocia votó en contra del "Brexit", en cuyo caso se promovería la independencia como una ruta para que Escocia continúe como miembro mientras el resto del Reino Unido se separa sus vínculos con la UE.