Lineal A y Lineal B

Lineal A y Linear B , formas lineales de escritura utilizadas por ciertas civilizaciones del Egeo durante el segundo milenio antes de Cristo.

El lineal A está atestiguado en Creta y en algunas islas del mar Egeo desde aproximadamente 1850 a. C. hasta 1400 a. C. Su relación con la denominada escritura minoica jeroglífica es incierta. Es un guión silábico escrito de izquierda a derecha. Los valores fonéticos aproximados de la mayoría de los signos silábicos utilizados en Lineal A se conocen de Linear B, pero el lenguaje escrito en Linear A sigue siendo desconocido. Debe haber sido una lengua prehelénica de la Creta minoica. También se desconoce su eventual relación con la lengua eteocretana del I milenio a.

Lineal B es una forma adaptada de Linear A, que fue tomada prestada de los minoicos por los griegos micénicos, probablemente alrededor del 1600 aC. Su idioma es el dialecto griego micénico. La escritura lineal B está atestiguada en tablillas de arcilla y en algunos jarrones, ambos datan de aproximadamente el 1400 a. C. hasta aproximadamente el 1200 a. C. La escritura se utilizó exclusivamente para la administración económica de los palacios micénicos, como los de Knossos y Khaniá en Creta, y Micenas, Pilos, Tebas y Tirinto en la Grecia continental. Los 90 signos silábicos de Linear B expresan sílabas abiertas ( es decir, sílabas que terminan en vocal), generalmente comenzando sin consonante o con una sola consonante; debido a esto, la escritura no puede representar grupos de consonantes o consonantes finales con claridad. Por ejemplo, esperma 'semilla' se escribepe-ma, y stathmos 'estable' se escribe ta-to-mo.

Los textos Lineal B son extremadamente importantes para la lingüística griega. Representan el dialecto griego más antiguo conocido, cuyos elementos sobrevivieron en el idioma de Homero como resultado de una larga tradición oral de poesía épica. Linear B fue descifrado como griego en 1952 por Michael Ventris.