Mujeres piloto de servicio de la fuerza aérea

Women Airforce Service Pilots (WASP) , programa de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Que asignó a unas 1.100 mujeres civiles tareas de vuelo militar no de combate durante la Segunda Guerra Mundial. Las mujeres piloto del servicio de la fuerza aérea (WASP) fueron las primeras mujeres en pilotar aviones militares estadounidenses.

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WASP tuvo sus orígenes con un par de mujeres voladoras excepcionalmente hábiles y ambiciosas. Antes de la entrada de EE. UU. En la Segunda Guerra Mundial, Nancy Harkness Love, la mujer estadounidense más joven en haber obtenido su licencia de piloto privado hasta ese momento, había presionado para la creación de un programa que permitiera a las mujeres pilotos transportar aviones de combate desde las fábricas a las bases aéreas. . Al mismo tiempo, Jackie Cochran, uno de los pilotos más exitosos de su época, demostró la viabilidad de tal idea volando un bombardero de préstamo y arrendamiento a Inglaterra y organizando un grupo de mujeres piloto para el servicio de transporte de guerra como parte del programa. Auxiliar de transporte aéreo británico. En 1942, cuando la guerra redujo el número de pilotos varones calificados disponibles para el servicio de transporte, los líderes militares estadounidenses se habían vuelto cada vez más receptivos a las ideas de Love y Cochran.

En septiembre de 1942 Love organizó el Escuadrón de Transbordadores Auxiliares de Mujeres (WAFS), y más de dos docenas de las mejores pilotos civiles del país pronto se reportaron a la Base Aérea del Ejército de New Castle en Delaware para recibir capacitación en transporte. Dos meses después, Cochran convenció al comandante de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el general Henry ("Hap") Arnold, para que activara el Destacamento de Entrenamiento de Vuelo de Mujeres (WFTD), un programa similar con base en el Aeropuerto Howard Hughes en Houston. Los dos programas funcionaron por separado hasta agosto de 1943, cuando se fusionaron como WASP, y Cochran asumió el cargo de director. Más de 25,000 mujeres solicitaron servir en WASP, aunque menos del 10 por ciento de ese número fueron aceptadas. Los candidatos debían tener entre 21 y 35 años, poseer una licencia de piloto comercial,y tener la resistencia física para completar el régimen de entrenamiento militar que fue parte del proceso de selección.

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Las mujeres de WASP registraron más de 60 millones de millas (100 millones de kilómetros) en el aire y volaron todo tipo de aviones en las fuerzas aéreas del ejército. En octubre de 1944, Ann Baumgarter, sirviendo con WASP como piloto de pruebas, se convirtió en la primera mujer estadounidense en volar un avión a reacción cuando se elevó a los cielos en un Airacomet YP-59A. Además de transportar aviones, WASP remolcó objetivos para prácticas de artillería aérea y tierra-aire, realizó vuelos de prueba y demostración y sirvió como instructores de vuelo. A diferencia del Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC) o las Mujeres Aceptadas para el Servicio de Emergencia Voluntaria (WAVES), las WASP se consideraban parte del servicio civil y no estaban militarizadas como fuerza auxiliar oficial. Por lo tanto, las 38 mujeres que fueron asesinadas mientras servían en WASP no tenían derecho a los gastos de entierro ni a los beneficios de sobrevivientes;el costo de enviar a casa los cuerpos de los muertos a menudo corría a cargo de compañeros de WASP. En diciembre de 1944, cuando la victoria en Europa parecía inminente y había más pilotos masculinos disponibles, el programa WASP se disolvió silenciosamente.

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Pasarían tres décadas antes de que las mujeres pudieran volver a pilotar aviones militares estadounidenses, y pasaría casi medio siglo antes de que las mujeres regresaran a las cabinas de los aviones de combate estadounidenses. Gracias en gran parte a los esfuerzos del senador estadounidense Barry Goldwater, quien se había desempeñado como piloto de transbordador durante la Segunda Guerra Mundial, WASP finalmente se militarizó en 1977, un acto que oficializó el estatus de veterano de quienes habían servido. En 2009 US Pres. Barack Obama firmó un proyecto de ley que confiere la Medalla de Oro del Congreso a la WASP. Al año siguiente, más de 200 WASP sobrevivientes asistieron a una ceremonia en el Capitolio de los Estados Unidos para recibir sus condecoraciones.

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Michael Ray