Convención política

Convención política , reunión de delegados de un partido político a nivel local, estatal, provincial o nacional para seleccionar candidatos a cargos públicos y decidir la política del partido. Como órganos representativos de partidos políticos, las convenciones de partidos —o conferencias de partidos como se les llama comúnmente en Europa— también pueden elegir comités ejecutivos de los partidos y adoptar reglas que gobiernen la organización del partido. En la práctica, también actúan como mítines para las campañas electorales que siguen.

Estados Unidos: elecciones presidenciales de 2000Lea más sobre este tema presidencia de los Estados Unidos de América: El sistema de convenciones En un salón en Baltimore, Maryland, en 1832, el Partido Demócrata de Jackson celebró una de las primeras convenciones nacionales del país (la primera ...

Antes del desarrollo de las convenciones en los Estados Unidos en la década de 1830, los partidos políticos estadounidenses seleccionaban candidatos y políticas en reuniones informales de las delegaciones parlamentarias de los partidos. Se introdujeron convenciones para eliminar los abusos del sistema de caucus y se esperaba que, a través de su conducción abierta y pública de los negocios, fueran más democráticas y menos susceptibles al control de los jefes y las máquinas del partido. Sin embargo, la mayor parte del asunto real de las convenciones se llevó a cabo en reuniones informales de varios delegados y líderes, y la actividad en la sala de la convención solía ser simplemente un reflejo de decisiones y compromisos entre bastidores. La corrupción del proceso de nominación por parte de las oligarquías partidistas llevó a la mayoría de los estados a adoptar un sistema de elecciones primarias para la nominación de candidatos para cargos electivos estatales y locales.aunque las convenciones siguieron desempeñando un papel importante a la hora de respaldar a los candidatos de los partidos.

La frecuencia con la que se celebran las convenciones de los partidos varía de un país a otro. En muchos países europeos, por ejemplo, cada partido político importante celebra una conferencia nacional anual, durante la cual los líderes del partido se dirigen a los miembros de base y debaten la política del partido. En los Estados Unidos, las convenciones nacionales de partidos se llevan a cabo cada cuatro años para nominar candidatos a la presidencia y vicepresidencia y adoptar una plataforma nacional. También existen convenciones locales y estatales, aunque las reglas y la función de estas varían de un estado a otro.

Thatcher, Margaret

Al principio, la fuerza de la votación en las convenciones de los partidos demócrata y republicano en los Estados Unidos se distribuía entre los estados de acuerdo con su voto en el colegio electoral, y cada estado a menudo se asignaba dos votos de la convención por elector. Para su convención de 1916, el Partido Republicano adoptó reglas que restringían la representación de los distritos del Congreso en los que el voto republicano era escaso. Posteriormente, ambos partidos comenzaron a otorgar votos “adicionales” a los estados que el partido obtuvo en una elección anterior.

Convención Nacional Republicana, Chicago, 1880.

Aunque los candidatos presidenciales y vicepresidenciales continúan siendo nominados por toda la convención, el crecimiento de las primarias presidenciales, especialmente después de 1968, limitó cada vez más el papel de las convenciones a ratificar al candidato ya seleccionado por los votantes. Aunque muchas convenciones han requerido varias votaciones para declarar a un ganador, especialmente porque hasta 1936 el Partido Demócrata ordenó que su candidato recibiera una mayoría de dos tercios, las nominaciones se deciden cada vez más en la primera votación.

A principios del siglo XXI, la gran mayoría de los delegados de los partidos republicano y demócrata fueron seleccionados mediante primarias. La mayoría de los delegados elegidos en las primarias deben votar de una manera que refleje la elección de los votantes, al menos en la primera votación. Un candidato que haya obtenido suficientes votos de delegado en las primarias puede estar seguro de que ganará la nominación en la primera votación; esto reduce el poder de los líderes de los partidos y de los candidatos a hijos predilectos para negociar los votos delegados de los candidatos a cambio de favores políticos. La fuerza de negociación de los líderes de los partidos también se ha visto disminuida por el uso generalizado de encuestas de opinión pública para medir la popularidad de los candidatos y revelar su apoyo por región y grupo demográfico. Si las primarias y las urnas no convierten la nominación en una conclusión inevitable,generalmente eliminan a todos menos a los contendientes serios antes de la convención.

Con el advenimiento de la televisión, las convenciones nacionales en los Estados Unidos se convirtieron en espectáculos que recibieron mucha atención y una cobertura casi de mazo a mazo. En los años siguientes, a medida que las convenciones perdieron importancia en relación con el sistema primario, la cobertura de televisión disminuyó drásticamente.

Las convenciones nacionales de Estados Unidos han sido criticadas a lo largo de su historia como espectáculos antidemocráticos. Los críticos han propuesto reemplazarlos con alguna forma de primaria presidencial nacional. Por el contrario, los defensores argumentan que, además de promover la unidad y el entusiasmo del partido, las convenciones permiten el compromiso y tienden a producir candidatos y plataformas que representan el centro político en lugar de los extremos. Debido a que los funcionarios electos deben apelar tanto a los líderes del partido como al público para funcionar de manera efectiva, los partidarios de las convenciones afirman que son una buena prueba de qué tan bien se desempeñará un candidato en el cargo.

Las conferencias del partido fuera de Estados Unidos también han recibido críticas similares. Por ejemplo, en las conferencias del Partido Laborista británico a principios de la década de 1980, los delegados a menudo adoptaron políticas muy alejadas de la corriente política principal y en desacuerdo con muchos de los líderes del partido. Estas conferencias de alto perfil a veces son blanco de violencia. Por ejemplo, el ejército republicano irlandés intentó asesinar a la primera ministra británica Margaret Thatcher en la conferencia del Partido Conservador en 1984.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Chelsey Parrott-Sheffer, editora de investigación.