Sistema de banner

Sistema de pancartas , chino (Pinyin) Qi o Baqi o (romanización de Wade-Giles) Ch'i o Pa-ch'i, la organización militar utilizada por las tribus manchúes de Manchuria (ahora noreste de China) para conquistar y controlar China en el siglo XVII. El sistema Banner fue desarrollado por el líder manchú Nurhachi (1559-1626), quien en 1601 organizó a sus guerreros en cuatro compañías de 300 hombres cada una. Las empresas se distinguieron por pancartas de diferentes colores: amarillo, rojo, blanco y azul. En 1615 se agregaron cuatro estandartes más, usando los mismos colores bordeados en rojo, y el estandarte rojo bordeado en blanco. A medida que los manchúes aumentaron sus conquistas, el tamaño de las compañías creció hasta llegar a 7.500 hombres divididos en cinco regimientos, divididos, a su vez, en cinco compañías.

Todos los seguidores de Nurhachi, con la excepción de algunos príncipes imperiales, estaban organizados en este sistema de estandarte, que también cumplía una función administrativa. La tributación, el servicio militar obligatorio y el registro de la población se realizaron a través de la organización de estandartes. Los abanderados vivían, cultivaban y trabajaban con sus familias en tiempos de paz, y en tiempos de guerra cada estandarte aportaba un cierto número de combatientes.

Cuando los manchúes comenzaron a conquistar a sus vecinos chinos y mongoles, organizaron a sus cautivos en compañías inspiradas en las banderas. En 1635 se agregaron ocho banderas mongoles al sistema manchú, y en 1642 se agregaron ocho banderas chinas. Los nuevos estandartes, que lucharon junto a los antiguos, elevaron a 24 el número total de unidades de estandartes. Con estas tropas, los manchúes pudieron conquistar China y establecer la dinastía Qing (1644-1911 / 12).

Después del establecimiento de la dinastía, un ejército de policías del Green Standard fue guarnecido en todo el país para sofocar disturbios menores; este ejército estaba formado principalmente por antiguos restos Ming y fuerzas locales. La principal fuerza manchú continuaron siendo los 24 estandartes, que estaban guarnecidos en la capital en Beijing y en varios puntos estratégicos seleccionados en todo el país, donde podían ser llamados rápidamente en caso de emergencia.

A principios del período Qing, el emperador controlaba solo tres de los ocho estandartes manchúes, los otros estaban bajo el gobierno de varios príncipes imperiales. Pero cuando el emperador Yongzheng ascendió al trono en 1722, tomó el control de los ocho estandartes para evitar que sus hermanos intentaran usurpar el trono. A partir de entonces, los estandartes fueron propiedad exclusiva de los emperadores Qing y su mayor fuente de poder.

Los abanderados eran considerados una forma de nobleza y se les daba un trato preferencial en términos de pensiones anuales, tierras y asignaciones de arroz y telas. En general, los abanderados manchúes fueron tratados mejor que sus homólogos mongoles y chinos, pero a todos se les prohibió participar en el comercio y el trabajo manual a menos que solicitaran ser retirados del estatus de estandarte. Además, los que infringieron la ley no fueron juzgados ante un magistrado civil ordinario, sino por un general manchú especial.

Durante el siglo y medio de paz que siguió al establecimiento de los Qing, las cualidades de combate de las fuerzas del estandarte se deterioraron y se descuidó su entrenamiento. Durante la Rebelión del Loto Blanco (1796–1804) y luego nuevamente durante la Rebelión Taiping (1850–64), los estandartes no pudieron proteger a la dinastía, y el gobierno finalmente tuvo que organizar otras fuerzas. A fines del siglo XIX, el sistema Banner, con la excepción de unos pocos miles de abanderados entrenados en métodos y armas modernos, se había vuelto totalmente ineficaz.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Kenneth Pletcher, editor senior.