druida

Druida , miembro de la clase erudita de los antiguos celtas. Actuaron como sacerdotes, maestros y jueces. Los primeros registros conocidos de los druidas provienen del siglo III a. C. Su nombre puede provenir de una palabra celta que significa "conocedor del roble". Se sabe muy poco con certeza acerca de los druidas, que no llevaban registros propios.

Druidas en Inglaterra

Según Julio César, que es la principal fuente de información sobre los druidas, había dos grupos de hombres en la Galia que se tenían en honor, los druidas y los nobles (equites). César relató que los druidas se hicieron cargo de los sacrificios públicos y privados, y muchos jóvenes acudieron a ellos para recibir instrucción. Juzgaron todas las disputas públicas y privadas y decretaron penas. Si alguien desobedecía su decreto, se le prohibía el sacrificio, que se consideraba el más grave de los castigos. Un druida fue nombrado jefe; a su muerte, se designó a otro. Sin embargo, si varios eran iguales en mérito, los druidas votaron, aunque en ocasiones recurrieron a la violencia armada. Una vez al año, los druidas se reunían en un lugar sagrado en el territorio de los Carnutes, que se creía que era el centro de toda la Galia.y todas las disputas legales se sometieron allí al juicio de los druidas.

César también registró que los druidas se abstuvieron de la guerra y no pagaron tributo. Atraídos por esos privilegios, muchos se unieron a la orden voluntariamente o fueron enviados por sus familias. Estudiaron versos antiguos, filosofía natural, astronomía y el saber de los dioses, y algunos pasaron hasta 20 años en entrenamiento. Se decía que los druidas creían que el alma era inmortal y pasaba al morir de una persona a otra.

Los escritores romanos también afirmaron que los druidas ofrecían sacrificios humanos por aquellos que estaban gravemente enfermos o en peligro de muerte en la batalla. Enormes imágenes de mimbre se llenaron de hombres vivos y luego se quemaron; aunque los druidas preferían sacrificar a los criminales, elegirían víctimas inocentes si era necesario.

Xilografía que representa el sacrificio humano druida

César es la autoridad principal, pero puede haber recibido algunos de sus hechos del filósofo estoico Poseidonio, cuyo relato a menudo es confirmado por las primeras sagas irlandesas medievales. La descripción de César de la asamblea anual de los druidas y su elección de un archidruida también está confirmada por una saga irlandesa.

En el período temprano, los ritos druídicos se llevaban a cabo en los claros del bosque. Los edificios sagrados se usaron solo más tarde bajo la influencia romana. Los druidas fueron reprimidos en Galia por los romanos bajo Tiberio (reinó 14-37 d. C.) y probablemente en Gran Bretaña un poco más tarde. En Irlanda perdieron sus funciones sacerdotales después de la llegada del cristianismo y sobrevivieron como poetas, historiadores y jueces ( filid, senchaidi y brithemain ). Muchos estudiosos creen que el Brahman hindú en Oriente y el Druida celta en Occidente fueron supervivencias laterales de un antiguo sacerdocio indoeuropeo.

Soldados romanos atacando a los druidas

El interés por los druidas surgió ocasionalmente en tiempos posteriores, especialmente durante el período romántico en el siglo XIX. A partir de entonces, florecieron en Gran Bretaña y en los Estados Unidos varios movimientos que reivindicaban creencias druídicas.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Patricia Bauer, editora asistente.