Vaishya

Vaishya , también escrito Vaisya , el tercero más alto en estatus ritual de los cuatro varna s, o clases sociales, de la India hindú, tradicionalmente descrita como plebeyos. La leyenda dice que el varnas (o colores) surgieron de Prajapati, un dios creador, en orden de estatus, el Brahman (blanco) de su cabeza, el Kshatriya (rojo) de sus brazos, el Vaishya (amarillo) de sus muslos y el Shudra (negro ) de sus pies. El color amarillo asociado con los Vaishyas, según una teoría, los vincula con el punto sur de la brújula. Los Vaishyas eran plebeyos, no grupos serviles. Su papel residía en el trabajo productivo, en las tareas agrícolas y pastorales y en el comercio. Su forma de vida exigía estudio, sacrificio y limosna. Las primeras escrituras muestran que un Vaishya podía elevarse y lo hizo hasta el rango de Brahman, como en el caso de los dos hijos de Nabhagarishta, mencionados en la obra sagrada Harivamsha.

Los vaishyas comparten con las dos clases superiores, los sacerdotes brahmanes y los autoritarios Kshatriyas, la distinción de ser dvija , o "dos veces nacidos", logrando su renacimiento espiritual cuando asumen el hilo sagrado de lana en la ceremonia upanayana . A los Vaishyas se les atribuye en la historia el haber favorecido el surgimiento de las creencias religiosas reformistas del budismo y el jainismo.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kenneth Pletcher, editor senior.