Porfiriato

Porfiriato , el período de la presidencia de Porfirio Díaz en México (1876-1880; 1884-1911), una era de gobierno dictatorial lograda a través de una combinación de consenso y represión durante la cual el país experimentó una amplia modernización pero las libertades políticas fueron limitadas y la prensa libre fue amordazado. El gobierno de Díaz, al igual que otras “dictaduras progresistas” en América Latina, trabajó para promover la construcción de ferrocarriles, para obligar a los campesinos y grupos indígenas reacios a trabajar en las haciendas rurales, reprimir la organización popular y de otras formas para beneficiar a las élites dominantes.

Pres. Mexicana  Porfirio Díaz a caballo, 1911.

El ascenso al poder de Porfirio Díaz

Durante su presidencia (1867-1872), Benito Juárez le dio a México su primera experiencia de gobierno estable y bueno desde que obtuvo su independencia de España en 1821, aunque hubo quienes lo acusaron de ser un dictador. Porfirio Díaz, un mestizo de origen humilde y principal general durante la guerra de México con los franceses (1861-1867), se desilusionó con el gobierno de Juárez. En 1871, Díaz lideró una revuelta fallida contra la reelección de Juárez, alegando que había sido fraudulenta y exigiendo que los presidentes se limitaran a un solo mandato en el cargo. En enero de 1876, Díaz encabezó otra revuelta fallida contra el sucesor de Juárez, Sebastián Lerdo de Tejada. Después de vivir en el exilio en los Estados Unidos durante unos seis meses, Díaz regresó a México y derrotó decisivamente a las fuerzas gubernamentales en la Batalla de Tecoac el 16 de noviembre de 1876.Habiendo obtenido el apoyo de una amplia variedad de elementos descontentos, Díaz asumió el gobierno y fue elegido presidente formalmente en mayo de 1877.

Juárez, Benito

Como presidente, Díaz adoptó una “política de conciliación”, esforzándose por poner fin a los conflictos políticos e invitando a la adhesión de todos los elementos importantes, incluida la iglesia y la aristocracia terrateniente. También comenzó a construir una máquina política. Debido a que se había opuesto a la reelección de Tejada, Díaz renunció a la presidencia después del final de su mandato, pero no hasta que había planeado la elección de un aliado, el general Manuel González, como su sucesor elegido a dedo. Insatisfecho con el desempeño de González en el cargo, Díaz nuevamente buscó la presidencia y fue reelegido en 1884.

La censura de prensa, el papel de los rurales y la inversión extranjera durante el Porfiriato

Díaz continuaría gobernando México hasta 1911. En el foco de un creciente culto a la personalidad, fue reelegido al final de cada mandato, generalmente sin oposición. Los procesos constitucionales se mantuvieron asiduamente en forma, pero en realidad el gobierno se convirtió en una dictadura. Sin embargo, el gobierno de Díaz fue relativamente suave, al menos en contraste con el totalitarismo del siglo XX. No obstante, a mediados de la década de 1880, el régimen de Díaz había negado la libertad de prensa mediante una legislación que permitía a las autoridades gubernamentales encarcelar a periodistas sin el debido proceso y mediante su apoyo financiero a publicaciones como El Imparcial y El Mundo., que efectivamente funcionaron como portavoces del estado. Mientras tanto, el ejército se redujo en tamaño y el orden fue mantenido por una eficiente fuerza policial. En particular, el régimen de Díaz aumentó los poderes de los rurales , el cuerpo federal de policía rural, que se convirtió en una especie de guardia pretoriana de la dictadura e intimidó a los opositores políticos de Díaz.

Hasta cerca del final de su gobierno, Díaz parece haber conservado el apoyo de la mayoría de los mexicanos alfabetizados. Los beneficios del régimen de Díaz, sin embargo, fueron principalmente para las clases media y alta. La masa de la población, especialmente en las zonas rurales, seguía siendo analfabeta y empobrecida. El principal objetivo de Díaz era promover el desarrollo económico fomentando la introducción de capital extranjero, la mayor parte de Gran Bretaña, Francia y especialmente Estados Unidos. Para 1910, la inversión total de Estados Unidos en México ascendía a más de $ 1.5 mil millones. La inversión extranjera financió la construcción de unas 15.000 millas (24.000 km) de vías férreas. También se desarrollaron industrias, especialmente textiles, y se dio un nuevo impulso a la minería, especialmente de plata y cobre. Además, después de 1900, México se convirtió en uno de los principales productores de petróleo del mundo.

