Esvástica

Esvástica , cruz equilátera con los brazos doblados en ángulo recto, todos en la misma dirección de rotación, generalmente en el sentido de las agujas del reloj. La esvástica como símbolo de prosperidad y buena fortuna está ampliamente distribuida por todo el mundo antiguo y moderno. La palabra se deriva del sánscrito svastika , que significa "propicia para el bienestar". Era un símbolo favorito en las antiguas monedas mesopotámicas. En Escandinavia, la esvástica de la izquierda era el signo del martillo del dios Thor. La esvástica también apareció en el arte cristiano primitivo y bizantino (donde se la conoció como la cruz gammadion, o crux gammata, porque podría construirse a partir de cuatro gammas griegos [Γ] unidos a una base común), y ocurrió en el sur y el centro América (entre los mayas) y en América del Norte (principalmente entre los navajos).

esvástica en el Palais de la Porte Dorée, París

En la India, la esvástica sigue siendo el símbolo auspicioso más utilizado por los hindúes, los jainistas y los budistas. Entre los Jainas es el emblema de su séptimo Tirthankara (santo) y también se dice que recuerda al adorador por sus cuatro brazos los cuatro posibles lugares de renacimiento: en el mundo animal o vegetal, en el infierno, en la Tierra o en el mundo espiritual.

Los hindúes (y también los jainas) usan la esvástica para marcar las páginas iniciales de sus libros de cuentas, umbrales, puertas y ofrendas. Se hace una clara distinción entre la esvástica de la derecha, que se mueve en el sentido de las agujas del reloj, y la esvástica de la izquierda (más correctamente llamada sauvastika ), que se mueve en el sentido contrario a las agujas del reloj. La esvástica de la derecha se considera un símbolo solar e imita en la rotación de sus brazos el curso que toma diariamente el Sol, que en el hemisferio norte parece pasar de este, luego de sur a oeste. La esvástica de la izquierda representa más a menudo la noche, la aterradora diosa Kālī y las prácticas mágicas.

En la tradición budista, la esvástica simboliza los pies o las huellas de Buda. A menudo se coloca al principio y al final de las inscripciones, y los budistas tibetanos modernos lo utilizan como decoración de ropa. Con la expansión del budismo, la esvástica pasó a la iconografía de China y Japón, donde se ha utilizado para denotar pluralidad, abundancia, prosperidad y larga vida.

En la Alemania nazi, la esvástica (en alemán: Hakenkreuz ), con sus brazos oblicuos girados en el sentido de las agujas del reloj, se convirtió en el símbolo nacional. En 1910, un poeta e ideólogo nacionalista Guido von List había sugerido la esvástica como símbolo de todas las organizaciones antisemitas; y cuando se formó el Partido Nacionalsocialista en 1919-20, lo adoptó. El 15 de septiembre de 1935, la esvástica negra sobre un círculo blanco con fondo rojo se convirtió en la bandera nacional de Alemania. Este uso de la esvástica terminó en la Segunda Guerra Mundial con la rendición alemana en mayo de 1945, aunque la esvástica todavía es favorecida por los grupos neonazis.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Adam Augustyn, editor gerente, contenido de referencia.