Ahl al-Kitāb

Ahl al-Kitāb , (en árabe: Gente del Libro) en el pensamiento islámico, aquellos religiosos (judíos, cristianos y zoroastrianos, así como el grupo definido de manera imprecisa al que se hace referencia como sabianos) que poseen libros divinos (es decir, la Torá , el Evangelio y el Avesta), a diferencia de aquellos cuyas religiones no se basan en revelaciones divinas.

El Profeta Muhammad otorgó muchos privilegios a Ahl al-Kitāb que no deben extenderse a los paganos. A Ahl al-Kitāb se le concede libertad de culto; así, durante las primeras conquistas musulmanas, los judíos y cristianos no se vieron obligados a convertirse al Islam y sólo tuvieron que pagar un impuesto especial (jizya) por su exención del servicio militar. Las autoridades musulmanas son responsables de la protección y el bienestar de Ahl al-Kitāb, ya que, según un dicho del Profeta, “El que ofende a un judío o cristiano me tendrá a mí [el Profeta] como su acusador en el Día de Juicio." Después de la muerte de Muhammad, sus sucesores enviaron instrucciones estrictas a sus generales y gobernadores provinciales para que no interfirieran con Ahl al-Kitāb en su adoración y los trataran con pleno respeto.

Los hombres musulmanes pueden casarse con mujeres de Ahl al-Kitāb incluso si estas últimas deciden permanecer en su religión. Sin embargo, a las mujeres musulmanas no se les permite casarse con cristianos o judíos a menos que se conviertan al Islam.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por John M. Cunningham, editor de lectores.