Los científicos , la tierra y el trabajo

Este crecimiento económico resultó en un aumento de diez veces en el valor anual del comercio exterior, que se acercó a 250 millones de dólares en 1910, y en un aumento igualmente enorme en los ingresos del gobierno. Gran parte del éxito de las políticas económicas de Díaz se debió a los científicos , un pequeño grupo de funcionarios que dominaron en gran medida la administración en sus últimos años. Influenciados por el filósofo positivista francés Auguste Comte, los científicos buscaron resolver los problemas de finanzas, industrialización y educación de México a través de la aplicación práctica de métodos científicos sociales. Su líder, José Yves Limantour, se desempeñó como secretario de finanzas después de 1893. Si el ejército y los rurales fueron el cimiento de la dictadura de Díaz, los científicosfueron su escaparate intelectual. Pero la riqueza de los científicos y su afinidad por los capitalistas extranjeros los hizo impopulares entre los mexicanos de base. Por otro lado, Díaz, quien personalmente conectó poco con los científicos , buscó ganarse el favor de las masas sin educación.

Sin embargo, a pesar de los impresionantes logros de la dictadura, el descontento popular comenzó a acumularse, lo que finalmente llevó a la revolución. Este levantamiento resultante fue en parte un movimiento campesino y obrero dirigido contra las clases altas mexicanas. También fue una respuesta nacionalista a la propiedad extranjera de gran parte de la riqueza del país. Díaz continuó con la política de La Reforma de dividir el ejido (la tierra de propiedad comunal bajo el sistema tradicional indígena de tenencia de la tierra), pero no tomó las medidas adecuadas para proteger a los indígenas de ser privados de sus propiedades por fraude o intimidación. Por una ley de 1894, Díaz también permitió que las tierras públicas fueran transferidas a la propiedad privada a precios insignificantes y sin ningún límite a la superficie que un individuo pudiera adquirir. Como resultado,para 1910, la mayor parte de la tierra en México se había convertido en propiedad de unos pocos miles de grandes terratenientes, y al menos el 95 por ciento de la población rural (unos 10 millones de personas) no tenía tierras propias. Aproximadamente 5.000 comunidades indígenas, que tenían tierras desde antes de la conquista española, fueron expropiadas y sus habitantes se convirtieron principalmente en trabajadores de las haciendas (grandes latifundios).

La política agraria de Díaz se defendió con el argumento de que la propiedad privada promovería un uso más eficiente de la tierra. Pero, aunque hubo un aumento considerable de algunos cultivos comerciales, la producción de alimentos básicos siguió siendo insuficiente. De hecho, a pesar de que más de dos tercios de la población total se dedicaba a la agricultura, México tuvo que importar alimentos durante los últimos años del régimen de Díaz. A los trabajadores industriales les fue mejor que a los campesinos, pero se les negó el derecho a formar sindicatos y en varias ocasiones las tropas gubernamentales rompieron las huelgas.

La Revolución Mexicana y el fin del Porfiriato

Como consecuencia de estos desarrollos, las ideas socialistas y anarquistas comenzaron a difundirse. Mientras tanto, empresarios y miembros de la clase media mexicana empezaron a sentir que Díaz había permitido que los extranjeros adquirieran demasiado poder económico y privilegios. El resentimiento se dirigió especialmente contra las compañías petroleras estadounidenses y británicas, que eran propietarias de lo que se había convertido en el recurso más valioso del país. En el otoño de 1910, Francisco Madero, un liberal idealista de familia de clase alta, inició un movimiento revolucionario. En gran parte gracias al apoyo de Pancho Villa, un ex cacique bandido, los revolucionarios obtuvieron victorias en Chihuahua. Cuando se hizo evidente que Díaz, ahora de 80 años, no podía reprimirlos, hubo levantamientos populares en todo el país. En mayo de 1911, Díaz huyó al exilio y Madero fue elegido presidente.El Porfiriato había terminado.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Jeff Wallenfeldt, Gerente de Geografía e Historia.